Kunwar Singh, militaire.

Kunwar Singh (né le 13 novembre 1777 – décédé le 26 avril 1858) également connu sous le nom de Babu Kunwar Singh était un chef et un commandant militaire pendant la rébellion indienne de 1857. Il appartenait à une famille du clan Ujjainiya des Parmar Rajputs de Jagdispur, actuellement une partie du district de Bhojpur, Bihar, Inde. À l’âge de 80 ans, il dirige une bande sélectionnée de soldats armés contre les troupes sous le commandement de la Compagnie britannique des Indes orientales. Il était le principal organisateur de la lutte contre les Britanniques au Bihar. Il est populairement connu sous le nom de Veer Kunwar Singhou Veer Babu Kunwar Singh.


Kunwar Singh est né le 13 novembre 1777 de Maharaja Shahabzada Singh et de Maharani Panchratan Devi, à Jagdispur du district de Shahabad  (aujourd’hui Bhojpur ), dans l’État du Bihar. Il appartenait au clan Ujjainiya Rajput. Un officier de justice britannique a offert une description de Kunwar Singh et l’a décrit comme “un homme grand, d’environ six pieds de hauteur”. Il a poursuivi en le décrivant comme ayant un visage large avec un nez aquilin. En ce qui concerne ses passe-temps, les responsables britanniques le décrivent comme un chasseur passionné qui aimait également l’équitation.

Après la mort de son père en 1826, Kunwar Singh devint le taluqdar de Jagdispur. Ses frères héritent de quelques villages mais un différend surgit quant à leur attribution exacte. Ce différend a finalement été réglé et les frères ont apparemment renoué avec des relations cordiales.

Il a épousé la fille de Raja Fateh Naraiyan Singh, un riche zamindar du domaine Deo Raj dans le district de Gaya qui appartenait au clan Sisodia des Rajputs.

Singh a dirigé la rébellion indienne de 1857 au Bihar. Il avait près de quatre-vingts ans et sa santé déclinait lorsqu’il fut appelé à prendre les armes. Il était assisté à la fois de son frère, Babu Amar Singh et de son commandant en chef, Hare Krishna Singh. Certains soutiennent que ce dernier était la véritable raison du succès militaire initial de Kunwar Singh. Il a livré un bon combat et harcelé les forces britanniques pendant près d’un an et est resté invincible jusqu’à la fin. Il était un expert dans l’art de la guérilla. Sa tactique a laissé les Britanniques perplexes.

Singh a pris le commandement des soldats qui s’étaient révoltés à Danapur le 25 juillet. Deux jours plus tard, il occupait Arrah, le quartier général du district. Le major Vincent Eyre soulagea la ville le 3 août, vainquit les forces de Singh et détruisit Jagdishpur. Pendant la rébellion, son armée a dû traverser le Gange . L’armée du brigadier Douglas a commencé à tirer sur leur bateau. L’une des balles a brisé le poignet gauche de Singh. Singh a estimé que sa main était devenue inutile et qu’il y avait un risque supplémentaire d’infection dû au coup de balle. Il tira son épée et se coupa la main gauche près du coude et l’offrit au Gange.

Singh quitta son village ancestral et atteignit Lucknow en décembre 1857 où il rencontra d’autres chefs rebelles. En mars 1858, il occupa Azamgarh et réussit à repousser les premières tentatives britanniques de prendre la région.  Cependant, il a dû quitter l’endroit bientôt. Poursuivi par Douglas, il se retira vers sa maison à Ara, Bihar. Le 23 avril, Singh remporte une victoire près de Jagdispur sur la force dirigée par le capitaine le Grand (le gard en hindi). Le 26 avril 1858, il mourut dans son village. Le manteau de l’ancien chef est maintenant tombé sur son frère Amar Singh II qui, malgré de fortes difficultés, a poursuivi la lutte et pendant un temps considérable, dirigeant un gouvernement parallèle dans le district de Shahabad. En octobre 1859, Amar Singh II rejoint les chefs rebelles dans laNépal Teraï.

Lors de sa dernière bataille, livrée le 23 avril 1858, près de Jagdispur, les troupes sous le contrôle de la Compagnie britannique des Indes orientales sont complètement mises en déroute. Les 22 et 23 avril, blessé, il combat courageusement l’armée britannique et, avec l’aide de son armée, chasse l’armée britannique, fait tomber l’ Union Jack du fort de Jagdispur et hisse son drapeau. Il retourna dans son palais le 23 avril 1858 et mourut bientôt le 26 avril 1858.

Source : Wikipédia.

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