Le RMS Leinster.

Le RMS Leinster était un navire irlandais exploité par la City of Dublin Steam Packet Company . Il a servi comme bateau postal Kingstown – Holyhead jusqu’à ce qu’il soit torpillé et coulé par le sous – marin allemand UB-123 , qui était sous le commandement de l’ Oberleutnant zur See Robert Ramm, le 10 octobre 1918, alors qu’il se dirigeait vers Holyhead. Il a coulé juste à l’extérieur de la baie de Dublin à un point situé à 4 milles marins (7,4 km) à l’est du phare de Kish .

Le nombre exact de morts est inconnu mais les chercheurs du National Maritime Museum pensent qu’il était d’au moins 564 ; cela en ferait la plus grande perte de vie en mer d’Irlande.


En 1895, la City of Dublin Steam Packet Company commanda quatre bateaux à vapeur pour le service Royal Mail, du nom de quatre provinces d’Irlande : RMS Leinster , RMS Connaught , RMS Munster et  RMS Ulster. Le Leinster était 3.069 tonnes paquet vapeur avec une vitesse de service de 23 noeuds (43 km / h). Le navire, qui a été construit chez Laird’s à Birkenhead , en Angleterre, était propulsé par deux moteurs à vapeur indépendants à quatre cylindres à triple expansion. Pendant la Première Guerre mondiale , le navire à deux hélices était armé d’un 12 livres et deux canons de signalisation.

Le journal du navire indique qu’elle a transporté 77 membres d’équipage et 694 passagers lors de son dernier voyage. Le navire avait déjà été attaqué en mer d’Irlande mais les torpilles ont raté leur cible. Les personnes à bord comprenaient plus de 100 civils britanniques, 22 trieurs postaux (travaillant dans la salle du courrier) et près de 500 militaires de la Royal Navy , de l’armée britannique et de la Royal Air Force . Étaient également à bord des infirmières du Royaume-Uni, d’Irlande, d’ Australie , de Nouvelle-Zélande , du Canada et des États-Unis.

Juste avant 10 heures, alors qu’il naviguait à l’est du banc Kish dans une forte houle, les passagers ont vu une torpille approcher par bâbord et passer devant la proue. Une deuxième torpille a suivi peu de temps après et a frappé le navire vers l’avant du côté bâbord à proximité de la salle du courrier. Le navire a fait demi-tour pour tenter de retourner à Kingstown alors qu’il commençait à s’installer lentement par la proue; cependant, il a coulé rapidement après qu’une troisième torpille l’ait frappée, provoquant une énorme explosion.

Malgré la grosse mer, l’équipage réussit à mettre à l’eau plusieurs canots de sauvetage et certains passagers se sont accrochés aux radeaux de sauvetage. Les survivants ont été secourus par le HMS  Lively , le HMS  Mallard et le HMS  Seal . Parmi les passagers civils perdus dans le naufrage se trouvaient des personnalités sociales telles que Lady Phyllis Hamilton, fille du duc d’Abercorn , Robert Jocelyn Alexander, fils du compositeur irlandais Cecil Frances Alexander , le révérend John Bartley, le ministre presbytérien de Tralee qui voyageait rendre visite à son fils mortellement blessé à l’hôpital, Thomas Foley et son épouse Charlotte Foley (née Barrett) qui était le beau-frère du célèbre ténor irlandais John McCormack. La première membre du Women’s Royal Naval Service à mourir en service actif, Josephine Carr, figurait parmi les personnes décédées, tout comme deux éminents responsables de l’ Irish Transport and General Workers’ Union , James McCarron et Patrick Lynch.

Plusieurs des militaires qui sont morts sont enterrés dans le cimetière militaire de Grangegorman.

Les survivants ont été amenés au port de Kingstown. Parmi eux, Michael Joyce , un parti parlementaire irlandais député de la ville de Limerick , et le capitaine Hutchinson Ingham Cône des États-Unis Marine, l’ancien commandant de l’ USS  Dale  (DD-4) .

L’un des navires de sauvetage était le yacht armé et ancien navire de protection des pêches HMY Helga . Stationné dans le port de Kingstown au moment du naufrage, il avait bombardé Dublin pendant l’ Insurrection de Pâques de 1916 à Dublin deux ans plus tôt. Il a ensuite été acheté et rebaptisé Muirchú par le gouvernement de l’ État libre d’Irlande comme l’un de ses premiers navires de protection de la pêche.

Le 18 octobre 1918 à 9 h 10, l’ UB-125 , en provenance d’Allemagne sous le commandement de l’ Oberleutnant zur See Werner Vater, a capté un message radio demandant des conseils sur la meilleure façon de traverser le champ de mines de la mer du Nord . L’expéditeur était l’Oberleutnant zur See Robert Ramm à bord de l’ UB-123 . Des mines supplémentaires avaient été ajoutées au champ de mines depuis que l’ UB-123 avait fait son voyage à l’extérieur de l’Allemagne. Alors que l’ UB-125 venait de traverser le champ de mines, Vater a répondu par radio avec un itinéraire suggéré. UB-123 a accusé réception du message et n’a plus jamais entendu parler de lui.

Le lendemain, dix jours après le naufrage du RMS Leinster , UB-123 fait exploser une mine en tentant de traverser la mer du Nord et de retourner à sa base en Allemagne impériale . Il n’y a eu aucun survivant.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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