Karel Purkyně, peintre, dessinateur et critique d’art.

Karel Purkyně (15 mars 1834 Wrocław , aujourd’hui Pologne – 5 avril 1868 Prague-Nové Město) était un peintre , dessinateur et critique d’art tchèque. En tant que portraitiste, il est devenu l’une des figures de proue du réalisme européen au milieu du XIXe siècle.


Il est né à Wrocław en tant que deuxième fils du médecin et naturaliste Jan Evangelista Purkyně et de sa femme Julie, née Rudolphi. La mère mourut tôt. Il avait un frère aîné, le futur naturaliste Emanuel Purkyně . Ils ont passé leur jeunesse à Wrocław , où leur père travaillait à l’ université . Ici, il a également étudié au lycée et a brièvement appris à peindre avec le portraitiste JJ König. En 1850, la famille est revenue à Prague et Karel s’est inscrit à l’ Académie de Peinture . Il se présente pour la première fois comme peintre en 1853 à l’exposition Krasoumné jednoty , où il envoie la composition de genre Enfants regardant des tableaux. Pendant ses études, il a visité des galeries allemandes bien connues, où il a étudié les peintures de la Renaissance et du baroque. Il a établi de nombreux contacts artistiques, son amitié était principalement liée à Josef Mánes et Václav Levý. Cependant, ses études à l’Académie ne le satisfont pas, il les considère comme un académisme sec, il refuse de dessiner d’après des modèles en plâtre. Par conséquent, en 1854, il se rend à Munich pour étudier avec le peintre JB Berdell. Dans la galerie, il étudie les peintures de Rembrandt, Titien et Rubens. Il admire la conception monumentale des personnages représentés et reprend certains procédés techniques, comme la sous-couche en rouge-brun.

À l’automne 1856, il part pour Paris , où il s’inscrit d’abord dans l’ atelier de Thomas Coutur à la demande de son père . Il n’a pas non plus terminé cette étude, ce qui a affecté négativement l’opinion de la famille et du grand public culturel, qui attachait une grande importance à l’enseignement académique. Cependant, il a lui-même préféré apprendre des travaux des maîtres italiens et français. Il est proche du réalisme de Gustav Courbet, qu’il évoquera plus tard dans ses articles critiques. Il a exprimé ses impressions de son séjour d’un an à Paris dans plusieurs petites peintures à l’huile, telles que V údolí ou Boulogneský lesík.

À la fin de 1857, il retourne à Prague et se consacre à un travail intensif. Il a créé un certain nombre de portraits de maître et de compositions de genre, tels que le portrait de Betty Reitmeier , les portraits homologues d’Ema et de Leopold Křikav , le portrait de Barbora Wiesnerová et le Portrait de la famille du sculpteur Vorlíček . En plus du portrait, il se consacre davantage à la peinture de natures mortes depuis 1860 . La combinaison de ces deux domaines est évidente dans l’une de ses peintures pivots, Le Portrait du forgeron Jech.

À partir de 1862, Purkyně, en plus de la peinture, se consacre à la critique d’art, écrivant pour Národní listy , Politika a Květů . Il dessine des  caricatures pour les magazines Glasses et Humorous Letters. Il participa à la vie fédérale de Prague et participa en 1864 à la préparation de la célébration du trentième anniversaire de la naissance de William Shakespeare, organisée par Umělecká beseda. Il a conçu des costumes et une scène pour un défilé cérémonial de personnages de Shakespeare. L’ensemble de six peintures à l’huile fait partie des collections de la National Gallery . [6] En 1866 il a accepté une commande pour illustrer une nouvelle édition de livre de Don Quichotte.

Karel Purkyně a épousé Maria Wiedermann de Vienne (1841-1914) le 7 février 1860 à Prague et ils ont eu trois enfants ensemble, Jan, Cyril et Rosalia (Růžena). Il réalise un portrait de sa femme en 1860, capturant ses enfants dans un tableau de 1868. Juste avant sa mort, il peint un autoportrait exprimant son humeur intérieure. Karel Purkyně est décédé prématurément à l’âge de 34 ans et a été enterré au cimetière de Vyšehrad à côté de son ami Václav Levý (tombe 2A-28). La veuve Marie Purkyňová a vécu à Prague à un âge avancé à l’Institut des malades mentaux.

Sa fille Růžena, mariée à Pokorná, était peintre et a écrit un livre sur sa famille intitulé La vie des trois générations , publié en 1944 par Umělecká beseda. Son fils Jan était ingénieur dans le domaine de l’hygiène technique et Cyril s’est consacré aux sciences naturelles, devenant le directeur de l’Institut géologique d’État.

Source : Wikipédia.

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