Le bougainvillier.

Bougainvillea est un genre de vignes ornementales épineuses, de buissons et d’arbres appartenant à la famille des quatre heures, les Nyctaginaceae . Il est originaire de l’est de l’Amérique du Sud , du Brésil , de l’ouest au Pérou et du sud au sud de l’ Argentine .. Différents auteurs acceptent de 4 à 18 espèces dans le genre. L’ inflorescence se compose de grandes bractées colorées ressemblant à des sépales qui entourent trois simples fleurs cireuses, gagnant en popularité pour la plante comme plante ornementale.


Les espèces poussent de 1 à 12 mètres (3 à 39 pieds) de haut, se précipitant sur d’autres plantes avec leurs épines. Ils sont à feuilles persistantes là où il pleut toute l’année, ou à feuilles caduques s’il y a une saison sèche . Les feuilles sont alternes, simples ovales-acuminées, de 4 à 13 cm de long et de 2 à 6 cm de large. La fleur réelle de la plante est petite et généralement blanche, mais chaque grappe de trois fleurs est entourée de trois ou six bractées aux couleurs vives associées à la plante, notamment le rose, le magenta, le violet, le rouge, l’orange, le blanc ou le jaune. Bougainvillea glabra est parfois appelée “fleur de papier” car ses bractées sont fines et papyracées. Les fruitsest un akène étroit à cinq lobes.

Le premier Européen à décrire ces plantes fut Philibert Commerçon, un botaniste accompagnant l’amiral de la marine française Louis Antoine de Bougainville lors de son voyage de tour du monde, et publié pour la première fois par Antoine Laurent de Jussieu en 1789. Il est possible que le premier L’européenne chargée d’observer ces plantes était Jeanne Baret , l’amante et l’assistante de Commerçon, qui était experte en botanique. Parce qu’elle n’était pas autorisée à embarquer en tant que femme, elle s’est déguisée en homme pour faire le voyage (et est ainsi devenue la première femme à faire le tour du monde).

Vingt ans après la description de Commerçon, il a été publié pour la première fois sous le nom de ” Buginvillæa ” dans Genera Plantarum par AL de Jussieu en 1789. À l’origine, B. spectabilis et B. glabra étaient indifférenciés jusqu’au milieu des années 1980, lorsque les botanistes les ont classés comme espèces distinctes. Au début du XIXe siècle, ces deux espèces ont été les premières à être introduites en Europe, et bientôt, des pépinières en France et en Grande-Bretagne ont vendu ces variétés en Australie et dans leurs anciennes colonies. Pendant ce temps, Kew Gardens distribué des plantes qu’il avait propagées dans les colonies britanniques à travers le monde. Peu de temps après, un spécimen cramoisi à Carthagène, en Colombie, a été ajouté aux descriptions du genre. Considéré à l’ origine

comme une espèce distincte, il a été nommé B. buttiana en l’honneur de l’Européen qui l’a rencontré pour la première fois. Cependant, des études ultérieures l’ont classé comme un hybride naturel d’une variété de B. glabra et peut-être de B. peruviana – un “bougainvillier rose local” du Pérou. Les hybrides naturels se sont rapidement révélés être des phénomènes courants partout dans le monde. Par exemple, vers les années 1930, lorsque les trois espèces ont été cultivées ensemble, de nombreux croisements hybrides ont été produits presque spontanément en Afrique de l’Est, en Inde, aux îles Canaries, en Australie, en Amérique du Nord et aux Philippines.

Les bougainvilliers sont des plantes ornementales populaires dans la plupart des régions à climat chaud, telles que la Floride , la Caroline du Sud,  la Californie et le bassin méditerranéen.

Bien qu’il soit sensible au gel et résistant dans les zones de rusticité USDA 9b et 10, le bougainvillier peut être utilisé comme plante d’intérieur ou panier suspendu dans les climats plus frais. Dans le paysage, c’est une excellente plante de saison chaude, et sa tolérance à la sécheresse la rend idéale pour les climats chauds toute l’année. Sa grande tolérance au sel en fait un choix naturel pour la couleur dans les régions côtières. Il peut être taillé en standard, mais il est également cultivé le long des clôtures, sur les murs, dans des conteneurs et des paniers suspendus, et comme haie ou plante d’accent. Ses longues branches épineuses arquées portent des feuilles en forme de cœur et des masses de bractées papyracées de couleur blanche, rose, orange, violette et bordeaux. De nombreux cultivars, y compris à fleurs doubles et panachés, sont disponibles.

Beaucoup de bougainvilliers d’aujourd’hui sont le résultat d’un croisement entre seulement trois des dix-huit espèces sud-américaines reconnues par les botanistes. Actuellement, il existe plus de 300 variétés de bougainvilliers dans le monde. Étant donné que de nombreux hybrides ont été croisés sur plusieurs générations, il est difficile d’identifier leurs origines respectives. Les mutations naturelles semblent se produire spontanément dans le monde entier ; partout où un grand nombre de plantes sont produites, des bourgeons se produiront. Cela a conduit à plusieurs noms pour le même cultivar (ou variété) et a ajouté à la confusion sur les noms des cultivars de bougainvilliers.

Le taux de croissance des bougainvilliers varie de lent à rapide, selon la variété. Ils ont tendance à fleurir toute l’année dans les régions équatoriales. Ailleurs, ils sont saisonniers, avec des cycles de floraison généralement de quatre à six semaines. Les bougainvilliers poussent mieux dans un sol sec, en plein soleil très lumineux et avec une fertilisation fréquente ; mais ils ont besoin de peu d’eau une fois établis et, en fait, ils ne prospéreront pas s’ils sont trop arrosés. Ils peuvent être facilement propagés via des boutures de pointe.

Bougainvillea est également un genre très attrayant pour les amateurs de bonsaï, en raison de leur facilité de formation et de leur floraison radieuse au printemps. Ils peuvent être conservés comme plantes d’intérieur d’ intérieur dans les régions tempérées et maintenus petits par des techniques de bonsaï.

B. × buttiana est un hybride de jardin de B. glabra et B. peruviana . Il a produit de nombreux cultivars dignes d’un jardin.

Les cultivars ‘San Diego Red’et ‘Mary Palmer’s Enchantment’] ont remporté le prix du mérite du jardin de la Royal Horticultural Society . Les bougainvilliers sont des plantes relativement exemptes de parasites, mais ils peuvent être sensibles aux vers, aux escargots et aux pucerons . Les larves de certaines espèces de lépidoptères les utilisent également comme plantes alimentaires, par exemple la teigne léopard géante (Hypercompe scribonia).

Les fleurs officielles de Guam sont connues sous le nom de Puti Tai Nobiu ;  Comtés de Lienchiang et Pingtung à Taïwan ; Ipoh , Malaisie ; Les villes de Tagbilaran , Philippines ; Camarillo, Californie ; Niguel Lagoon, Californie ; St. Clements, Californie ; les villes de Guangzhou , Shenzhen , Huizhou , Zhuhai etJiangmen dans la province de Guangdong , Chine ; Xiamen, Fujian et Naha, Okinawa . C’est aussi la fleur nationale de la Grenade.

Originaires d’Amérique du Sud, les bougainvilliers portent plusieurs noms dans les différentes régions où ils sont présents. Outre l’ espagnol rioplatense santa-rita, l’espagnol colombien veranera , l’espagnol péruvien papelillo, il peut être nommé printemps, tres-marias , semper -lustrosa, santa-rita, ceboleiro, roseiro, rosette , riso , pataguinha , pau-de-roseira. et fleur de papier en portugais brésilien. Néanmoins,buganvilia  en portugais et buganvilia en espagnol sont les noms les plus courants acceptés par les habitants des régions où ces langues sont parlées, mais c’est une plante introduite.

La sève du bougainvillier peut provoquer de graves éruptions cutanées, similaires aux espèces de Toxicodendron.

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