La fête Vesak (Sri Lanka).

Vesak (Pali : Vesākha , sanskrit : Vaiśākha), également connu sous les noms de Wesak, Buddha Purnima et Buddha Day, est une fête traditionnellement observée par les bouddhistes et certains hindouistes, en Inde, au Sri Lanka, au Népal, au Tibet, au Bangladesh, au Bhoutan, en Indonésie, à Singapour, en Thaïlande, au Cambodge, au Laos, en Malaisie, au Myanmar, en Mongolie, aux Philippines, en Chine, au Japon, en Corée du Sud, en Corée du Nord, à Taiwan et au Vietnam comme « l’ anniversaire de Bouddha », ainsi que dans d’autres parties du monde. Le festival commémore la naissance, l’illumination (bouddhéité) et la mort (parinirvana) du Gautama Bouddha dans la tradition theravada ou du sud.


La décision d’accepter de célébrer la fête de Wesākha à l’occasion de l’anniversaire du Bouddha a été officialisée lors de la première conférence de la Fraternité mondiale des bouddhistes qui s’est tenue au Sri Lanka en 1950, bien que les festivals fussent, dans le monde bouddhiste, une tradition séculaire. La résolution adoptée à la Conférence mondiale se lit comme suit:

« Que cette Conférence de la Communauté mondiale des bouddhistes, tout en enregistrant son appréciation de l’acte gracieux de Sa Majesté le Maharaja du Népal en faisant du jour de la pleine lune du Vesak un jour férié au Népal , demande instamment aux chefs de gouvernement de tous pays où se trouvent un grand ou un petit nombre de bouddhistes, de prendre des mesures pour faire du jour de la pleine lune du mois de mai un jour férié en l’honneur du Bouddha, qui est universellement acclamé comme l’un des plus grands bienfaiteurs de l’humanité. »

Le jour de Vesākha, les bouddhistes du monde entier commémorent des événements qui ont de l’importance pour les bouddhistes de toutes les traditions: la naissance, l’illumination et le décès du Bouddha Gautama. Lorsque le bouddhisme s’est répandu depuis l’Inde, il a été assimilé à de nombreuses cultures étrangères et, par conséquent, le vesakha est célébré de nombreuses façons différentes dans le monde entier. En Inde, le jour Vaishakh Purnima est également connu comme le jour du Bouddha Jayanti et a été traditionnellement accepté comme le jour de la naissance du Bouddha.

En 1999, les Nations unies ont décidé de célébrer la journée de Vesak au niveau international, à son siège et dans ses bureaux.

Le nom de l’observance est dérivé du terme pali vesākha ou sanscrit vaiśākha , qui est le nom du mois lunaire utilisé dans l’Inde ancienne et qui tombe en avril – mai. Dans les traditions du Bouddhiste Mahayana , la fête est connue sous son nom sanscrit (Vaiśākha) et ses variantes.

En Mai 2007 il y a eu deux jours de pleine lune: le 1er et le 31. Certains pays (dont le Sri Lanka, le Cambodge et la Malaisie) ont célébré Vesākha le 1er et d’autres (Thaïlande, Singapour) ont célébré la fête le 31 en raison d’une autre célébration lunaire locale. La différence se manifeste également dans l’observance d’autres fêtes bouddhistes, traditionnellement observées à la pleine lune locale.

De même, en 2012, Vesak a été observé le 28 avril à Hong Kong et à Taiwan, le 5 mai au Sri Lanka, le Le 6 mai en Inde et au Bangladesh, le 28 mai en Corée du Sud et le 4 juin en Thaïlande. (En 1999, le gouvernement taïwanais a fixé l’anniversaire de Bouddha le deuxième dimanche de mai, le même jour que la fête des mères.). En 2014, Vesak est célébré le Mai 13 au Myanmar, à Singapour et en Thaïlande, et le 15 mai en Indonésie.

À Vesākha, bouddhistes fervents et adeptes se rassemblent dans leurs temples avant l’aube pour hisser cérémonieusement et honorablement le drapeau bouddhiste et chanter des hymnes pour louer le saint triple joyau : Le Bouddha , le Dharma (ses enseignements) et le Sangha (ses disciples). Les fidèles peuvent apporter de simples offrandes de fleurs, bougies et bâtons d’ encens aux pieds de leur professeur. Ces offrandes symboliques rappellent aux adeptes que, tout comme les belles fleurs se fanent au bout de quelque temps et que les bougies et les bâtonnets vont bientôt s’éteindre, la vie est également sujette à la dégradation et à la destruction. Les dévots sont invités à faire un effort particulier pour s’abstenir de tuer. Ils sont encouragés à manger de la nourriture végétarienne pour la journée. Dans certains pays, notamment au Sri Lanka, deux jours sont réservés à la célébration de Vesākha et tous les magasins d’alcool et les abattoirs sont fermés par décret du gouvernement pendant ces deux jours.

Des milliers d’oiseaux, d’insectes et d’animaux sont également relâchés par ce que l’on appelle un «acte de libération symbolique» consistant à donner la liberté à ceux qui sont en captivité, emprisonnés ou torturés contre leur volonté. (Cette pratique est toutefois interdite dans certains pays, comme Singapour, car on pense que les animaux relâchés sont incapables de survivre à long terme et peuvent avoir un impact négatif sur l’écosystème local s’ils le font.)

Certains bouddhistes dévots porteront une simple robe blanche et passeront la journée dans des temples avec une détermination renouvelée pour observer les huit préceptes .

Certains temples affichent également une petite statue du Bouddha devant l’autel dans un petit bassin rempli d’eau et décoré de fleurs, permettant aux passionnés de verser de l’eau sur la statue ; c’est symbolique de la purification du mauvais karma d’un pratiquant et de la reconstitution des événements qui ont suivi la naissance du Bouddha, lorsque des dévas et des esprits lui ont fait des offrandes célestes.

Les fidèles sont censés écouter les discours des moines. Ce jour-là, les moines réciteront des versets prononcés par le Bouddha il y a vingt-cinq siècles afin d’invoquer la paix et le bonheur pour le gouvernement et le peuple. Il est rappelé aux bouddhistes de vivre en harmonie avec les personnes d’autres religions et de respecter les convictions d’autrui enseignées par le Bouddha.

Célébrer Vesakha (Vesak) signifie également faire des efforts particuliers pour apporter le bonheur à des malheureux comme les personnes âgées, les handicapés et les malades. À ce jour, les bouddhistes distribueront des cadeaux en espèces et en nature à divers organismes de bienfaisance du pays. Vesākha est aussi une période de grande joie et de bonheur, exprimée non pas par la tentation de l’appétit mais par la concentration sur des activités utiles telles que la décoration et l’éclairage de temples, la peinture et la création de scènes exquises de la vie du Bouddha destinées à être diffusées publiquement. Les bouddhistes fervents rivalisent pour fournir des rafraîchissements et une nourriture végétarienne aux fidèles qui visitent les temples pour rendre hommage à l’Enlightened One (Celui qui a reçu l’Illumination).

La tradition attribue au Bouddha lui-même une instruction sur la manière de lui rendre hommage. Juste avant de mourir, il vit son fidèle serviteur Ananda pleurer. Le Bouddha lui conseilla de ne pas pleurer, mais de comprendre la loi universelle selon laquelle toutes les choses composées (y compris son propre corps) doivent se désintégrer. Il a conseillé à chacun de ne pas pleurer sur la désintégration du corps physique mais de considérer ses enseignements (le Dhamma) comme leur enseignant dès lors, car seule la vérité du Dhamma est éternelle et non soumise à la loi du changement. Il a également souligné que la manière de lui rendre hommage ne consistait pas simplement en fleurs, en encens et en lumières, mais en s’efforçant véritablement et sincèrement de suivre ses enseignements. C’est ainsi que les bouddhistes sont censés célébrer Vesak: saisir l’occasion pour réitérer leur détermination à mener une vie noble, à développer leur esprit, à faire preuve de bonté et à apporter la paix et l’harmonie à l’humanité.

La date exacte de Vesak est basée sur les calendriers lunisolaires asiatiques et est principalement célébrée le mois de Vaisakha du calendrier bouddhiste et du calendrier hindou , d’où le nom Vesak. Au Népal, qui est considéré comme le pays natal de Bouddha, il est célébré le jour de la pleine lune du mois Vaisakha du calendrier hindou et s’appelle traditionnellement Buddha Purnima, Purnima signifiant le jour de la pleine lune en sanscrit. Dans les pays de Theravada qui suivent le calendrier bouddhiste , il tombe un jour de pleine lune à Uposatha, généralement au cinquième ou sixième mois lunaire. De nos jours, au Sri Lanka, au Népal, en Inde et au Bangladesh, Vesak / Buddha Purnima est célébré le jour de la pleine lune de mai dans le calendrier grégorien. En Thaïlande, au Laos, en Indonésie, Vesak est célébré le quatorzième ou le quinzième jour du quatrième mois du calendrier lunaire chinois. En Chine et en Corée, au Vietnam, l’anniversaire de Bouddha est célébré le huitième jour du quatrième mois du calendrier lunaire chinois, au Japon le même jour mais dans le calendrier grégorien. La date varie d’année en année dans le calendrier grégorien occidental, mais elle tombe habituellement en avril ou en mai. Dans les années bissextiles, il peut être célébré en juin. Au Bhoutan, il est célébré le 15ème jour du quatrième mois du calendrier bhoutanais basé sur le calendrier lunaire.

Les Nations-Unies retiennent comme jour de la célébration le jour de la pleine lune du mois de mai, dont elles ont fait en 1999 une journée internationale, par décision de l’Assemblée générale des Nations Unies, afin « de saluer la contribution que le bouddhisme, l’une des plus vieilles religions du monde, apporte depuis plus de 2 500 ans et continue d’apporter à la spiritualité de l’humanité. »

Vesak est célébré en tant que festival religieux et culturel au Sri Lanka pendant la pleine lune du mois lunaire de Vesak (généralement au mois de mai), pendant environ une semaine et ce festival est souvent célébré par différentes personnes religieuses au Sri Lanka. Pendant cette semaine, la vente d’alcool et de viande fraîche est généralement interdite, les abattoirs étant également fermés. Les célébrations comprennent des activités religieuses et des aumônes. Des pandals à éclairage électrique, appelés thoranas, sont installés principalement à Colombo, Kandy, Galle et ailleurs, la plupart d’entre eux étant parrainés par des donateurs, des sociétés religieuses et des groupes de protection sociale. Chaque pandal illustre une histoire tirée des histoires de Jataka.

De plus, des lanternes colorées appelées Vesak kuudu sont accrochées dans les rues et devant les maisons. Ils signifient la lumière du Bouddha, du Dharma et de la Sangha. Les stands de nourriture installés par des fidèles bouddhistes appelés dansälas fournissent de la nourriture, des glaces et des boissons gratuites aux passants. Des groupes de personnes provenant d’organisations communautaires, d’entreprises et de ministères chantent des bhakti gee (chants de dévotion bouddhistes). Colombo subit un afflux massif de personnes de toutes les régions du pays au cours de cette semaine.

Source : Wikipédia.

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