Le magnolia.

Les magnolias ou magnoliers (Magnolia L., 1753) forment un genre de plantes à fleurs, de la famille des magnoliacées, qui comprend environ cent dix espèces, essentiellement des arbres et arbustes, des régions tempérées chaudes.

Les fleurs de magnolia attirent les insectes pollinisateurs. Les carpelles des fleurs de magnolia sont extrêmement robustes : ils ne sont pas  endommagés par les coléoptères pollinisateurs. Les magnolias sont apparus avant les coléoptères ; des spécimens fossilisés de Magnolia acuminata datent de 20 millions d’années et des spécimens appartenant à la famille des Magnoliaceae de 95 millions d’années. Un des aspects primitifs des magnolias est leur absence de distinction entre sépales et pétales.

Magnolia, carte maximum, USA, 1967.

Les magnolias ont une distribution naturelle discontinue, avec un centre principal à l’Est et au Sud de l’Asie et un centre secondaire dans l’Est de l’Amérique du Nord, Amérique centrale, les Antilles, et pour certaines espèces en Amérique du Sud.


Linné a retenu le nom de genre Magnolia dans le Species Plantarum (1753, 1, p. 535), point de départ de la nomenclature botanique. Le nom avait été créé par le Père Charles Plumier (1646-1704), en l’honneur de Pierre Magnol (1638-1715), médecin et botaniste français, qui fut directeur du jardin botanique de Montpellier. Il a ensuite été repris par Mark Catesby dans son Histoire naturelle de la Caroline, la Floride, & les isles Bahama, (1731, 1, p. 39), puis Johann Jacob Dillenius dans son Hortus Elthamensis (1732, p. 207, pl. 168).

Ce sont des arbres ou arbustes, à feuilles généralement grandes, alternes, ovales ou elliptiques, caduques ou persistantes, généralement coriaces.

Les fleurs solitaires, sont grandes, très décoratives, souvent dressées, généralement en forme de coupe. Le périgone est formé de six à neuf tépales pétaloïdes (pétales et sépales indifférenciés) de couleur claire, blanc rosé, jaune clair. Les étamines, très nombreuses sont lamellaires. Les carpelles sont disposés en cône sur le réceptacle. Pour les botanistes, c’est une fleur primitive. La floraison apparaît généralement après quinze à trente ans. Les fruits, en forme de cône, sont à déhiscence longitudinale. Ils sont composés d’un ensemble de follicules (fruit sec dérivé d’un seul carpelle) et contiennent des graines à tégument rouge.

Les magnolias sont originaires d’Extrême-Orient (Japon, Chine), d’Asie centrale (Himalaya), d’Amérique du Nord (Sud des États-Unis), et d’Amérique centrale. Ils ont été largement acclimatés en Europe.

Ces arbres se plaisent plutôt dans des sols frais, humifères, au pH neutre. Certaines espèces supportent des pH supérieurs à 7, mais redoutent le calcaire actif.

 

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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