Karl Seitz, homme politique.

Karl Josef Seitz ; 4 septembre 1869 – 3 février 1950) était un homme politique autrichien du Parti ouvrier social-démocrate . Il a été membre du Conseil impérial , président du Conseil national et maire de Vienne.


Seitz est né à Vienne , alors capitale de l’ empire austro-hongrois . Il était le fils d’un petit négociant en charbon en difficulté. Après la mort prématurée de son père, en 1875, la famille fut jetée dans une pauvreté abjecte et Seitz dut être envoyé dans un orphelinat.

Il a néanmoins reçu une éducation adéquate et obtenu une bourse lui permettant de s’inscrire dans une école normale de la ville de St. Pölten , en Basse-Autriche . En 1888, il prit un emploi comme enseignant dans une école primaire publique à Vienne.

Déjà social-démocrate franc , il a été sanctionné à plusieurs reprises pour son activisme politique. Sa création d’un syndicat d’enseignants social-démocrate en 1896 a conduit sa délégation au Conseil de l’éducation de Basse-Autriche en 1897, ce qui a conduit à son licenciement en tant qu’enseignant, plus tard cette année-là.

Seitz s’est maintenant tourné vers la politique à plein temps et s’est imposé comme l’un des experts les plus éminents du parti en matière de politique éducative. En 1901, Seitz est élu au Conseil impérial et, en 1902, au parlement provincial de Basse-Autriche . Après le déclenchement de la Première Guerre mondiale en 1914, Seitz a développé des tendances pacifistes prononcées et a participé au Congrès des socialistes de Stockholm en 1917.

Seitz, carte maximum, Autriche, 1994.

Seitz est entré dans l’histoire en 1918, lorsque l’Autriche-Hongrie s’effondrait et que sa désintégration en petits États-nations indépendants devenait manifeste. Le 21 octobre, les membres du Conseil impérial représentant les provinces ethniquement allemandes de l’empire ont décidé de former une Assemblée nationale provisoire pour leur état croupion paralysé. Lors de sa session constitutive, l’Assemblée nationale provisoire a désigné Seitz comme l’un de ses trois présidents. À peine plus d’une semaine plus tard, le 30 octobre, Seitz était devenu officieusement chef d’État par intérim. Le 12 novembre, l’ empereur Karl avait abdiqué et la République d’Autriche allemande avait été proclamée. Seitz était ainsi passé de chef d’État par intérim à président provisoire.

Presque simultanément, Seitz a également été nommé président provisoire du Parti ouvrier social-démocrate d’Autriche à la suite du décès du nestor du parti Victor Adler . En 1919, ses fonctions à la fois de président de l’Autriche et de président du parti ont été officialisées.

Suite à la mise en œuvre de la Constitution définitive de l’Autriche le 1er octobre 1920, Seitz refusa de se faire réélire, quittant ses fonctions le 9 décembre. Il ne se retira cependant pas de la politique et conserva à la fois la présidence de son parti et son siège au Conseil national nouvellement créé, Seitz consacra désormais son attention aux affaires locales de Vienne.

Le 13 novembre 1923, il est élu maire de Vienne.

Les vastes programmes de bien-être et d’éducation publics administrés avec compétence qu’il a mis en œuvre, en particulier la promotion de la construction de résidences, ont été très populaires, même par les opposants de son parti, et ils ont été retenus pendant des décennies.

Karl Seitz a épousé Emma Seidel, fille d’ Amalie Seidel , l’une des premières femmes membres du parlement autrichien.

Lorsque le pays est devenu une dictature austrofasciste en 1934 et que l’ insurrection de la social-démocratie contre le gouvernement fédéral a échoué, le Parti des travailleurs sociaux-démocrates a été interdit. Ayant ainsi perdu la présidence de son parti, Seitz a également été démis de ses fonctions de maire et placé en garde à vue, pour être libéré sans inculpation quelques semaines plus tard. Même si une majorité de Viennois considéraient sa révocation comme illégitime, la carrière politique de Seitz avait essentiellement pris fin.

Continuant à vivre à Vienne, Seitz a été témoin de l’ Anschluss avec l’Allemagne nazie en 1938 et du déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en 1939. Il y avait des contacts avec l’important groupe de résistance (groupe Maier-Mesner, CASSIA) autour du prêtre exécuté plus tard Heinrich Maier , qui était en contact avec les services secrets américains OSS. Le prêtre Maier avait mis en place un réseau d’information afin de recevoir des informations importantes et de réaliser des projets politiques pour l’après-guerre. En 1944, il a été placé en état d’arrestation une deuxième fois et pendant un certain temps, a même été emprisonné dans le camp de concentration de Ravensbrück, seulement pour revenir à Vienne lorsque l’Allemagne nazie s’est finalement effondrée, en mai 1945. Bien que maintenant malade, Seitz a servi le nouveau Parti social-démocrate d’Autriche en tant que président d’honneur et membre nominal du Conseil national jusqu’à sa mort, à l’âge de 80 ans.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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