Junípero Serra, prêtre.

Junípero Serra Ferrer y O.FM, 24 Novembre, 1713-1728 Août, 1784) était un romain Prêtre catholique espagnol et frère de l’ Ordre franciscain . Il est crédité de l’établissement des missions franciscaines dans la Sierra Gorda , un site du patrimoine mondial de l’UNESCO . Il fonda plus tard une mission à Baja California et les neuf premières des 21 missions espagnoles en Californie de San Diego à San Francisco , dans ce qui était alors l’ Alta California occupée par les Espagnols dans la province de Las Californias, Nouvelle-Espagne.

Serra a été béatifiée par le pape Jean-Paul II le 25 septembre 1988 dans la Cité du Vatican . Au milieu des dénonciations des tribus amérindiennes qui accusaient Serra de présider à un assujettissement colonial brutal, Le pape François a canonisé Serra le23 septembre 2015 à la basilique du sanctuaire national de l’Immaculée Conception à Washington, DC , lors de sa première visite aux États-Unis.Les efforts missionnaires de Serra lui ont valu le titre d'”Apôtre de Californie”.

Avant et après sa canonisation, la réputation de Serra et son travail missionnaire pendant l’occupation espagnole ont été condamnés par des critiques, qui citent de prétendues conversions obligatoires au catholicisme, suivies d’abus envers les convertis amérindiens.


Serra est né Miquel Josep Serra i Ferrer (ce nom est catalan, en castillan c’est Miguel José Serra Ferrer) dans le village de Petra sur l’île de Majorque dans les îles Baléares au large de la côte méditerranéenne de l’Espagne. Son père Antonio Nadal Serra et sa mère Margarita Rosa Ferrer se sont mariés en 1707.

À l’âge de sept ans, Miquel travaillait les champs avec ses parents, aidait à cultiver du blé et des haricots et s’occupait du bétail. Mais il a montré un intérêt particulier à visiter le couvent franciscain local à l’église de San Bernardino dans un bloc de la maison familiale Serra. En fréquentant l’ école primaire des frères à l’église, Miquel apprend la lecture, l’écriture, les mathématiques, le latin, la religion et le chant liturgique , en particulier le chant grégorien. Doué d’une bonne voix, il se passionne pour la musique vocale. Les frères le laissent parfois rejoindre la chorale de la communauté et chanter lors de fêtes religieuses spéciales. Miquel et son père Antonio visitaient souvent le couvent pour des conversations amicales avec les franciscains.

À 16 ans, les parents de Miquel l’inscrivent dans une école franciscaine de la capitale, Palma de Majorque , où il étudie la philosophie. Un an plus tard, il devient novice dans l’ordre franciscain.

Junipera, carte maximum, Espagne, 1963.

Le 14 septembre 1730, environ deux mois avant son 17e anniversaire, Serra entra dans l’Ordre franciscain à Palma, spécifiquement, la branche alcantarine des frères mineurs, un mouvement de réforme dans l’Ordre. Le petit et frêle Serra entame alors sa période de noviciat, une année rigoureuse de préparation pour devenir membre à part entière de l’Ordre franciscain. Il reçut le nom religieux de Junípero en l’honneur du frère Juniper, qui avait été parmi les premiers franciscains et compagnon de François d’Assise. Le jeune Junípero, avec ses compagnons novices, a juré de mépriser la propriété et le confort et de rester célibataire. Il lui restait encore sept ans pour devenir prêtre catholique ordonné . Il s’est plongé dans des études rigoureuses de logique, de métaphysique, de cosmologie et de théologie.

La routine quotidienne du couvent suivait un horaire rigide : prières, méditation, chant choral, corvées physiques, lectures spirituelles et instruction. Les frères se réveillaient tous les minuits pour une autre série de chants. Les supérieurs de Serra ont découragé les lettres et les visiteurs. Dans son temps libre, il lisait avidement des histoires sur des frères franciscains parcourant les provinces d’Espagne et du monde entier pour gagner de nouvelles âmes pour l’église, souffrant souvent le martyre dans le processus. Il a suivi les nouvelles des missionnaires célèbres qui ont gagné la béatification et la sainteté.

En 1737, Serra devint prêtre et, trois ans plus tard, obtint une licence ecclésiastique pour enseigner la philosophie au Convento de San Francisco. Son cours de philosophie, comprenant plus de 60 étudiants, a duré trois ans. Parmi ses étudiants se trouvaient d’autres futurs missionnaires Francisco Palóu et Juan Crespí.  À la fin du cours en 1743, Serra dit à ses étudiants : « Je ne désire rien de plus de vous que ceci, que lorsque la nouvelle de ma mort sera parvenue à vos oreilles, je vous demande de dire pour le bien de mon âme : ‘Qu’il repose en paix.’ Je n’oublierai pas non plus de faire la même chose pour vous afin que chacun d’entre nous atteigne le but pour lequel nous avons été créés.”

Serra était considéré comme intellectuellement brillant par ses pairs. Il a obtenu un doctorat en théologie du Collège Lullian (fondé au XIVe siècle par Ramon Lull pour la formation des missionnaires franciscains) à Palma de Majorque, où il a également occupé la chaire de philosophie Duns Scot jusqu’à ce qu’il rejoigne le Collège missionnaire de San Fernando. de Mexico en 1749.

Au cours des cinq dernières années de Serra sur l’île de Majorque, la sécheresse et la peste ont affligé son village natal de Petra. Serra rentrait parfois de Palma pour de brèves visites à ses parents, désormais séparés, et leur apportait un soutien financier. À une occasion , il a été appelé à la maison pour oindre son père gravement malade avec les derniers sacrements . Lors d’une de ses dernières visites à Petra, Serra a trouvé sa jeune sœur Juana María sur le point de mourir.

En 1748, Serra et Palóu se confient leur désir de devenir missionnaires. Serra, maintenant âgé de 35 ans, s’assurait une carrière prestigieuse de prêtre et d’érudit s’il restait à Majorque ; mais il jeta fermement son dévolu sur les terres païennes. S’adressant à la bureaucratie coloniale de Madrid, Serra a demandé que lui et Palóu s’embarquent pour une mission à l’étranger. Après avoir surmonté quelques obstacles administratifs, ils ont obtenu l’autorisation et ont mis le cap sur Cadix , le port de départ des colonies espagnoles des Amériques.

En attendant de mettre les voiles, Serra a écrit une longue lettre à un collègue de retour à Majorque, l’exhortant à consoler les parents de Serra, aujourd’hui septuagénaires, sur le départ imminent de leur fils unique. “Ils [mes parents] apprendront à voir à quel point son joug est doux”, a écrit Serra, “et qu’il changera pour eux le chagrin qu’ils peuvent maintenant ressentir en un grand bonheur. Ce n’est pas le moment de réfléchir ou de s’inquiéter des événements de la vie, mais plutôt de se conformer entièrement à la volonté de Dieu, en s’efforçant de se préparer à cette mort heureuse qui, de toutes les choses de la vie, est notre principale préoccupation.”  Serra a demandé à son collègue de lire cette lettre à ses parents, qui n’étaient jamais allés à l’école.

En 1749, Serra et l’équipe missionnaire franciscaine débarquèrent à Veracruz , sur la côte du golfe de la Nouvelle-Espagne (aujourd’hui le Mexique). Pour se rendre de Veracruz à Mexico, Serra et ses compagnons franciscains ont emprunté le Camino Real (anglais: royal path ), une route accidentée s’étendant du niveau de la mer à travers des forêts tropicales, des plaines sèches, des hauts plateaux et des montagnes volcaniques de la sierra jusqu’à une altitude de 7400 pieds (2250 mètres). Les fonctionnaires royaux ont fourni des chevaux aux 20 frères franciscains pour monter le Camino Real. Tous ont accepté l’offre, à l’exception de Serra et d’un compagnon, un frère d’ Andalousie . Suivant strictement la règle de son saint patron François d’Assiseque les frères “ne doivent pas monter à cheval à moins d’y être contraints par une nécessité manifeste ou une infirmité”, a insisté Serra pour marcher jusqu’à Mexico. Lui et son frère sont partis sur le Camino Real sans argent ni guide, ne portant que leurs bréviaires . Ils ont fait confiance à la Providence et à l’hospitalité de la population locale tout au long du chemin.

Pendant le trek, le pied gauche de Serra a enflé et une démangeaison brûlante l’a tourmenté. Arrivé à une ferme en fin de journée, il tenait à peine debout. Il a attribué le gonflement à une piqûre de moustique. Son inconfort l’a amené à rester à la ferme une autre nuit, au cours de laquelle il s’est gratté le pied et la jambe à l’excès, essayant désespérément de soulager la démangeaison. Le lendemain matin, sa jambe était à vif et saignait. Cette blessure a tourmenté Serra pour le reste de sa vie.

En boitillant dans la ville de Mexico, Serra a rejoint ses confrères au Collège de San Fernando de Mexico , un centre de formation spécialisé et un siège régional pour les missionnaires franciscains. Serra lui a demandé de refaire son année de noviciat, malgré son prestige académique et le fait que les novices du collège étaient des hommes beaucoup plus jeunes. Bien que sa demande ait été refusée, Serra a insisté pour vivre en tant que novice à San Fernando : « Ce savant professeur d’université… mangeait souvent plus parcimonieusement pour remplacer l’étudiant dont c’était le tour de lire à la communauté. porter des plateaux et servir sur les tables avec les frères convers.”

Les missions indiennes de la Sierra Gorda , à quelque 90 miles au nord de Santiago de Querétaro , étaient nichées dans une vaste région de montagnes déchiquetées, patrie du peuple Pame et d’une dispersion de colons espagnols. Les Pames, qui, des siècles plus tôt, avaient bâti une civilisation avec des temples, des idoles et des prêtres, vivaient principalement de la cueillette et de la chasse, mais pratiquaient également l’agriculture. De nombreux groupes parmi eux, adoptant des tactiques de guérilla mobile, avaient échappé à la conquête par l’armée espagnole.

Serra et Palóu, arrivant au village de Jalpan , trouvèrent la mission dans le désarroi : les paroissiens, au nombre de moins d’un millier, n’assistaient ni à la confession ni à la messe. Les deux missionnaires se mirent à apprendre la langue Pame auprès d’un Mexicain qui avait vécu parmi les Pames. Mais la déclaration de Palóu selon laquelle Serra a traduit le catéchisme en langue Pame est discutable, car Serra lui-même a admis plus tard qu’il avait de grandes difficultés à apprendre les langues indigènes.

Serra a impliqué les paroissiens de Pames dans la reconstitution rituelle de la marche de la mort forcée de Jésus. Érigant 14 stations, Serra mena lui-même la procession, portant une croix extrêmement lourde. À chaque station, la procession s’est arrêtée pour une prière, et à la fin Serra a prêché sur les souffrances et la mort de Jésus. Le Jeudi Saint , 12 anciens de Pames ont rejoué les rôles des apôtres . Serra, dans le rôle de Jésus, leur a lavé les pieds puis, après le service, a dîné avec eux.

Serra a également abordé le côté pratique de l’administration de la mission. Travaillant avec le collège de San Fernando, il a fait apporter du bétail, des chèvres, des moutons et des outils agricoles à la mission de Sierra Gorda. Palóu supervisait le travail agricole des hommes de la mission ; les femmes apprenaient le filage, la couture et le tricot. Leurs produits étaient collectés et rationnés aux résidents de la mission, selon les besoins personnels. Christian Pames vendait ses surplus de produits dans les centres commerciaux voisins, sous la surveillance des frères pour les protéger des tricheurs. Les Pames qui se sont adaptées avec succès à la vie de la mission ont reçu leurs propres parcelles de terre pour cultiver du maïs, des haricots et des citrouilles, et parfois aussi des bœufs et des graines.

En deux ans, Serra avait fait des incursions contre le système de croyance traditionnel des Pames. Lors de sa visite en 1752 de la mission Sierra Gorda au collège de San Fernando à Mexico, Serra transporta avec joie une statue de déesse que Christian Pames lui présenta. La statue, représentant le visage de Cachum, mère du soleil, avait été érigée sur un sanctuaire au sommet d’une colline où étaient enterrés certains chefs Pame.

De retour dans la Sierra Gorda, Serra a fait face à un conflit entre les soldats espagnols, les colons et les indigènes de la mission ou « Indiens ». Après une victoire militaire espagnole sur les Pames en 1743, les autorités espagnoles avaient envoyé non seulement des missionnaires franciscains, mais aussi des soldats espagnols/mexicains et leurs familles dans la Sierra Gorda. Les soldats avaient pour tâche de poursuivre les Indiens en fuite et de sécuriser la région pour la couronne espagnole. Mais les revendications territoriales des soldats se sont heurtées aux terres de mission sur lesquelles Christian Pames travaillait.

Certaines familles de soldats ont tenté d’établir une ville et l’officier en charge de leur déploiement a approuvé leur plan. Les Pames s’y opposent, menaçant de défendre leurs terres par la force si nécessaire. Les soldats et les colons laissaient leur bétail paître sur les terres agricoles de Christian Pames et intimidaient Pames pour qu’il travaille pour eux. Serra et le Collège de San Fernando se sont rangés du côté des Pames, citant les lois des Indes , qui interdisaient les colonies de peuplement dans les territoires de mission.

Le vice – roi , le plus haut fonctionnaire espagnol au Mexique, a suspendu la colonie intrusive. Mais les habitants ont protesté et sont restés sur place. Le gouvernement a mis en place des commissions et a recherché des sites alternatifs pour la colonie. Il a ordonné aux colons de garder leur bétail hors des champs des Pames et de payer les Pames équitablement pour leur travail (les frères supervisant le paiement). Après une longue lutte juridique, les colons ont déménagé et, en 1755, les Pames et les frères ont récupéré leurs terres.

Couronnant sa mission à Sierra Gorda, Serra a supervisé la construction d’une splendide église à Jalpan . Rassemblant des maçons, des charpentiers et d’autres artisans qualifiés de Mexico, Serra a employé Christian Pames dans des travaux de construction saisonniers pendant sept ans pour terminer l’église. Serra s’est penché sur lui-même, portant des poutres en bois et appliquant du mortier entre les pierres formant les murs de l’église.

Lors de sa visite de 1752 à Mexico, Serra envoya une demande du collège de San Fernando au siège local de l’ Inquisition espagnole . Il a demandé qu’un inquisiteur soit nommé pour présider la Sierra Gorda. Le lendemain, les responsables de l’Inquisition nommèrent Serra lui-même inquisiteur pour toute la région, ajoutant qu’il pouvait exercer ses pouvoirs partout où il effectuait un travail missionnaire en Nouvelle-Espagne, tant qu’il n’y avait pas de fonctionnaire régulier de l’Inquisition dans la région.

En septembre 1752, Serra a déposé un rapport à l’ Inquisition espagnole à Mexico depuis Jalpan, sur “les preuves de sorcellerie dans les missions de la Sierra Gorda”. Il a dénoncé plusieurs non-indiens chrétiens qui vivaient dans et autour de la mission pour « les crimes les plus détestables et les plus horribles de sorcellerie, de sorcellerie et de culte du diable. … S’il est nécessaire de préciser l’un des coupables de tels crimes, j’accuse nommément une certaine Melchora de los Reyes Acosta, une mulâtresse mariée, habitante de ladite mission. … Ces derniers jours une certaine Cayetana, une mexicaine très intelligente de ladite mission, mariée à un certain Pérez, un mulâtre, a avoué—elle, étant observée et accusée de crimes similaires, ayant été détenue par nous en état d’arrestation depuis quelques jours—que dans la mission il y a une grande congrégation de [chrétiens non-indiens], bien que certains Indiens se joignent également à eux, et que ces personnes, … volant dans les airs la nuit, ont l’habitude de se réunir dans une grotte sur une colline près d’un ranch appelé El Saucillo, au centre desdites missions, où ils vénèrent et sacrifient aux démons qui y apparaissent visiblement sous l’apparence de jeunes chèvres et diverses autres choses de cette nature. … Si un tel mal n’est pas attaqué, l’horrible corruption se répandra parmi ces pauvres néophytes [indiens] qui sont à notre charge.”

Selon les historiens franciscains modernes, ce rapport de Serra à l’Inquisition est la seule de ses lettres qui ait survécu à huit années de travail missionnaire dans la Sierra Gorda. Le premier biographe de Serra, Francisco Palóu , a écrit que Serra, dans son rôle d’inquisiteur, devait travailler dans de nombreuses régions du Mexique et parcourir de longues distances. Pourtant, l’Archivo General de la Nación à Mexico, avec plus d’un millier de volumes de documents indexés sur l’Inquisition, ne contient apparemment que deux références au travail de Serra pour l’Inquisition après sa nomination en 1752 : sa prédication à Oaxaca en 1764 et sa gestion partielle du cas d’un mulâtre de Sierra Gorda accusé de sorcellerie en 1766.

En 1758, Serra retourna au Collège de San Fernando. Au cours des neuf années suivantes, il a travaillé dans les bureaux administratifs du collège et comme missionnaire et inquisiteur dans les diocèses de Mexico, Puebla, Oaxaca, Valladolid et Guadalajara.

Imitant un ancien missionnaire et saint franciscain , Francisco Solano , Serra a pris l’habitude de se punir physiquement, pour purifier son esprit. Il portait un sac hérissé de poils, ou un manteau entrelacé de morceaux de fil de fer, sous le vêtement de dessus de son frère gris. Dans sa cellule austère, Serra gardait une chaîne de maillons de fer pointus et pointus accrochés au mur à côté de son lit, pour se fouetter la nuit lorsque des pensées pécheresses traversaient son esprit. Ses autoflagellations nocturnes au collège de San Fernando ont attiré les oreilles de certains de ses confrères. Dans ses lettres à ses compagnons franciscains, Serra se présentait souvent comme un « pécheur » et un « prêtre le plus indigne ».

Dans l’un de ses sermons à Mexico, tout en exhortant ses auditeurs à se repentir de leurs péchés, Serra a sorti sa chaîne, a découvert ses épaules et a commencé à se fouetter. De nombreux paroissiens, réveillés par le spectacle, se mirent à sangloter. Enfin, un homme monta à la chaire, prit la chaîne de la main de Serra et commença à se fouetter en déclarant : « Je suis le pécheur ingrat envers Dieu qui doit faire pénitence pour mes nombreux péchés, et non le padre [Serra] , qui est un saint.” L’homme a continué à se fouetter jusqu’à ce qu’il s’effondre. Après avoir reçu les derniers sacrements, il mourut plus tard de l’épreuve.

Le 24 juin 1767, le vice-roi de la Nouvelle-Espagne, Carlos Francisco de Croix , lut un décret royal espagnol à l’archevêque de Mexico et rassembla les officiels de l’église : “Réparez avec une force armée les maisons des jésuites. Saisir les personnes de tous et, dans les 24 heures, les transporter comme prisonniers au port de Veracruz. Faire sceller les registres desdites maisons et les registres de ces personnes sans leur permettre d’enlever autre chose que leurs bréviaires et les vêtements qui sont absolument nécessaires à leur voyage. Si, après l’embarquement, il se trouvait un jésuite dans ce district, même malade ou mourant, vous subirez la peine de mort.”

Le roi d’Espagne Carlos III avait comploté l’ expulsion des jésuites dans tout son empire cinq mois plus tôt.

Sur la péninsule de Basse-Californie , le gouverneur nouvellement nommé Gaspar de Portolá a dû notifier et retirer les jésuites de la chaîne de missions qu’ils avaient développées en territoire interdit pendant 70 ans. En février 1768, Portolá a rassemblé les 16 missionnaires jésuites de Baja à Loreto , d’où ils ont navigué vers le Mexique continental pour être déportés. Sympathique envers les jésuites, Portolá les traita avec bonté même s’il les renvoyait sous les ordres du roi.

Les Amérindiens se sont opposés à la canonisation de Serra par l’Église catholique, accusant le prêtre “d’avoir dirigé et approuvé la torture et l’esclavage des autochtones” dans des missions qui servaient à la fois d’installations religieuses et militaires.

En octobre 2015, une semaine après la canonisation de Serra par l’Église catholique, la statue de Serra à Monterey a été décapitée.

Le 12 septembre 2017, la police de Santa Barbara a signalé qu’une statue de Serra située dans la mission de Santa Barbara, dans le sud de la Californie, avait été décapitée et recouverte de peinture rouge.

Le 3 novembre 2017, la statue de Serra située à la Mission San Gabriel Arcángel a été vandalisée avec de la peinture rouge et a subi des dommages lors d’une tentative de décapitation avec une scie  alternative. Bien que l’auteur n’ait pas réussi à décapiter la statue de bronze de Serra, 3000 $ étaient également nécessaires pour la réparer.

Le 19 juin 2020, lors des troubles civils mondiaux survenus après le meurtre de George Floyd , des militants du Golden Gate Park de San Francisco ont renversé une réplique de 30 pieds de Serra, enveloppée dans une cape de moine et tenant une grande croix. Une fois que la statue est tombée, de la peinture rouge a été versée dessus et des phrases telles que « Terre volée », « Terre d’Olone » et « Décoloniser » ont été peintes à la bombe sur le piédestal où se tenait auparavant le fondateur des missions espagnoles.

Le 20 juin 2020, une foule d’aînés et de jeunes autochtones s’est réunie dans le centre-ville de Los Angeles pour assister au renversement de la statue de Serra au Father Sera Park près d’Olvera Street. Sauge ardente, parlant de leurs ancêtres et scandant « Abattez-le ! la foule a regardé les militants attacher une corde autour de la statue de Serra pour l’arracher de son piédestal. Érigée par les Chevaliers de Colomb en 1932, le groupe a déclaré que la statue de Serra était devenue un symbole de la colonisation espagnole dans laquelle les Amérindiens, interdits de pratiquer leurs coutumes et leur religion, étaient battus lorsqu’ils tentaient d’échapper aux missions gérées par l’église.

Le 4 juillet 2020, un groupe de personnes a renversé la statue de Serra située près du Capitole de l’État de Californie à Sacramento. Le groupe faisait partie d’environ 200 manifestants qui ont défilé dans les rues de  Sacramento.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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