Le Dassault “Mystère 20”.

Le Mystère 20 ou Falcon 20 est un avion d’affaires biréacteur développé par Dassault Aviation à partir de 1963. Il s’agit du premier avion d’affaires de la famille Falcon construit par Dassault Aviation.


C’est en 1954 que le bureau d’études de Mérignac envisage un premier projet de biréacteur d’affaires sous le nom de Méditerranée. En l’absence de motorisation adaptée c’est finalement en 1961 que commence réellement l’étude sur la base d’une formule à réacteurs en nacelles arrière latérales utilisant les réacteurs Pratt & Whitney JT12 déjà utilisés à l’époque par les Sabreliner et Lockheed JetStar. Ce programme, conduit par René Lemaire, est d’abord appelé Mystère 100 puis sera finalement le Mystère 20.

La compagnie Pan American World Airways se montra rapidement très intéressée et quelques heures avant le premier vol le 4 mai 1963 effectué par René Bigand, une délégation comprenant Charles Lindbergh en tant que conseiller technique et Bernard Waquet en tant que prospecteur pour Dassault1, se rendit à Mérignac pour voir le prototype. Favorablement impressionné, la légende rapporte que Charles Lindbergh télégraphia le jour même au directeur de la Pan Am, Juan Tripp : I’ve found our bird (« J’ai trouvé notre oiseau »). Il fut cependant demandé à Dassault d’adapter des réacteurs double flux General Electric CF700. Le prototype vole le 10 juillet 1964 avec cette motorisation à la place des 2 Pratt & Whitney JT12 A8 (de 14,7 kN de poussée chacun). Très rapidement, Pan Am passe commande de 40 appareils et annonce le projet d’en acquérir 200 pour une première livraison en 1965. L’avion est américanisé et baptisé Fan Jet Falcon. Les certificats de navigabilité sont délivrés en juin 1965. Le nom Falcon restera définitivement attaché à la série.

Mystère 20, carte maximum, Le Bourget, 12/06/1965.

En 1971, Frederick W. Smith, jeune entrepreneur américain imagine le concept du transport rapide de fret aérien de nuit. Il choisit finalement le Falcon 20 et en commande 33 exemplaires. C’est avec ces seuls avions que Federal Express Corporation est née et fonctionna avec succès pendant 10 ans. Ce n’est qu’en 1982 qu’elle les remplaça par des Boeing 727 et des Douglas DC10.

Un autre succès américain du Falcon 20 fut la vente de 41 appareils équipé de réacteurs américains à l’United States Coast Guard sous la désignation HU-25 Guardian en 1977. Entré en service entre février 1982 et décembre 1983, ils sont retirés le 23 septembre 2014, 5 d’entre eux continuant à voler pour la NASA et l’USAF.

En 1989, Dassault dévoile le Falcon 20-5, re-motorisée par deux réacteurs Garrett TFE-731 BR de 21,1 kN de poussée chacun.

Plusieurs versions extrapolées furent étudiées, notamment les Falcon 30 et 40. Seule une version re-motorisée, baptisée Falcon 200, fut réellement produite.

477 Mystère 20 et 38 Falcon 200 furent construits par Dassault Aviation entre 1965 et 1988 pour des utilisateurs civils, parapublics et militaires.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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