La bataille de Salga (Açores).

La bataille de Salga eut lieu le 25 juillet 1581, le long de la baie de Salga et autour de la partie côtière de la paroisse de Vila de São Sebastião , île de Terceira aux Açores portugaises , entre les forces espagnoles et portugaises. Ce dernier, au nom d’ António, prieur de Crato , défendit avec succès l’île contre l’union personnelle avec la couronne espagnole, lors de la guerre de Succession de Portugal.


Après une conquête réussie du Royaume du Portugal, Philippe II d’Espagne est confronté à un nouveau conflit avec António, prieur de Crato, l’obligeant à retarder son acclamation et la reconnaissance du prince Diogo, son fils, comme héritier et successeur légitime des Portugais.

Bataille de Salga, carte maximum, Açores, 2021.

Philippe avait ouvert la Junta dos Estados (anglais : Conseil d’État ) le 17 avril 1581, dans le but d’établir des garanties à la Couronne portugaise, et afin de faciliter cela, il a publié une amnistie pour ceux impliqués dans le soutien du prieur de Crato, pendant la crise successorale. Mais, ce n’était pas une amnistie générale et contenait de nombreuses clauses artificielles, que le roi a refusé de modifier, et qui a refusé de pardonner à beaucoup, dont António, le comte de Vimioso, l’évêque de Guarda (fils du comte), ainsi que 52 autres.

Quand il est finalement arrivé à Almada , le roi a été informé de la mauvaise disposition qui existait sur l’île de Terceira envers son règne, et qu’ils avaient refusé d’accepter Ambrósio de Aguiar Coutinho comme nouveau gouverneur. Par conséquent, il ordonna la préparation d’une armada qui pourrait potentiellement sécuriser l’île de São Miguel , placer les habitants sous l’obéissance de la Couronne, et faciliter les expéditions vers les Indes. La flotte, sous le commandement de Pedro de Valdez , reçut l’ordre de prendre Terceira jusqu’à ce que des forces plus importantes puissent être envoyées pour aider au contrôle des Açores. Avec Pedro, Phillip a envoyé des lettres pour le gouvernement d’ Angra do Heroísmo et des instructions particulières pour les résidents de l’île, qu’avec la paix les nouvelles restrictions seraient allégées.

De sa base sur l’île de Santa Maria , Pedro de Valdez attend l’arrivée de renforts du continent, où il entraîne ses équipages, et poursuit les réparations sur la flotte. Au printemps, il quitta Santa Maria avec sept grandes caraques et 1000 soldats. Sa petite armada est arrivée à São Miguel où il a pris des provisions fournies par le gouverneur Ambrósio de Aguiar Coutinho, et son cousin, Juan de Valdez, qui était chevalier/cavalier a rejoint la flotte. Le groupe comprenait huit galions , une patache , et un brûlot , qui était là initialement pour observer ; c’est avec ce détachement qu’ils  s’embarquèrent pour Terceira.

Le matin du 5 juillet 1581, l’armada apparut à l’horizon, visible depuis la baie d’Angra à l’est. Il y avait des réactions mitigées dans la population à l’arrivée des flottes, car les résidents de l’île étaient également divisés entre les deux factions. Certains pensaient que la flotte était les partisans d’António de France (il avait demandé de l’ aide à Catherine de Médicis ) et d’ Angleterre , avec une aide très promise, tandis que les nobles restants espéraient que cela amènerait les armées de Philippe II à soumettre l’île et à mettre fin au règne d’António . Ses partisans, confiants dans le soutien de leurs alliés, n’étaient pas aussi vigilants que les navires apparaissaient à l’horizon ; leurs espoirs de triomphe et de confiance en leur cause les aveuglent sur la vraie nature de la flotte, et ils n’étaient pas préparés à une attaque.

Cela a immédiatement changé lorsque les navires ont traversé devant le port et ont commencé à bombarder la ville et les navires dans le port. A l’époque, la forteresse de Santo António n’existait pas, et les troupes des navires débarquèrent le lendemain matin près de Monte Brasil, confisquèrent un bateau de pêche qui aurait pu être utilisé pour alerter les riverains, et renforcèrent leurs positions surplombant la ville par le troisième nuit. Le commandant, Valdez a envoyé une dépêche au gouverneur Ciprião de Figueiredo e Vasconcelos et au reste de la noblesse terrienne, leur demandant de se rendre au nom du roi Philippe II, et les informant que le monarque était prêt à leur pardonner leur rébellion et à leur fournir avec d’autres faveurs avec la paix du roi. Valdez a finalement noté que s’ils refusaient, il était prêt à envoyer 1 000 soldats pour prendre l’île, sans faire de quartier à personne.

La plupart des insulaires ont réagi de manière belliqueuse envers le Castillan, voyant les menaces de force et les promesses favorables comme rien de plus que des fanfaronnades. Les Terceirenses, bien que peu nombreux, n’étaient pas intéressés par la réconciliation avec Lisbonne, à moins que leur patron António ne soit disposé à les accepter. António était populaire auprès des habitants de l’île, qui l’ont embrassé comme leur souverain et ont juré fidélité. Cette réaction, bien qu’attendue, indiquait également le degré de soutien des insulaires ruraux, et il fut contraint d’attendre dans la baie d’Angra des nouvelles de Philippe II.

Philippe II d’Espagne entendit parler de l’État de Terceira et de ses dépendants et, à l’exception de São Miguel et de Santa Maria, ses habitants rejetèrent l’installation du nouveau gouverneur qu’il envoya dans les îles.

Sans perdre de temps, il prépare et arme quelques navires nécessaires à la conquête des îles rebelles, sous le commandement de Lopo do Figueiroa , afin de rejoindre la petite flottille de Pedro Valdez. Lorsque Pedro apprit que Lopo était en route et, plus important encore, était devenu le commandant de la flotte, chargé de conquérir les îles renégates, il était furieux. Motivé par l’ambition, une victoire potentielle et la gloire qui y est associée, Pedro Valdez a décidé de débarquer ses forces dans un pâturage utilisé par certaines de ses troupes pour récolter des fruits ou parier avec les Portugais locaux. Valdez croyait que la tactique suivante mettrait fin à la rébellion : envoyer des troupes pour rejoindre certains de ses hommes sur le continent, prendre Angra et refortifier l’enclave jusqu’à ce que Lopo de Figueiroa arrive en soutien (ce qui était prévu). Il donne des ordres et se prépare à l’attaque surprise du lendemain.

Les insulaires avaient construit des postes le long de la côte pour surveiller les attaques ennemies ; ces postes étaient gardés par des éléments de la milice locale et, dans certains cas, par des canons. Par conséquent, dans la matinée du 24 juillet, le gouverneur Ciprião do Figueiredo a déterminé que l’ennemi, en raison de quelques mouvements, avait l’intention de créer une tête de pont dans la paroisse de Santo António do Porto Judeu . Il a ordonné à un contingent de la milice sous Domingos Onsel de se réunir dans la région avec 10 piquiers et 20 fantassins armés de mousquets et de se fondre dans la population locale. En outre, le groupe était chargé de défendre le port et la côte de la Casa da Salga, une zone fréquentée par de nombreux Castillans dans les jours précédant l’attaque.

Onsel et sa milice ont marché d’Angra avec un groupe bien armé et muni de munitions, et ont cru avec arrogance sa supériorité sur les Espagnols non préparés. En conséquence, après être arrivé à Port Judeu, réalisant que la population locale et les défenses côtières étaient adéquates, il a renvoyé ses 10 piquiers et leur a ordonné de retourner à Angra. Craignant les  conséquences, le gouverneur a envoyé à Port Judeu un deuxième contingent qui comprenait quelques fantassins et cavaliers ainsi que les nobles Martim Simão de Faria, António de Ornelas Gusmão, Manuel Pires Teixeira, Manuel Gonçalves Salvago, ou Salgado, Pantaleão Toledo, Domingos Fernandes et André Fernandes de Seia. Le groupe, en conseil avec Domingos Onsel, a estimé que leur meilleure option était de se diviser en groupes plus petits et de jalonner des points le long de la côte, avec des soldats armés et des membres de la population locale. Chaque équipe s’est dispersée dans une zone d’environ une lieue, du fort de Port Judeu à la baie de Salga, un acte qui a considérablement dispersé leurs forces.

Le matin de la fête de Santiago (25 juillet), trouvant les eaux calmes et le vent favorable, Pedro de Valdez ordonna aux troupes de partir sur de petites chaloupes et le bateau saisi, avec sa première colonne de 200 hommes bien armés et quelques artillerie. Le plan de Pedro de Valdez était de débarquer ses hommes à Casa da Salga, dans la vallée de Porto Judeu (à un mille de Vila de São Sebastião ). Comme il le reconnaissait, la baie de Salga était une baie relativement grande avec un canal profond qui permettait un déchargement facile des hommes et des munitions, et qui s’étendait vers l’intérieur le long de la vallée dans une vaste plaine qui s’étendait vers Pico de Garcia Ramos (à la limite nord de la paroisse).

Au petit matin, la vigie a sonné l’alarme depuis Ponta dos Coelhos pour avertir que l’ennemi approchait. La cloche a été sonnée par le vicaire Pereira dans le clocher de l’église paroissiale de Santo António pour éveiller les habitants à l’intervention espagnole. Domingos Onsel et ses troupes se reformèrent rapidement, mais arrivèrent trop tard pour empêcher le débarquement espagnol à Port Judeu. Ne trouvant aucune résistance, et menés par João de Valdez, les Espagnols ont débarqué leur artillerie et leurs hommes, dont Juan de Bazan (neveu du marquis de Santa Cruz), le neveu du comte d’Alba, et de nombreux autres hommes expérimentés, ont avancé dans le vallée, tandis que 50 hommes sont restés en arrière pour défendre la tête de pont.

Au fur et à mesure que la bataille progressait, un petit groupe de défenseurs locaux commandés par Baltasar Afonso Leonardes est arrivé dans la vallée et a rejoint la bataille. Pendant ce temps, de la caraque de Valdez, 200 autres hommes et armes avaient été débarqués, de sorte que « dès le jour, il pouvait y avoir sur terre 400 hommes, des gens illustres et de vieux soldats, qui avaient sûrement peur ; et son ordre et sa force exemplifiaient les grands soldats ».

Les forces espagnoles se sont étendues dans la plaine de Vale, tandis que les défenseurs se sont rassemblés sur les hauteurs près d’une source et d’un manoir appartenant au fermier Bartolomeu Lourenço, à sa femme Brianda Pereira (fille d’un noble) et à leurs enfants. Brianda fut l’objet de l’attention espagnole, et la maison familiale fut la première conquête de la bataille : son mari fut grièvement blessé avec un de ses fils pendant la défense, mais néanmoins arrêté par l’avancée espagnole, alors qu’elle s’échappait. La maison familiale a été saccagée, détruite et le magasin de blé a été saccagé. Mais malheureusement pour les Espagnols, elle a su motiver et exhorter les femmes des villages voisins à se tenir aux côtés de leurs hommes dans la défense de l’île.

À ce moment-là, Pedro de Valdez avait finalement atteint le rivage, avec le reste de ses 1 000 soldats et avait campé à la tête de pont.

Vers 9 heures du matin, des renforts sont arrivés d’Angra sous le commandement de Sebastião do Canto, Pedro Cota da Malha, Bernardo de Távora, Gaspar Cavio de Barroso et Francisco Dias Santiago ; des contingents de Praia sous Gaspar Camelo do Rego et Simão de Andrade Machado ; de Vila de São Sebastião Baltasar Afonso (en tant que capitaine-major de la juridiction) et André Gato (capitaine des forces à Porto Judeu); un contingent de troupes françaises à bord de la caraque d’António Eschalim ; et de nombreuses autres personnes qui ont grossi leurs rangs à 6 000 combattants. Ce groupe avançait lentement sur les Espagnols dans la plaine et vers la côte. Le capitaine Artur de Azevedo de Andrade est arrivé avec une pièce d’artillerie, marchant le long de la côte vers la tête de pont, avec l’intention de semer la confusion dans les rangs espagnols, mais a été attaqué et a honteusement battu en retraite. Les Espagnols ont traîné le canon jusqu’à leur camp et ont commencé à chanter des chants de victoire, convaincus qu’ils avaient l’avantage, protégeaient la tête de pont et assuraient la sécurité de l’armada.

À midi, les Espagnols sur la côte n’avaient vu aucun soldat portugais et pensaient que leurs chefs étaient arrêtés ou se cachaient dans les montagnes, ou que les insulaires avaient réalisé la folie et les pertes inévitables des 1 000 soldats de Valdez. Cela a rapidement changé lorsque les Portugais sont arrivés en vue de la plage, forçant Valdez à s’échapper vers son navire.

Source : Strinfixer.

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