Les constructions De Dion-Bouton.

De Dion-Bouton est un constructeur français d’automobiles de qualité, d’autorails et de moteurs de la fin du XIXe siècle et du début du XXe siècle fondé en 1883 par Jules-Albert de Dion, Georges Bouton et Charles-Armand Trépardoux (de).


La société, fondée en 1883 par Jules-Albert de Dion (dit par courtoisie « le marquis de Dion »), le fabricant de jouets scientifiques Georges Bouton et son beau-frère Charles-Armand Trépardoux (de) (originaire d’Évaux-les-Bains, dans la Creuse), est à l’origine de l’essor de l’automobile. L’entreprise s’implanta rapidement à Puteaux au quai National, renommé plus récemment quai De Dion-Bouton et au rond-point de la Défense.

Georges Bouton meurt en 1938 ; Albert de Dion en 1946.

Automobiles De Dion-Bouton, carte maximum, Jersey, 1989.

Les premiers véhicules De Dion-Bouton sont à vapeur, le tricycle de 1883 est suivi un an plus tard par le premier tracteur routier pour semi-remorque. En 1894, le comte de Dion fait sensation en s’installant à l’arrière d’une calèche tirée par l’un de ses tracteurs entre Paris et Rouen. Les quadricycles, chariots, tracteurs et omnibus à vapeur sont fabriqués jusqu’en 1904.

En 1895, l’entreprise s’intéressa aux moteurs à essence, avec l’installation d’un monocylindre à grande vitesse de rotation (grâce au distributeur de Carli et Basset) équipé de l’un des premiers allumages électriques sur un tricycle et en 1899, sur le vis-à-vis appelé la petite voiture. Celle-ci avait une suspension innovante à pont De Dion inventée par la firme en 1893. Ensuite, ce système célèbre sera utilisé par de nombreux constructeurs. Le Vis-à-vis est la première automobile fabriquée en grand nombre avec 2 970 exemplaires sortis jusqu’en 1902.

Premier constructeur à fabriquer entièrement ses voitures, De Dion-Bouton est aussi un fournisseur de moteurs pour plus de cinquante marques dont Delage, Latil et Renault. Le 2.25 CV s’illustre dans l’Empire russe en 1899 grâce au concessionnaire Louis Mazy.

En 1900, De Dion-Bouton est le plus grand fabricant d’automobiles du monde. La société produit quatre cents voitures et trois mille deux cents moteurs cette année-là. Ces chiffres de production sont dépassés avant la Première Guerre mondiale par ceux de Panhard & Levassor après Renault, Peugeot, Darracq et Berliet.

Comme Michelin à qui elle vend le brevet du fameux Guide au début du vingtième siècle, De Dion-Bouton publie des cartes routières, activité qui débute en 1900 et qui est cédée à l’imprimeur Vermot en 1908.

En 1902, la marque lance la Populaire — type K1 ou K29 — à moteur avant en deux places 6 CV ou quatre places 8 CV. Un bloc à bicylindres apparaît en 1903 suivi un an plus tard par un quatre cylindres.

Vedette du cortège de la Mi-Carême au Carnaval de Paris 1903 pour la rive droite : la « Reine des Reines » Marie Missiaux défile montée sur « Le Triomphe », un char automobile électrique De Dion-Bouton. Au sommet d’un des mâts surmontant le char un panneau porte en grand l’inscription : Automobiles De Dion-Bouton. Des automobiles de prestige, décorées, précèdent et suivent ce char.

Lettre des Automobiles De Dion-Bouton, postée de Puteaux, en valeur déclarée, 1905.

En 1903, un modèle De Dion-Bouton avec banquette, appartenant à l’homme d’affaires Ucal-Henri Dandurand, fut le premier véhicule à moteur immatriculé au Québec sous le numéro Q1 peint sur l’arrière par son propriétaire.

En 1904, production de la type V.

En 1905, des modèles 8 CV et 9 CV sont lancés tandis que le châssis tubulaire est abandonné9. À partir de cette année-là, De Dion-Bouton s’oriente peu à peu vers les voitures luxueuses avec les lancements de limousines de 12 à 35 CV.

En 1908, la marque construit trois traîneaux à moteur pour l’expédition en Antarctique de Jean-Baptiste Charcot.

La même année, pour le cortège de la Mi-Carême à Paris, De Dion-Bouton s’associe aux pneumatiques Michelin pour faire défiler un char monumental de Bibendum et de Dion Bouton.

Au Salon de Turin 1910, le type CJ de 6,1 litres est la première automobile vendue avec un moteur V8, le De Dion-Bouton V85. L’année 1913 marque la fin du monocylindre.

Pendant la Première Guerre mondiale, De Dion-Bouton produit pour l’armée française des obus, des véhicules et des moteurs d’avion en V, Farman étant client dès 1911.

La paix revenue, la marque reprend la fabrication de limousines incluant un modèle à moteur V8 remplacé par un huit cylindres en ligne à la fin des années 1920.

Ainsi, De Dion-Bouton ne sait pas élargir sa clientèle et se replie sur la vente d’utilitaires.

Durement touchée par les conséquences de la crise de 1929, elle abandonne la production d’automobiles de tourisme en 1932. Elle poursuit cependant celle d’autobus et de balayeuses-arroseuses jusqu’en 1953 ainsi que de bicyclettes pendant encore une dizaine d’années avant d’être acquise par une petite entreprise berrichonne. Rachetée par l’importateur de Rover, elle construit un camion de pompier De Dion-Bouton en 1968.

De Dion-Bouton est le premier constructeur automobile à s’imposer dans le secteur ferroviaire avec les Autorails De Dion-Bouton.

Entre 1900 et la Première Guerre mondiale, des moteurs à vapeur pour des autorails sont construits pour des entreprises étrangères, comme la hongroise Ganz, ainsi que des moteurs à essence pour les automotrices pétroléo-électriques des Chemins de fer unis d’Arad à Csanad (ACsEV) en Hongrie.

Après la guerre de 1914-1918, l’entreprise devint un constructeur ferroviaire à part entière puisque de 1923 à 1948 De Dion-Bouton fut le principal constructeur français d’autorails à voie métrique avec deux-cent-cinquante véhicules pour les réseaux secondaires essentiellement français.

Ces autorails étaient destinés à permettre l’évolution de ces réseaux dont les trains à vapeur étaient trop lents et trop coûteux, et à faire face à la concurrence de l’automobile alors en plein développement.

Aujourd’hui, certains autorails De Dion-Bouton sont préservés par des chemins de fer touristiques.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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