Karl Gölsdorf, ingénieur et concepteur de locomotives.

Karl Gölsdorf (8 juin 1861-18 mars 1916) était un ingénieur et concepteur de locomotives autrichien.


Karl Gölsdorf est né le 8 juin 1861 à Vienne, fils de Louis Adolf Gölsdorf. Dès son enfance, il fut initié à la conception de locomotives par son père, l’ingénieur en mécanique en chef ( Maschinendirektor ) de l’ Imperial and Royal Southern Railway (kuk Südbahn). De 1880 à 1884, il fréquente le lycée technique de Vienne et obtient son diplôme avec distinction. En 1885, il rejoint la Wiener Maschinenfabrik (usine d’ingénierie de Vienne) en tant qu’ingénieur d’études. En 1889, il devient chef du montage pour la construction de locomotives. Le 1er novembre 1891, il rejoint le bureau d’études des chemins de fer autrichiens en tant qu’ingénieur adjoint et y commence son travail créatif.

En 1893, il invente un système de démarrage efficace pour les locomotives composées. Jusqu’alors, les systèmes de démarrage des locomotives couramment utilisés en Autriche, avec ses lignes ferroviaires parfois exigeantes, ne permettaient pas de démarrer les trains de manière fiable. C’est également grâce à Gölsdorf qu’est née l’idée pratique selon laquelle un pas de chaudière plus élevé sur les locomotives à vapeur ne présentait pas de réels inconvénients. Un voyage d’étude en Angleterre en 1899 allait fortement influencer l’utilisation de la forme dans ses créations.

Gölsdorf est devenu particulièrement connu grâce à son invention de l’essieu couplé à glissement radial pour locomotives à vapeur , appelé essieu Gölsdorf. Le premier moteur à en être équipé était une locomotive à vapeur à huit attelages en 1897, la Classe 170 . La Classe 180 à dix attelages, dont les premier, troisième et cinquième essieux pouvaient glisser latéralement dans le châssis , a démontré que, dans presque tous les cas, des locomotives à châssis en plusieurs parties et à conception articulée complexe seraient superflues. À partir de cette époque, ce type de construction est devenu la norme pour les locomotives de poids lourds.

De 1893 à 1916, Karl Gölsdorf fut l’ingénieur de conception en chef des chemins de fer impériaux royaux autrichiens ( kaiserlich-königlichen österreichischen Staatsbahnen ou kkStB ) et développa 25 classes différentes de locomotives à vapeur (en 47 variantes) au cours de sa carrière. Parmi ses créations figuraient des types aussi connus que la classe 30 exploitée par la Stadtbahn de Vienne , les Atlantics des classes 108 et 308 et la classe 380 à dix attelages. Les conceptions « spéciales » notables comprenaient les locomotives à crémaillère de la classe 269 pour l’ Erzbergbahn et la voie étroite Yv pour l’ Ybbstalbahn.

Karl Gölsdorf a continuellement utilisé les technologies émergentes de l’époque. Sa locomotive Classe 310 de 1911, une locomotive express à six attelages avec un moteur composé à quatre cylindres surchauffé , était l’une des plus élégantes de son époque et, depuis la réactivation du no. 310.23 en 1986, actuellement le produit le plus connu de l’ingénieur de conception autrichien.

Grâce à ses inventions, il fut nommé docteur en ingénierie en 1910 à l’Université technique de Hanovre. En 1913, il fut nommé chef de département. Karl Gölsdorf était un membre actif de l’Union des administrations ferroviaires allemandes et a également mis à profit son expertise en tant que coéditeur du journal Eisenbahntechnik der Gegenwart ( La technologie ferroviaire aujourd’hui ). Sa collection de photographies a acquis une renommée particulière à cet égard ; il appartient aujourd’hui au Deutsches Museum.

Karl Gölsdorf est décédé subitement le 18 mars 1916 à Wolfsbergkogel alors qu’il séjournait à Semmering, en Autriche, d’une infection aiguë de la gorge et non, comme le rapportaient à tort les médias de l’époque, des conséquences d’un accident avec une locomotive.

Source : Wikipédia.

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