La catastrophe aérienne de Sarakawa (Togo).

La catastrophe aérienne de Sarakawa est un accident aérien survenu le 24 janvier 1974 à proximité de la petite localité de Sara-kawa, dans le nord de la république du Togo. Pour des raisons demeurées inexpliquées, un Douglas C-47 Skytrain effectuant la liaison entre les villes de Lomé et de Pya,transportant plusieurs personnalités politiques et militaires togolaises dont le président de la république Gnassingbé Eyadéma, s’écrase en pleine brousse. Si le président sort indemne de l’accident, il n’en est pas de même de trois de ses généraux, du pilote de l’appareil, Jean Cattin, et de son copilote Bertrand Delaire.

Survenu lors d’une période de refroidissement dans les relations entre la France et le Togo pour des raisons commerciales (le Togo ayant décidé de créer quelques jours auparavant un Office Togolais des Phosphates, concurrençant ainsi directement la Compagnie Togolaise des Mines du Bénin – ou C.M.T.B. – à capitaux majoritairement français, dans l’exploitation du minerai), l’accident est vu par le président comme un sabotage organisé par les autorités françaises et la C.M.T.B. afin de tenter de l’assassiner. Si une version officieuse émanant de proches collaborateurs du pouvoir évoque une déficience mécanique

pour expliquer l’accident, le président Eyadéma affirme haut et fort qu’il s’agit bien d’un sabotage, et prend en conséquence des mesures de rétorsion, à commencer par la nationalisation de la C.M.T.B. (2 février 1974).

Le 24 janvier devient une date symbolique rebaptisée « Jour de la libération économique » et le site de Sarakawa, un mémorial près duquel sont organisées des manifestations officielles en hommage au président « Miraculé de Sarakawa » et aux

victimes de ce que Gnassingbé Eyadéma qualifiera d’ « Accident odieux (…) passé dans l’histoire du Togo ». Le mémorial, établi au centre d’une petite place, se compose d’une statue du général-président debout, entouré de trois autels ornés des photographies des trois généraux morts dans l’accident.

Cette journée de 13 janvier a été considérée comme une date de célébration jusqu’à la mort du Président Eyedma en 2005. Après son décès, son fils qui a pris le pouvoir, a supprimé cette date pour des raisons de réconciliations nationales selon certaines sources.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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