Justo Arosemena Quesada, écrivain, avocat et homme politique.

Justo Arosemena Quesada (9 août 1817 – 23 février 1896) était un homme d’ État, écrivain, avocat et homme politique panaméen qui a vécu pendant la période d’union avec la Colombie. Il a consacré sa vie à la cause de  l’autonomie de l’isthme de Panama dans et en tant que partie de la Colombie, et est considéré comme “le plus illustre des Panaméens et père de nationalité panaméenne”.


Arosemena est né à Panama City, le fils de Dolores de Quesada et de Mariano Arosemena, un héros national lors de l’indépendance du Panama vis-à-vis de l’ Espagne en 1821. Il a fréquenté l’école primaire au Panama et, à l’âge de 16 ans, il a obtenu un baccalauréat . des Arts du Collège de San Bartolomé à Bogotá . Plus tard, il est diplômé en droit de l’ Universidad Central de Bogota. Entre 1837 et 1839, il obtient son doctorat en droit à l’ Universidad del Magdalena. Il a également mené des études dans le domaine de la sociologie.

Il a été élu député à la Maison provinciale du Panama (1850–1851), puis en tant que représentant au Congrès national de Colombie (1852–1853). En tant qu’homme d’État, il a fermement soutenu à la fois le respect des droits de l’homme et une plus grande autonomie de l’isthme de Panama en  Colombie. Pour cette raison, l’État fédéral de Panama a été créé et il en a été élu premier président en 1855. Il a démissionné de son poste quelques mois plus tard.

En 1863, il est président de la Convention nationale du Rio Negro, au sein de laquelle la Colombie devient une confédération d’États souverains, dont le Panama. Depuis 1865, il a été impliqué dans la diplomatie, a été  représentant du Panama à Washington DC pendant plusieurs années, ambassadeur du Panama au Chili, ministre résident de la Colombie au Royaume-Uni, ambassadeur extraordinaire et plénipotentiaire au Royaume-Uni et en France (1872), et intermédiaire dans le règlement de la frontière entre la Colombie et le Venezuela (1880). En 1868, il est chargé de négocier les conditions dans lesquelles la Colombie autorise les États-Unis à creuser un canal dans l’isthme de Panama. Il a également été avocat consultant auprès de la Panama Railroad Company (1888).

En 1878, avec l’aide de l’éducateur José Manuel Hurtado et de l’homme politique Buenaventura Correoso, il initie la fondation de la première bibliothèque publique du Panama, pour laquelle il fait don de plus de 60 volumes liés à l’histoire et au droit. En 1886, avec la promulgation de la Constitution du Panama, il se retire de la vie publique et se consacre à la profession d’avocat jusqu’à sa mort dans la ville de Colon , à l’âge de 78 ans.

Son héritage en tant que juriste a été reconnu à titre posthume lorsque le siège de l’Assemblée nationale du Panama a été nommé en son honneur.

Justo Arosemena a écrit une série d’ essais qui encadrent son travail d’avocat et de sociologue. Le plus significatif de tous est “L’État fédéral de Panama”, où il décrit l’histoire panaméenne et sa nationalité, soulignant l’importance de l’isthme de Panama pour devenir un pays indépendant et décrivant divers arguments géographiques, historiques et sociaux pour la création de un État fédéral panaméen au sein de la confédération de Nueva Granada. En 1855, ces idées ont été gélifiées avec la création de l’État fédéral de Panama. Cet essai est considéré comme l’étude la plus complète sur la nationalité panaméenne au XIXe siècle.

En tant que membre du Congrès de Nueva Granada (1850) et en tant que sénateur de l’Istmo de Panamá (1853), il est l’auteur de nombreuses codifications juridiques et a contribué à l’autonomie de l’État fédéral colombien du Panama. Ses vastes projets de codifications juridiques, les soi-disant Proyectos Arosemena , devaient devenir la base de la législation panaméenne et colombienne dans la seconde moitié du XIXe siècle.

Source : Wikipédia.

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