La bataille de Paju (Estonie, 1919).

Le Bataille de Paju (estonien: Paju lahing) a été combattu en Paju, près Valga, Estonie, le 31 janvier 1919 pendant la Guerre d’indépendance estonienne. Après de violents combats, le groupe Tartu-Valga de la Armée estonienne poussé le rouge Fusiliers lettons hors du manoir de Paju. Ce fut la bataille la plus féroce du début de la guerre. Commandant estonien Julius Kuperjanov est tombé dans les combats.


Au début de janvier 1919, les forces estoniennes avaient lancé une contre-attaque à grande échelle contre les envahisseurs soviétiques. Leur objectif principal était de libérer le nord de l’Estonie, y compris Narva, ce qui a été réalisé le 17 janvier. Ils ont alors commencé à avancer dans le sud de l’Estonie. Le 14 janvier, le Bataillon partisan de Tartumaa, organisé et dirigé par Le lieutenant Julius Kuperjanov et trains blindés libéré Tartu.

A cette époque, la seule liaison ferroviaire en activité vers Riga, lequel à armée rouge avait capturé le 3 janvier, traversé Valga, donc sa défense avait une importance stratégique pour Russie soviétique. Entre autres unités, une grande partie des tirailleurs d’élite lettons a été envoyée pour arrêter les Estoniens. Commandant en chef Johan Laidoner renforcé l’avance estonienne dans le sud, y compris des volontaires finlandais, Les fils du nord, dirigé par Col. Hans Kalm. Le général finlandais Paul Martin Wetzer est devenu commandant du front sud.

Libérer Valga il fallait capturer Manoir de Paju. Le 30 janvier, des partisans estoniens l’avaient capturé, mais en furent bientôt chassés. Avec ses 300 hommes, deux fusils et 13 mitrailleuses Kuperjanov a décidé de reprendre Paju le 31 janvier. Les trains blindés n’ont pas pu soutenir, en raison de la destruction de Sangaste pont ferroviaire. Les carabiniers lettons avaient environ 1 200 hommes avec quatre fusils et 32 ​​mitrailleuses. Ils ont également pu compter sur le soutien d’un train blindé soviétique et voitures blindées.

Le bataillon partisan de Tartumaa a attaqué le manoir directement au-dessus des champs ouverts. À 400 mètres, les bolcheviks ont ouvert le feu, infligeant de lourdes pertes. Kuperjanov a mené l’attaque personnellement, comme d’habitude, et a été gravement blessé, mourant deux jours plus tard. Quand il a été touché, le Lt. Johannes Soodla a pris le commandement du bataillon. Les unités Finnish Sons of the North avec environ 380 hommes sont arrivées plus tard, apportant avec elles quatre canons et neuf mitrailleuses. Ils ont également attaqué le manoir lors d’une attaque frontale, qui a causé de lourdes pertes.

Dans la soirée, les Estoniens et les Finlandais ont finalement poussé dans le parc du domaine où de violents combats au corps à corps ont commencé, qui ont abouti à la prise du manoir. Les carabiniers lettons en retraite ont été soumis à de violents tirs. Le lendemain, les Estoniens ont marché dans Valga sans résistance.

La sanglante bataille de Paju aboutit à la libération de Valga le lendemain. La victoire a coupé la ligne d’approvisionnement ferroviaire des Soviétiques et leur a refusé l’utilisation de trains blindés. Bientôt, presque tout le sud de l’Estonie a été libéré et les troupes estoniennes ont avancé dans le nord Lettonie.

En l’honneur de Julius Kuperjanov, décédé des suites de ses blessures pendant la bataille, le 2 février, le bataillon partisan de Tartumaa a été renommé Bataillon partisan de Kuperjanov. Le courant Force de défense estonienne inclut toujours le Bataillon Kuperjanov. La bataille est commémorée par un monument en granit sur une pyramide de terre en trois étapes, qui a été rouverte par le président estonien Lennart Meri en 1994 à l’occasion du 75e anniversaire de la bataille.

Voir aussi cette vidéo :

Sources : Wikipédia, YouTube.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.