Le “Mayflower”.

Le Mayflower est un vaisseau marchand de 90 pieds (27,43 m) et 180 tonneaux du XVIIe siècle qui partit de Plymouth, en Angleterre. Ses passagers furent à l’origine de la fondation de la colonie de Plymouth, dans le Massachusetts.

En 1620, il transportait des dissidents religieux anglais, les Pilgrim fathers ou « Pères pèlerins », et d’autres Européens à la recherche d’un lieu pour pratiquer librement leur religion.


Bien que l’Amérique du Nord soit déjà connue depuis près d’un siècle par les Espagnols, et que les Français aient établi Fort Caroline en 1564, les Anglais ne commencent à la coloniser qu’en 1584 avec l’envoi de navires vers la colonie de Roanoke, la « colonie perdue ». Cette première tentative d’installation durable ayant échoué, les Anglais renvoient des navires en 1606 en Virginie, alors récemment achetée à l’Espagne où ils fondent le fort de Jamestown (qui est plus tard détruit par les Amérindiens, la famine, le paludisme et les rudes hivers).

Le bateau quitte Londres en juillet 1620, accompagné d’un autre navire, le Speedwell, qui rebrousse chemin à la suite d’une avarie à la coque.

« Le chef de leur congrégation, John Robinson, approuva la suggestion de fonder une colonie outre-mer. [William] Bradford en était partisan dès le début. […] Ils armèrent un navire, recrutèrent quelques hommes, et c’est ainsi que William et sa femme quittèrent Leyde (Hollande) en 1620 à bord du Mayflower. »
— William Bradford

Après deux escales, à Southampton le 5 août 1620 puis à Dartmouth le 12 août, le Mayflower quitta Plymouth le 16 septembre 1620 (6 septembre selon le calendrier julien en usage chez les pèlerins).

À la suite d’une halte pour se ravitailler à Terre-Neuve auprès de pêcheurs locaux, une tempête menaça le bon déroulement de l’expédition. Le mauvais temps obligea alors le vaisseau à aborder les rivages de l’Amérique au cap Cod (sur le site de la ville de Provincetown dans le Massachusetts), le 11 novembre 1620, et non sur les bords du fleuve Hudson, but initial du voyage.

Le navire comptait 102 passagers dont environ trente membres d’équipage. Parmi eux se trouvent trente-cinq dissidents anglais, des Pères pèlerins, très pieux, fuyant les persécutions de Jacques Ier et à la recherche d’un lieu pour pratiquer librement leur religion ; ainsi que d’autres Européens de diverses nationalités. La plupart des passagers venaient de milieux modestes (petits fermiers, artisans…) et adhéraient aux principes puritains.

Ces Européens sont les premiers colons à s’établir durablement en Nouvelle-Angleterre, où ils fondèrent la ville de Plymouth.

Un pacte contenant un certain nombre de lois, et régissant les principes de la future colonie (plus connu sous le nom de Mayflower Compact), est signé à bord du navire par les passagers.

Les passagers et les pèlerins du Mayflower sont souvent considérés comme faisant partie des premiers colons à l’origine de ce qui deviendra les futurs États-Unis.

Une naissance fut enregistrée alors que le Mayflower n’avait pas encore accosté et que les pèlerins cherchaient un endroit où s’établir : celle de Peregrine White.

Quelques passagers célèbres :

John Alden (ancêtre des présidents John Adams et John Quincy Adams) ;

  • Frances Billington (aucune relation avec les Billington mentionnés ci-dessus) et son fils John Billington (ancêtre du président James Abram Garfield) ;
  • William Bradford et son épouse Dorothy May Bradford ;
  • William Brewster et son épouse Mary Brewster (ancêtres du président Zachary Taylor) ;
  • John Carver et son épouse Katherine (White) Carver ;
  •  Richard Warren (ancêtre du président Ulysses S. Grant et de l’écrivaine Laura Ingalls Wilder) ;
  • William White, son épouse Susana White, leur fils Peregrine White, leur fils Resolved White ;

résidents des États-Unis descendant des passagers du Mayflower :

  • John Adams (1735-1826) ;
  • John Quincy Adams (1767-1848) ;
  • Zachary Taylor (1784-1850) ;
  • Ulysse S. Grant (1822-1885) ;
  • James Abram Garfield (1831-1881) ;
  • Franklin Delano Roosevelt (1882-1945) ;
  • George Herbert Walker Bush (1924-2018) ;
  • George Walker Bush (1946-).

Personnalités descendant des passagers du Mayflower :

  • Henry Longfellow, poète ;
  • Marilyn Monroe, actrice et mannequin ;
  • Orson Welles, acteur, réalisateur et animateur radio ;
  • Clint Eastwood, acteur, réalisateur ;
  • Alec Baldwin, acteur ;
  • Humphrey Bogart, acteur ;
  • Richard Gere, acteur ;
  • Laura Ingalls Wilder, écrivaine ;
  • Christopher Reeve, acteur ;
  • Hugh Hefner, fondateur du magazine Playboy ;
  • Richard Nixon, Gerald Ford et Winston Churchill descendent tous des frères du passager du Mayflower John Howland6 ;
  • Martha Craven Nussbaum, philosophe ;
  • Raquel Welch, actrice ;
  • Edward Snowden, lanceur d’alerte.

Liste évidemment non exhaustive, des millions d’Américains possédant un ou plusieurs passagers du Mayflower parmi leurs ancêtres.

Voir aussi cette vidéo :

Sources : Wikipédia, YouTube.

 

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