L’Archiduc Jean-Baptiste d’Autriche.

Jean-Baptiste Joseph Fabien Sébastien d’Autriche, né le 20 janvier 1782 à Florence en Toscane et mort le 11 mai 1859 à Graz en Styrie, est prince de la maison de Habsbourg-Lorraine, 9e fils du grand-duc Léopold de Toscane, le futur empereur Léopold II, et de son épouse Marie-Louise d’Espagne. Frère cadet de l’empereur François Ier d’Autriche, il fut feld-maréchal de l’Armée impériale et régent impérial du pouvoir central provisoire mis en place par le Parlement de Francfort en 1848 lors des événements de la révolution de Mars.

L’« archiduc Johann » a durant des décennies vécu dans la province de Styrie où il est devenu une véritable institution pour les artistes, l’agriculture et l’industrie ferroviaire.


L’archiduc Jean-Baptiste naît à Florence, alors capitale du grand-duché de Toscane, en 1782. Il est le fils du grand-duc Léopold Ier (1747-1792) et de Marie-Louise d’Espagne (1745-1792), issue de la maison de Bourbon. Depuis 1737, alors que le duc François III, le mari de l’archiduchesse Marie-Thérèse d’Autriche, renonce à la Lorraine et la Toscane lui est donné en échange, la maison de Habsbourg-Lorraine régna sur le territoire en Italie.

Le grand-duc Léopold, fils cadet de François et Marie-Thérèse, avait pris le pouvoir à Florence après la mort de son père en 1765. Un monarque éclairé, il acquit ainsi la réputation d’un réformiste et d’un adepte du constitutionalisme moderne.

Treizième de seize enfants, le jeune prince Jean (en allemand : Johann) a été baptisé au nom du patron de la ville de Florence, Jean le Baptiste. Sa langue maternelle était l’italien ; plus tard, il apprit le français et l’allemand. Influencé par l’érudit Johannes von Müller, il a développé un vif intérêt pour les pays alpins de la monarchie de Habsbourg. Pendant toute sa vie, il s’est occupé de l’histoire et de la « Question sociale », ainsi que des sciences naturelles et de la militaire. Un grand mécène, il se consacra au travail d’agriculteur, de viticulteur et d’industriel ; en outre, il se révélait être un excellent chasseur et alpiniste.

Destiné à poursuivre une carrière militaire, il est promu major général de et chef d’un régiment des dragons le 22 juillet 1795. En 1800, il reprend au général Kray le commandement l’Armée impériale lors des dernières batailles de la Deuxième Coalition, mais est à son tour défait en Bavière à Hohenlinden par les troupes du général Jean Victor Marie Moreau. Après la signature du traité de Lunéville le 9 février 1801, il est nommé directeur général de bâtiments fortifiés par son frère aîné l’archiduc Charles-Louis d’Autriche-Teschen. Le 30 mars, il est élevé au rang de Feldmarschall-Leutnant et nommé directeur de l’Académie militaire thérésienne au château de Wiener Neustadt.

Durant la guerre de la Troisième Coalition en 1805, il commande un corps à Innsbruck en Tyrol. En tant que General der Kavallerie, au début de septembre, il commande l’armée de Charles-Louis en Italie. À partir de 1808, il a organisé le déploiement de la Landwehr autrichienne contre les forces de Napoléon Ier et a également engagé la rébellion tyrolienne menée par Andreas Hofer contre les Bavarois et les Français.

En avril 1809, Jean-Baptiste retourna en Italie et occupa la ville d’Udine ; il triomphe d’Eugène de Beauharnais à la bataille de Sacile1, mais a dû se retirer à Carinthie puis à Styrie. La défaite que lui essuya à la bataille de Raab le 14 juin l’empêcha d’unir ses forces avec l’armée de Charles-Louis à Wagram en temps opportun. Lorsqu’il rejoint le champ de bataille, il tombe sur les arrières des Français et commence à attaquer les hôpitaux de campagne, mais est vite repoussé. Le commandement suprême passa au prince Jean Ier de Liechtenstein, l’archiduc Jean-Baptiste a reçu la Grand Croix de l’ordre militaire de Marie-Thérèse.

Lors de la Septième Coalition en 1815, il assiégea la forteresse de Huningue sous le général Joseph Barbanègre. À sa reddition le 26 août, la ville n’était plus qu’une ruine.

Source : Wikipédia.

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