La basilique Notre-Dame d’Orcival (Puy-de-Dôme).

La basilique Notre-Dame est une église de style roman auvergnat située à Orcival dans le département français du Puy-de-Dôme en région Auvergne-Rhône-Alpes.

Elle fait partie des cinq églises romanes d’Auvergne dites « majeures », avec la basilique Notre-Dame-du-Port à Clermont-Ferrand, l’église Saint-Austremoine d’Issoire, l’église de Saint-Nectaire et l’église Notre-Dame de Saint-Saturnin.


L’église Notre-Dame d’Orcival fut édifiée entre 1146 et 1178. Au XIe siècle, une église située à l’est du village accueillait une statue de la Vierge extrêmement vénérée ; une légende prétendait qu’elle avait été sculptée par saint Luc. Tout porte à croire que la basilique actuelle fut édifiée en raison du succès grandissant d’un pèlerinage. Notre-Dame d’Orcival devint alors le nouveau lieu d’accueil de la célèbre statue, conservée aujourd’hui dans le sanctuaire de l’église et qui est depuis l’objet d’un pèlerinage annuel, le Jeudi de l’Ascension.

La basilique a été gravement endommagée par les forts séismes qui secouent la région en 1477 et 1490.

Basilique d’Orcival, carte maximum, 13/05/2010.

Elle fait l’objet d’un classement au titre des monuments historiques depuis 1840 : elle fait partie de la première liste de monuments historiques français, la liste des monuments historiques de 1840, qui comptait 1 034 monuments.

Son chevet est donc en tous points comparable à celui de la basilique Notre-Dame-du-Port et plus développé que celui de l’église de Saint-Nectaire (qui n’a que trois chapelles rayonnantes) ou que celui de l’église Notre-Dame de Saint-Saturnin (qui n’en a aucune). Parmi les cinq églises romanes d’Auvergne dites « majeures », seule l’église Saint-Austremoine d’Issoire fait mieux, car elle possède une chapelle axiale rectangulaire.

La silhouette caractéristique et l’élan vertical des chevets romans auvergnats sont dus au « massif barlong », ce parallélépipède allongé transversalement qui surmonte la croisée du transept et est couronné par le clocher. L’élévation progressive des volumes est encore accentuée par les deux toits en appentis du « massif barlong », qui encadrent la naissance du clocher.

Le chevet possède une décoration polychrome en opus reticulatum (qui ressemble à celle du portail carolingien de l’abbaye de Lorsch). Cette décoration est cependant nettement plus sobre que celle que l’on trouve au chevet de l’église Saint-Austremoine d’Issoire : on n’y trouve pas de mosaïque (opus sectile) de rosaces polychromes sous la corniche du chœur.

Le chœur, le déambulatoire et les chapelles rayonnantes possèdent chacun une corniche largement débordante soutenue par des modillons à copeaux.

Basilique d’Orcival, carte maximum, 13/05/2010.

Les fenêtres du chœur sont surmontées de mosaïques polychromes de losanges réalisés avec du trachyandésite et alternent avec des loges rectangulaires abritant chacune trois colonnettes.

Les arcs des fenêtres du déambulatoire et des chapelles sont bordés d’un cordon de billettes.

Le « massif barlong », quant à lui, est orné de nombreuses fenêtres aux claveaux polychromes.

La structure des façades latérales de la nef est en tout point semblable à ce que l’on peut observer à la basilique Notre-Dame-du-Port, à l’église Saint-Austremoine d’Issoire ainsi qu’à l’église de Saint-Nectaire : les fenêtres des façades latérales de la nef, bordées d’un cordon de billettes, sont logées sous de grands arcs de raidissement surmontés de triplets de baies aveugles.

L’intérieur n’est pas polychrome comme à Issoire, mais il a la même structure que dans les autres églises romanes majeures de Basse-Auvergne.

Le chœur, voûté en cul de four, est entouré de huit colonnes couronnées de chapiteaux sculptés de motifs végétaux supportant des arcs surhaussés surmontés d’une deuxième série de baies, alternativement ajourées et aveugles.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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