Le stade de France à Saint-Denis (Seine-Saint-Denis).

Le Stade de France est le plus grand stade français avec 80 698 places en configuration football/rugby. Il se situe dans le quartier de la Plaine Saint-Denis à Saint-Denis, dans la proche banlieue nord de Paris. Il est l’œuvre de quatre architectes : Michel Macary, Aymeric Zublena, Michel Regembal et Claude Costantini. L’architecture de ce stade s’inspire du Worldport de la compagnie aérienne américaine Pan Am qui se situait à l’aéroport international John-F.-Kennedy de New York.

Il est inauguré le 28 janvier 1998 par Jacques Chirac5, président de la République, lors du match de football France – Espagne. Construit pour les besoins de la Coupe du monde de football de 1998 en France afin de remplacer le Parc des Princes jugé trop petit, il a également été conçu pour accueillir différents événements sportifs : football, rugby, athlétisme, courses automobiles. Il peut également abriter des concerts, des grands spectacles et des animations (rêve de neige et la plage au stade). Sa capacité évolue entre 75 000 (athlétisme) et 80 698 places (football, rugby) et les concerts peuvent y réunir jusqu’à plus de 96 000 spectateurs grâce à des tribunes basses rétractables.

C’est le premier stade à avoir accueilli une finale de Coupe du monde de football (en 1998) et une finale de Coupe du monde de rugby à XV (en 2007). En 2019, il est rejoint par le stade Nissan de Yokohama qui accueille la finale de la coupe du monde de rugby à XV après avoir accueilli celle de la coupe du monde de football en 2002.

Il a également été le théâtre le 10 juillet 2016 de la finale du Championnat d’Europe de football. Il a par ailleurs accueilli la finale de la Ligue des champions 2000 et celle de 2006. Il deviendra stade olympique pour les cérémonies d’ouverture et de clôture, ainsi que les épreuves d’athlétisme des Jeux de Paris 2024, et aura accueilli un an plus tôt une deuxième finale de la Coupe du monde de rugby à l’occasion de l’édition 2023.

Stade de France, entier postal, Allemagne.

Le soir du 13 novembre 2015, lors d’un match de football amical France-Allemagne, trois explosions dans le périmètre du stade font quatre morts. Il s’agit d’actes terroristes faisant partie d’une série d’attentats qui ont lieu à Paris durant cette même soirée.


Le projet d’un nouveau grand stade francilien est initié en 1988 par le Premier ministre Jacques Chirac, alors que la France est candidate pour organiser la Coupe du monde de football de 1998. Les noms de plusieurs sites potentiels sont retenus : Vincennes, Nanterre, Marne-la-Vallée ou encore Tremblay-en-France. En 1991, le Premier ministre Michel Rocard tranche pour la ville nouvelle de Melun-Sénart. Le maire de Paris, Jacques Chirac, critique ce choix, considérant que, situé à 35 km de Paris, le site ne sera pas assez accessible ; il refuse alors que la ville de Paris finance le projet.

Le 2 juillet 1992, la Fédération internationale de football association (FIFA) choisit la France pour organiser la Coupe du monde. En contrepartie, la France s’engage à construire un stade d’une capacité de 80 000 places, assises et couvertes. Il y a plus de 70 ans que l’État n’avait pas construit de stade (stade olympique Yves-du-Manoir à Colombes pour les Jeux olympiques d’été de 1924), laissant les villes opérer seules dans le domaine.

Édouard Balladur, alors Premier ministre, enterre le projet de Melun-Sénart et choisit Saint-Denis, proposition qui avait déjà été suggérée en 1988. La création de deux stations de RER, la couverture de l’autoroute A1 et la naissance d’un nouveau quartier d’affaires sont alors projetées.

Un concours est organisé entre deux projets : celui de Macary-Zublena-Regenbal-Costantini et l’autre de Jean Nouvel. Mieux noté par le jury de sélection (10 voix contre 4), le projet de Nouvel est exclu par le gouvernement Balladur, en raison officiellement d’un surcoût par rapport au consortium SGE-Bouygues-Dumez qui portait le projet des architectes Zublena-Macary. Saisies par Nouvel, la Cour des comptes et la Commission de Bruxelles estimeront en juillet 1996 que l’appel d’offre et le traité de concession définitif, signé entre les deux tours de la présidentielle, étaient trop favorables au consortium et s’interrogeront sur la pertinence financière et même la valeur juridique de ces choix. Le projet de Nouvel proposait la construction d’un stade rectangulaire qui aurait été le premier en France à se doter d’un toit amovible, ce qui aurait permis de jouer par n’importe quel temps, dans de bonnes conditions. Il proposait également une modularité inédite avec les quatre tribunes qui s’écarteraient et se déplaceraient sur des roues et des coussins d’airs (même si on est dubitatif sur la faisabilité). L’architecte justifie cela car une piste d’athlétisme provoque au moins le recul de 17 mètres des tribunes du terrain et proposait même un dispositif arena (l’équivalent serait le stade Pierre-Mauroy).

Seul l’État pouvait conduire un investissement de cette envergure. La concession est la meilleure réponse à l’importance du coût. Le principe, inédit pour la construction d’un équipement sportif, est le suivant : le concessionnaire prend à sa charge la construction et l’exploitation du stade, et obtient en échange de l’État une concession de 30 ans et une participation financière à son investissement. Ce principe, envisagé dès 1988, a eu des conséquences importantes sur le choix du site (qui devait être bien desservi et proche de Paris) et sur la polyvalence du programme (compétitions de haut niveau en football, rugby et athlétisme, spectacles et manifestations de grande envergure). Après le choix des constructeurs et la signature du permis de construire (le 30 avril 1995), il ne restait plus que 31 mois pour bâtir le stade.

Le chantier commence le 2 mai 1995 mais la pose de la première pierre a lieu le 6 septembre 19959. La construction du stade de France a fait appel à la fois à des techniques de travaux publics (structures des gradins, haubans et ancrage du toit) et de bâtiment (locaux intérieurs, surfaces habitables sous les gradins, façades vitrées).

L’une des caractéristiques de ce chantier fut sa rapidité d’exécution. Les 800 000 m2 de terrassement ont été effectués en cinq mois et les 180 000 m3 de béton coulés en un an. Les aménagements techniques, la pose du toit, l’installation de la tribune mobile de 25 000 places se sont également effectués en un an. En outre, 40 000 plans ont été nécessaires.

Longtemps nommée « Grand Stade », l’enceinte est baptisée « Stade de France » le 4 décembre 1995 par un jury réuni par le ministre des Sports de l’époque, Guy Drut, spécialement pour lui trouver un nom : « Le stade que la France entière attendait depuis si longtemps… s’appellera tout simplement stade de France ». Un concours d’idées avait été lancé par le ministère des Sports ainsi qu’une consultation populaire sur Radio France, et le nom de Michel Platini fut le plus souvent cité ; ce-dernier, co-président du comité d’organisation du Mondial, est cependant contre. Le jury écarta toutefois les noms de personnes et opta pour « stade de France » après une proposition de Francis Huster.

Avant l’inauguration en grande pompe, un match de football a lieu le 19 novembre 1997 opposant les « bâtisseurs du Stade » (plusieurs dizaines d’ouvriers sélectionnés) au Variétés Club de France. Il s’agit à la fois d’un test technique et d’une fête de fin de chantier.

Le stade est inauguré le 28 janvier 1998 lors du match de football France – Espagne, en présence de Jacques Chirac, président de la République.

Le soir du match, l’événement est présenté au journal de 20 heures de France 2 comme un événement historique, Daniel Bilalian déclarant que « pour la première fois de son histoire, la France possède un stade digne de son football »18. Le stade vient d’être inauguré quelques minutes plus tôt par le président de la République, dont la présence confère à cet événement une importance de dimension nationale. La nouvelle enceinte est comparée à une « cathédrale du sport que l’on attendait depuis presque un siècle »18, traduisant là l’attente du football français, et les conséquences pour l’équipe de France, pour laquelle il y a désormais « un avant et un après ». Un grand stade en France s’apparentait à un rêve fantasmagorique, tel un « serpent de mer ou une chimère » selon le journaliste, le rêve est pourtant devenu réalité le 28 janvier 1998 à l’occasion d’un match amical opposant l’équipe de France à l’équipe d’Espagne. La France avait été sacré championne d’Europe en 1984 mais ne disposait toujours pas de grand stade alors que toutes les grandes nations disposaient de stades pouvant accueillir près du double de la capacité du Parc des Princes. La finale de la coupe du monde en 1982 s’était déroulée devant 90 000 personnes à Madrid.

Le stade de France est inauguré en présence des plus illustres sportifs français, parmi lesquels Luc Alphand, Alain Prost, Jeannie Longo et Michel Platini18, dont l’entrée dans l’arène succède à un spectacle animé par 1 200 jeunes pour un coût estimé à 3 millions de francs. Selon France 2, la fête rappelle la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques d’hiver de 1992. Deux jeunes de Seine-Saint-Denis clôturent la cérémonie en coupant un immense drapeau français de 80 mètres de long et 4,5 mètres de larges, pour enfin laisser place aux acteurs du match France – Espagne.

Avec ce match inaugural, le football français passe bien dans une nouvelle dimension. Il y a un « après », la Fédération française de football rappelant que ce soir-là, « l’histoire ne faisait que commencer ». Dans le journal de 20 h, on évoque l’engouement que représente cet événement20, et ces 79 000 personnes ayant bravé le froid « pour vivre ces instants historiques »20. Manolo a fait le déplacement en bon supporter de l’Espagne, mais il n’a pas voulu que son billet soit déchiré, pour que le souvenir de ce moment historique reste entier. « Grandiose, immense, fabuleux » sont les trois qualificatifs les plus repris parmi le public.

Zinédine Zidane est le premier joueur de football à y avoir marqué un but, contre l’Espagne.

Le stade de France accueillera également les matchs de l’équipe de France de rugby. Philippe Bernat-Salles sera le premier joueur de rugby à XV à y avoir marqué un essai, contre l’Angleterre.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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