Le parc national d’Arikok (île d’Aruba).

Le parc national d’Arikok occupe environ 18 % de l’île d’ Aruba et comprend trois formations géologiques principales : la formation de lave d’Aruba , une formation de diorite quartzifère et une formation calcaire qui s’étend vers l’intérieur depuis la côte. Ces formations ont directement influencé l’établissement humain d’Aruba, ainsi que ses merveilles naturelles.

Aruba abrite plusieurs espèces qui ne vivent que sur l’île, dont deux espèces uniques de serpents et deux espèces d’ oiseaux . Les affleurements rocheux créent également des conditions microclimatiques pour soutenir ces espèces végétales et animales uniques, ainsi que les établissements humains. Ceux-ci sont situés presque exclusivement dans le parc national d’Arikok. À l’intérieur du parc se trouvent certaines des plus anciennes peintures arawak de l’île et ont depuis attiré l’attention du gouvernement.

Les reptiles indigènes comprennent le serpent à sonnette ( Crotalus unicolor ), le santanero ou le serpent aux yeux de chat de Baker ( Aruba ) ( Leptodeira bakeri ) et le bleu kododo ou lézard à queue fouettée d’Aruba ( Cnemidophorus arubensis ). Les oiseaux comprennent le shoco ou la chouette des terriers d’Aruba ( Athene cunicularia arubensis ) et le prikichi ou la perruche d’Aruba ( Aratinga pertinax arubensis ).

Désigné pour la première fois comme zone nationale importante dans les années 1980, le parc national d’Arikok abrite des sentiers de randonnée populaires , couvrant toutes sortes de terrains, des collines aux mines d’or, et même des ruines de plantations.

Dans le parc national, certaines maisons traditionnelles d’Aruba dans le style cas di torto peuvent être visitées.


Le parc national d’Arikok présente diverses caractéristiques géologiques. Inclus dans les terres du parc est la formation de lave d’Aruba, principalement composée de lave de coussin pénétrée par de la diorite de quartz. De plus, une grande partie des terres du parc est constituée de carbonates de récifs surélevés. Cette abondance de calcaire a été usée par les eaux souterraines acides pour former plusieurs grottes allant de quelques à plusieurs centaines de pieds de longueur, dont quelques-unes sont facilement accessibles dans le parc. Les grottes notables du parc comprennent la grotte Fontein et la grotte Quadirikiri. Le tuf volcanique se trouve également en abondance dans le parc national en raison de l’histoire volcanique de l’île.

Les premières traces d’activité humaine dans le parc se trouvent dans la grotte de Fontein où l’ on peut encore voir des dessins rupestres précolombiens . Des dessins plus récents peuvent également être vus, allant des dessins réalisés par les premiers colons européens aux graffitis qui se répandent actuellement dans toute la grotte. À la suite des récents graffitis, la grotte est maintenant fermée et verrouillée. Il est ouvert uniquement aux visiteurs qui participent à des visites guidées avec le personnel du parc. Une autre attraction historique du parc est Cunucu Arikok, une ancienne ferme qui a depuis été restaurée pour être préservée et qui est ouverte aux visiteurs. Les mines d’or abandonnées dans la zone Miralamar du parc sont également visibles. Après leur fermeture en 1916, les mines d’or et les structures environnantes sont maintenant largement envahies par la végétation.

Source : Wikipédia.

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