Laxmanrao Kirloskar, homme d’affaires.

Laxmanrao Kashinath Kirloskar (20 juin 1869 – 26 septembre 1956) était un homme d’affaires indien. Il est le fondateur du groupe Kirloskar. Il est né le 20 juin 1869 à Gurlahosur, un village du district de Belgaum de l’ancienne présidence de Bombay.


Laxmanrao, était un Maharashtrian Karhade Brahmane et son père Kashinathpant était un Vedant-Pandit. Par conséquent, la société  s’attendait également à ce que Laxmanrao suive les traces de son père. Cependant, il rompt avec les traditions et entre dans le domaine de l’ingénierie et de la technologie.

Laxmanrao aimait deux choses : les objets mécaniques et la peinture. Contre la volonté de son père et avec le soutien financier de son frère aîné Ramuanna, Laxmanrao a rejoint la JJ School of Art de Bombay en 1885. Malheureusement, il a dû arrêter après 2 ans car il s’est avéré partiellement daltonien. Il abandonne la peinture mais continue à étudier le dessin mécanique à l’institut. Cette compétence s’est avérée utile et l’a conduit à un poste de professeur adjoint de dessin mécanique au Victoria Jubilee Technical Institute.(VJTI) sur un salaire de Rs. 45 par mois. Au début des années 1890, Laxmanrao a lancé un concessionnaire de vélos – il achetait des vélos à Bombay et les envoyait à son frère Ramuanna à Belgaum où il les vendait. Pour un cycle de Rs. 700 à 1000 Ramuanna factureraient également Rs. 15 pour apprendre à rouler.

Sa première entreprise – un petit atelier de réparation de vélos à Belgaum. La route sur laquelle il a ouvert la boutique s’appelle aujourd’hui Kirloskar Road. Convaincu que les outils agricoles doivent s’adapter au milieu dans lequel ils sont utilisés, il fabrique des charrues en fer, les premiers produits Kirloskar.

Il a créé une petite unité dans l’ancien État d’Aurangabad pour la production de coupe-paille et la fabrication de charrues en fer. Au début, Kirloskar a dû se heurter à l’opposition des agriculteurs qui croyaient que les charrues en fer étaient un poison pour la terre et la rendaient inutile. Les agriculteurs superstitieux étaient extrêmement difficiles à convaincre et Laxmanrao Kirloskar a mis deux ans à vendre ses premières charrues en fer. Laxmanrao Kirloskar n’a pas pu trouver un endroit convenable pour son atelier ; l’aide est venue du souverain d’Aundh qui lui a offert une place et a organisé un prêt de dix-sept mille roupies indiennes. En 1910, Laxmanrao a ouvert son usine dans un terrain vague aride à côté d’une gare ferroviaire renommée, nommée Kundal Road. L’usine maintenant connue sous le nom de Kirloskar Industries et la station appelée Kirloskarwadi. Laxmanrao Kirloskar n’était pas seulement un industriel mais aussi un grand réformateur social. Lorsque l’orthodoxie aveugle sévissait dans les zones rurales, il préconisait la suppression de l’intouchabilité. Il a interdit l’intouchabilité dans le canton qu’il avait établi à Kirloskarwadi, dans le district de Sangli. Il croyait à la réforme sociale et faisait confiance à la bonté de l’homme. Il employait d’anciens condamnés comme gardien de nuit.

Il avait lu sur les cantons industriels en Europe et en Amérique où les propriétaires d’industries avaient construit des communautés pour les employés. Son rêve était de bâtir sa propre industrie et sa propre communauté pour ses employés. il a réalisé ce rêve avec Kirloskarwadi , un endroit où il a commencé l’usine Kirloskar Brothers Limited en 1910.

Source : Wikipédia.

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