Le château de Vêves à Celles, (Belgique).

Le Château de Celles, dit Château de Vêves, classé monument exceptionnel est un des spécimens les plus remarquables de l’architecture militaire du XVème siècle. Les fondations du château primitif remonteraient, d’après la tradition et les chroniques, à l’époque de Pepin de Herstal (670-714), attiré en ces lieux par le voisinage de Saint-Hadelin et par la situation favorable de la colline qui domine et commande l’ancienne route de Dinant vers Rochefort. Détruits en 1200, reconstruits en 1230, les bâtiments brûlèrent au début du XVème siècle et furent rétablis après l’incendie. Le château resta une forteresse jusqu’à la fin du moyen-âge. A l’époque de la

Renaissance, une transformation complète des bâtiments fut effectuée ; plus tard, sous Louis XV, nouvelles modifications qui portèrent principalement sur l’aménagement intérieur, boiseries, alcôves et fenêtres murales. Le plan forme un triangle irrégulier flanqué de quatre grosses tours ainsi que deux autres plus petites.

A partir du XIIème siècle, l’histoire de la seigneurie de Celles-Vêves se confond avec celle des Sires de Beaufort et de leurs descendants les Comtes de Liedekerke Beaufort de Celles. Devenu seigneur de Celles en épousant Ode de Bretagne, Wauthier de Beaufort (décédé en 1196) modifia le blason de ses ancêtres en y incluant l’hermine bretonne. En 1187, Théodore de Celles prit part à la troisième croisade. En 1466, Louis de Beaufort participa au siège de Dinant lorsque cette ville fut rasée par Charles le Téméraire. Son fils et son épouse reposent sous une très belle pierre tombale en l’église de Celles. En 1609, dans le cœur d’un chêne qu’il venait d’abattre, un bûcheron découvre la statue de la Vierge qui fut transportée au Château de Vêves et suscita de tels prodiges qu’elle fut déclarée miraculeuse.

Château de Vêves, carte maximum, Belgique, 1952.

Sur l’emplacement du chêne, les Beaufort firent construire un sanctuaire, ensuite remplacé par l’actuelle Église de Notre-Dame de Foy, lieu de pèlerinage. La Comtesse Marie-Robertine de Beaufort, Baronne héritière de Celles, épouse en 1761 Jacques-Ignace de Gavre, Comte de Liedekerke. Leur fils, Hilarion de Gavre, premier Comte de Liedekerke Beaufort, Baron de Celles, Maréchal de la cour du Roi des Pays-Bas, épouse Julie, fille du Vicomte Desandrouin, trésorier général des Pays-Bas Autrichiens et petite-fille du Comte de Neny, Président du Conseil des Pays-Bas Autrichiens. Leur fils, Auguste de Gavre, Comte de Liedekerke Beaufort de Celles (1789-1855), Ambassadeur des Pays-Bas auprès des états pontificaux, épouse en 1813 Charlotte (1792-1822), fille de la Marquise de la Tour du Pin Gouvernet , née Henriette-Lucy Dillon, la famille la Tour du Pin descendant des anciens souverains du Dauphiné. La Marquise de la Tour du Pin Gouvernet écrivit le « Journal d’une femme de cinquante ans », relatant avec talent ses  souvenirs de Dame d’Honneur de Marie-Antoinette, les heures sombres de la Terreur et son émigration en Amérique. Le grand-père de Charlotte, Jean-Frédéric de la Tour du Pin, qui fut le dernier Ministre de la Guerre de Louis XVI, déposa en faveur de la Reine Marie-Antoinette, lors de son procès et périt sur l’échafaud le 28 avril 1794. Son autre grand-père Arthur, Comte Dillon eut la même destinée le 13 avril 1794.

Château de Vêves, entier postal, Belgique.

Le fils d’Auguste, Hadelin de Gavre, Comte de Liedekerke Beaufort de Celles, fut un homme très présent sur la scène politique belge. Il négocia en outre le concordat entre l’Autriche et les états pontificaux. Son fils, le Comte Aymar (1846-1909) et son petit-fils, le Comte Hadelin (1887-1974) continueront à maintenir le château sans jamais y habiter. Ce dernier afin de préserver l’avenir du château, créa une association dans le but d’ouvrir ce patrimoine au public. L’asbl fut présidée par le Comte Christian de Liedekerke Beaufort (1927-1992) et sous son égide, d’importants travaux de restauration entre 1969 et 1979 seront entrepris avec l’aide de l’état. Depuis 1986, son fils, le Comte Hadelin de Liedekerke Beaufort (1955 – ) assure la présidence de l’asbl Son objectif est de maintenir ce patrimoine familial et historique et de permettre l’accès au public de ce joyau de la région.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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