Le château impérial de Nuremberg (Allemagne).

Le château impérial est le symbole de Nuremberg. Depuis le Moyen Âge, sa silhouette représente la puissance et l’importance du Saint-Empire romain germanique de la nation allemande et le rôle exceptionnel de la ville impériale de Nuremberg.

Nuremberg, qui a été mentionnée pour la première fois dans un document comme propriété royale en 1050, a joué un rôle important dans la politique impériale et intérieure des rois et empereurs Salien et Hohenstaufen. Le château et la ville étaient une halte préférée des dirigeants lors de leurs voyages à travers le royaume, et les assemblées de la cour et les régimes impériaux se tenaient ici.

Afin de fournir un cadre approprié pour ces événements, les Hohenstaufens ont construit un complexe de château étendu sur l’élévation rocheuse au-dessus des vestiges de bâtiments plus anciens, ce que nous voyons encore aujourd’hui. Pour administrer la propriété impériale et maintenir l’ordre, ils ont installé un burgrave, qui résidait dans la zone avant du complexe (le soi-disant château de Burgrave). En 1191, l’office de burgrave passa aux comtes de Zollern.

Grâce à ses liens étroits avec la royauté et à son emplacement à la jonction d’importantes autoroutes, Nuremberg s’est rapidement développée pour devenir un important centre de commerce de transit et d’exportation et un marché financier. La Lettre de Liberté accordée par l’empereur Friedrich II en 1219 renforça l’autonomie civique de la ville, la retirant presque entièrement de la compétence des burgraves. À la fin de la période Hohenstaufen en 1254, elle était devenue une ville impériale indépendante.

Il est finalement sorti victorieux des amères disputes avec les burgraves de Zollern, qui avaient acquis de vastes territoires en Franconie et établi des sièges de gouvernement d’abord dans le château de Cadolzburg et plus tard à Ansbach: en 1422, l’empereur Sigismond a transféré la responsabilité du château à la ville, à au profit du roi et de l’empereur.

Les habitants de Nuremberg étaient probablement également impliqués lorsque Louis VII de Bavière-Ingolstadt a attaqué le château de Burgrave en 1420 et l’a brûlé. En 1427, la ville a acquis les restes du château de Burgrave du Burgrave Friedrich VI, qui a repris une nouvelle fonction d’électeur de Brandebourg. A partir de ce moment, tout le complexe du château était entre les mains de la ville.

À la fin du Moyen Âge, Nuremberg était la «ville la plus distinguée et la mieux située du royaume». La ville a été le théâtre de nombreux régimes impériaux et en 1356, la «bulle d’or» de l’ empereur Charles IV a nommé Nuremberg comme le lieu où chaque dirigeant nouvellement élu devait tenir sa première diète impériale. Nuremberg devient ainsi l’un des centres de l’empire – en plus de Francfort où les rois sont élus et Aix-la-Chapelle où ils sont couronnés.

La plupart des empereurs ont effectué de nombreuses visites: Ludwig IV «le Bavarois» y séjourna 74 fois, et Charles IV 52 fois. Dans le même temps, cependant, le château est devenu moins important.

La mairie achevée en 1340 a été utilisée à la place comme lieu de rassemblement et à partir de Louis le Bavarois, les empereurs ont préféré l’hébergement plus confortable des maisons patriciennes. En 1423, Sigismond a donné les insignes impériaux dans la tenue de la ville, une marque de confiance particulière. Les Habsbourg Friedrich III et son fils Maximilien Ier furent les derniers empereurs à résider plus longtemps dans le château et la ville.

Leur successeur Charles V a également rompu avec la tradition des empereurs qui tenaient leur première diète impériale à Nuremberg. En raison des épidémies qui font rage à Nuremberg, il déménagea sa première diète impériale à Worms et ne visita Nuremberg qu’en 1541, en route pour la diète de Ratisbonne.

L’acceptation de la Réforme par Nuremberg en 1524 a aliéné la ville protestante des empereurs catholiques. En 1663, après la guerre de Trente Ans, la Diète Impériale fut transférée définitivement à Ratisbonne.

Après la dissolution du Saint Empire romain germanique en 1806 et l’incorporation de Nuremberg dans le royaume de Bavière, l’intérêt pour le château en tant que bâtiment historique allemand important a été ravivé. Le roi Louis Ier le fit restaurer à partir de 1833 par l’architecte Carl Alexander von Heideloff afin qu’il puisse y vivre en souverain.

Cependant, l’intérieur néo-gothique romantique commencé par l’architecte n’était pas à son goût et il arrêta les travaux de construction en 1835. Ce n’est que sous le règne de son fils Maximilien II qu’un appartement royal fut créé, œuvre d’August von Voit dans les années 1851 à 1858.

En 1866, les Hohernzollern soumirent le château impérial: après sa défaite à la guerre de 1866, Louis II dut concéder au roi Guillaume Ier de Prusse le droit de partager l’usage du «château de ses pères». L’empereur Guillaume II a vécu dans le château à plusieurs reprises et n’a jamais omis de se nommer “Burggrave de Nuremberg” quand il l’a fait.

Après la fin de la monarchie en 1918, la redécoration historiste des Palas et Bower perdit de son attrait. En 1934, sous Rudolf Esterer, le travail de remplacement du néo-gothique par l’intérieur supposé d’origine a été commencé, également – en vue des futures conférences du parti du NSDAP – avec l’idée de créer un “appartement” pour les invités importants du Reich. Le château ne devait pas être simplement «conservé comme monument, mais reprendre sa place ancienne dans la vie de la nation» (Heinrich Kreisel). Esterer croyait pouvoir unir le passé et le présent en remplaçant l’intérieur néo-gothique par «l’artisanat allemand intemporel».

En 1945, la quasi-totalité du château impérial était en ruine, mais d’importantes sections romanes et gothiques tardives ont survécu pratiquement indemnes. Immédiatement après la guerre, Rudolf Esterer a reconstruit le complexe presque exactement comme il l’avait fait avant la guerre sur le principe de la «conservation créative».

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Sources : Château de Nuremberg, YouTube.

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