Kumaran Asan, réformateur social, philosophe et poète.

N. Kumaran Asan ( malayalam : എൻ. കുമാരൻ ആശാൻ) (12 avril 1873 – 16 janvier 1924) était un réformateur social indien, philosophe et poète de la littérature malayalam. Il est connu pour avoir initié une révolution dans la poésie malayalam au cours du premier quart du XXe siècle, la transformant du métaphysique au lyrique et sa poésie se caractérise par son contenu moral et spirituel, sa concentration poétique et sa contextualisation dramatique. Il est l’un des poètes du triumvirat du Kerala et un disciple de Sree Narayana Guru.


Asan est né le 12 avril 1873 dans une famille de marchands appartenant à la communauté Ezhava  dans le village de Kayikkara, Chirayinkeezhu taluk, Anchuthengu Grama Panchaayath à Travancore de Narayanan Perungudi, un polyglotte bien versé en malayalam et les langues tamoules , et Kochupennu comme le deuxième de leurs neuf enfants. Sa première scolarité était dans une école locale par un enseignant du nom, Udayankuzhi Kochuraman Vaidyar, qui lui a enseigné le sanskrit élémentaireaprès quoi il a poursuivi ses études à l’école publique de Kayikkara jusqu’à l’âge de treize ans. Par la suite, il a rejoint l’école en tant qu’enseignant en 1889 mais a dû démissionner car il n’était pas assez âgé pour occuper un poste au gouvernement. C’est à cette époque qu’il étudie les vers et les pièces de la littérature sanskrite. Plus tard, il a commencé à travailler comme comptable chez un épicier en gros local en 1890, la même année où il a rencontré Shree Narayana Guru et est devenu le disciple du chef spirituel.

L’influence de Narayana Guru a conduit Asan à des activités spirituelles et il a passé du temps dans un temple local, à prier et à enseigner le  sanskrit. Bientôt, il a rejoint Guru à son ermitage Aruvippuram où il était connu comme Chinnaswami (« jeune ascète »). En 1895, il s’installe à Bangalore et étudie le droit, en restant avec Padmanabhan Palpu. Il n’y resta que jusqu’en 1898 lorsque Palpu se rendit en Angleterre et qu’une épidémie de peste se propagea à Bangalore et Asan passa les mois suivants à Madras avant de se rendre à Calcutta pour poursuivre ses études de sanskrit. A Calcutta, il étudie à Tarka sastraau Central Hindu College, étudiant l’anglais simultanément et s’impliqua également dans la Renaissance indienne, mais son séjour fut à nouveau écourté en raison d’une épidémie de peste.  Il est revenu à Aruvippuram en 1900.

Asan a également été impliqué dans les activités du Sree Narayana Dharma Paripalana Yogam (SNDP) et en est devenu le secrétaire en 1904. La même année, il a fondé Vivekodayam , une revue littéraire en malayalam, et en a assumé la direction éditoriale. Sous sa direction, le magazine est devenu un mensuel d’un bimensuel.  En 1913, il a été élu à l’ Assemblage Populaire Sree Moolam (Sri Moolam Praja Sabha), [3] la première législature élue populairement dans l’histoire de l’Inde. [10] Il a quitté le poste au SNDP en 1919 et un an plus tard, a repris la rédaction de Pratibha, un autre magazine littéraire En 1921, il a démarré une usine de tuiles en terre cuite , Union Tile Works, à Aluva mais lorsqu’il a été constaté que l’usine polluait l’étang du palais voisin, il a déplacé le projet vers un site près de la rivière Aluva et a cédé le terrain à SNDP pour la construction d’un Advaitashramam. Plus tard, il s’installe à Thonnakkal, un village à la périphérie de Thiruvananthapuram, où il s’installe avec sa femme. En 1923, il a contesté dans l’élection d’assemblée de la circonscription de Quilon mais a perdu à Sankara Menon.

Asan a épousé Bhanumathiamma, la fille de Thachakudy Kumaran Writer qui était un cousin de Padmanabhan Palpu en 1917.

Le 16 janvier 1924, il meurt par noyade, lorsque Redeemer, le bateau qu’il voyageait, chavire dans la rivière Pallana. Son corps a été récupéré après deux jours et l’endroit où ses restes mortels ont été incinérés est connu comme Kumarakodi.

Source : Wikipédia.

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