Julio César Tello, médecin, chirurgien et anthropologue.

Julio César Tello Rojas ( 11 avril 1880 – 3 juin 1947 ) était un médecin, chirurgien et anthropologue péruvien. Il était le premier archéologue indigène en Amérique. Il est considéré comme le père de l’archéologie péruvienne. Il a découvert les cultures Chavín et Paracas, et a créé et promu le Musée d’archéologie, d’anthropologie et d’histoire du Pérou.


Julio César Tello était le fils d’une famille d’agriculteurs. Julio César Tello Rojas est né dans la province de Huarochirí. Sa famille était de langue quechua. Ses parents étaient Julián Tello García et María Asunción Rojas Erques. Dès son plus jeune âge, il se distingua par son intelligence, ce qui lui assura le succès dans la vie ; ils l’ont surnommé Sharuko ( courageux). Il a fait ses études primaires à Huarochirí et en 1893 il s’est déplacé à Lima pour aller à l’école secondaire à l’école dirigée par Pedro A. Labarthe, bien qu’il l’ait finie au Colegio Nacional Nuestra Señora de Guadalupe.

En 1900 , il entre à la Faculté de médecine de l’ Université nationale de San Marcos, où il est camarade de classe d’un fils de l’illustre traditionaliste Don Ricardo Palma, pour lequel il fréquente sa maison, gagnant l’affection du vieil écrivain, qui, en sa qualité de directeur de la Bibliothèque nationale du Pérou, il obtient un poste de conservateur. C’est là qu’est né le souci de Tello pour la science et la recherche, en particulier l’ archéologie et  l’anthropologie. Son approche du monde préhispanique est venue de la lecture d’une étude des langues indigènes par Sebastián Barranca. en 1906, Il a offert sa première conférence sur les crânes préhistoriques mis au jour dans les tombes préhispaniques de Yauyos. Mais avant toute chose, il décide de mettre un terme à sa carrière et obtient un baccalauréat en médecine le 16 novembre 1908, avec sa thèse « L’antiquité de la syphilis au Pérou », une étude originale sur ladite maladie. Il a finalement obtenu son diplôme de médecine en 1909.

Grâce à une bourse accordée par le premier gouvernement d’ Augusto B. Leguía, il se rend aux États-Unis pour faire des études de troisième cycle à l’Université de Harvard , où il reste trois ans. Il avait des célébrités du monde scientifique comme professeurs, comme Aleš Hrdlička et Franz Boas . Il a obtenu sa maîtrise en médecine (1909) puis en anthropologie (1911), étant le premier péruvien à obtenir un tel diplôme universitaire dans ladite université. Grâce à ses études, il obtient une nouvelle bourse, qui lui permet d’étudier, à Londres, au XVIII Congrès international des américanistes (1911) et de poursuivre des études de spécialisation au Séminaire d’anthropologie de l’ Université de Berlin ( 1912 ).A cette époque, il rencontre l’Anglaise Olive Chessman, avec qui il se mariera et vivra plus tard.

À son retour au Pérou en 1913 , il commença ses travaux archéologiques en accompagnant son professeur Aleš Hrdlička dans ses investigations à travers les vallées de la côte centrale. Il est nommé directeur de la section archéologique du Musée national d’histoire, dont il dirige l’organisation initiale jusqu’à sa démission en 1915.

Il était membre du Parti National Démocratique et a été élu député de la province de Huarochirí, poste qu’il a occupé  entre 1913 et 1930, période durant laquelle il s’est battu sans relâche pour la défense du patrimoine historique et archéologique national. Il présente des propositions de loi en faveur de la Protection et de la Conservation des Monuments Historiques ; et la réforme universitaire, où l’accent est mis sur la recherche, la formation des enseignants et la formation professionnelle par le biais de bourses. Déjà dans les années 1930, il est devenu un sympathisant apriste, bien qu’il n’ait jamais été officiellement enregistré, il s’est lié d’amitié avec Víctor Raúl Haya de la Torre et les principaux dirigeants apristes, et c’est Tello lui-même qui a donné à Haya l’idée de convertir le Chavín condor sur les armoiries officielles de l’APRA, ce qui s’est répété dans les années 1960 lorsque l’APRA a promu la création de certaines universités, la plus importante étant l’Université de Villarreal, qui porte l’Estela Raymondi comme symbole.

À la Faculté des sciences naturelles de San Marcos, il obtient son diplôme d’études secondaires le 6 mai 1918 avec la thèse “L’utilisation de têtes humaines artificiellement momifiées et leur représentation dans l’art péruvien ancien”. Puis il opte pour le grade de docteur, le 6 août de cette année-là.

Il a commencé à voyager à travers le pays afin d’effectuer des travaux de terrain, faisant de précieuses recherches sur les cultures précolombiennes. C’est à lui que l’on doit l’identification de l’antiquité et la diffusion de la culture de Chavín (1919) et la découverte de la nécropole de Paracas (1925) ; de même, les fouilles dans la vaste vallée de Santa (1926 et 1934) et dans la haute vallée de Marañón (1934 et 1937) ; à Huánuco Viejo et Kotosh (1935); dans la vallée de l’ Urubamba (1942) et en divers endroits des départements de Lima, Arequipa, Cuzco et Puno, ce qui lui a permis de formuler sa propre appréciation du processus civilisationnel de l’ancien Pérou.

Il fonde le Musée d’archéologie et d’ethnologie de l’Université de San Marcos, le 21 octobre 1919, dont il exerce la direction jusqu’à sa mort. Parallèlement et sur la base de la collection Larco Herrera acquise par l’État, il fonde en 1924 le Musée d’archéologie péruvienne, qu’il dirige jusqu’en 1930, date à laquelle, en raison de la chute du président Leguía, il est remplacé de manière inattendue par Luis E. Valcárcel . Entre 1931 et 1938, il dirigea l’Institut de recherche anthropologique dépendant dudit musée, institut qui, à son initiative, devint le Musée national d’anthropologie, basé à Magdalena Vieja (1938 ). Puis, par décret suprême du 30 janvier 1945, ledit musée fut transformé en Musée national d’archéologie et d’anthropologie, concentrant toutes les collections archéologiques que l’État possédait à Lima. Tello en a été le premier directeur et il y a réuni tout le matériel accumulé au cours de trois décennies d’explorations avec la collaboration de ses disciples Rebeca Carrión Cachot et Toribio Mejía Xesspe.

Sa grande vocation humaniste l’a également amené à enseigner  l’archéologie à l’ Université nationale de San Marcos et l’anthropologie à l’ Université pontificale catholique du Pérou (de 1931 à 1933). Il a également enseigné l’histoire du Pérou ancien à l’école Antonio Raimondi, de 1934 à 1935. En tant que professeur d’université, il a renouvelé la chaire avec de nouveaux cours tels que l’anthropologie générale, l’anthropologie  physique, l’archéologie de l’Amérique et du Pérou. Ses cours étaient pratiques et il avait l’habitude d’emmener ses élèves dans des musées et des sites archéologiques. Pour aider ses élèves, il écrivit des ouvrages généraux de vision synthétique et panoramique des cultures préhispaniques.

À 67 ans, un cancer a été détecté dans les ganglions lymphatiques et il est décédé à l’hôpital Arzobispo Loayza le 3 juin 1947. Il a été provisoirement enterré au cimetière Presbítero Matías Maestro pour plus tard — selon sa propre volonté — être transféré aux jardins du Musée national  d’archéologie et d’anthropologie de Magdalena Vieja, qui depuis 1992 a adopté le nom de Musée national d’archéologie, d’anthropologie et d’histoire de Pueblo Libre , où il repose encore aujourd’hui.

Tello a fait son apparition dans le panorama scientifique du Pérou en défendant la thèse de la culture péruvienne précolombienne autochtone et en réfutant la théorie de l’origine mésoaméricaine (du Mexique et de l’Amérique centrale) soutenue par l’archéologue allemand Max Uhle.

Par autochtone culturel , on entend lorsqu’une culture est originaire du même territoire dans lequel elle s’est développée. Tello a soutenu que la culture la plus ancienne du Pérou était la culture Chavín , qui a émergé il y a 3 000 ans dans les hautes terres orientales du département d’Áncash., et que de là elle avait rayonné vers la côte et d’autres régions de la zone andine. Ainsi, cela contredit la théorie de l’immigration de Max Uhle, selon laquelle des éléments culturels sont arrivés sur la côte péruvienne depuis la Méso-Amérique, pour se propager plus tard dans les montagnes. Tello a également soutenu que les initiateurs de la culture Chavín étaient des gens de la jungle amazonienne, porteurs d’une culture rudimentaire, mais qui au fil du temps ont forgé une haute culture, sans recevoir aucune influence étrangère. Pour étayer cette thèse d’origine amazonienne, il a pointé la représentation apparente d’animaux amazoniens dans l’art de Chavín, principalement l’ alligator et l’ otorongo .

Pendant près de 30 ans, Tello a parcouru le territoire péruvien dans toutes les directions, réalisant des fouilles et des études notables, les principales étant menées dans les bassins des rivières Huallaga et Marañón, à Chavín de Huantar, dans la rivière Grande de Nazca, dans la Péninsule. de Paracas, à Pachacámac, Casma et Nepeña, à Moche, Puno, Cuzco et autres lieux.

À la suite de ses enquêtes, Tello a désigné la culture Chavín (dont le centre est le sanctuaire Chavín de Huántar, situé dans la Sierra de Ancash) comme la culture mère ou matrice de la civilisation péruvienne, c’est-à-dire à partir de laquelle le reste de la culture à l’origine des cultures. Tello a calculé son antiquité entre 1 000 et 1 500 ans avant Jésus-Christ.

Les théories de Tello ont dominé l’archéologie péruvienne pendant des décennies, mais des recherches ultérieures ont montré une évolution culturelle sur le territoire péruvien bien avant le sanctuaire de Chavín de Huántar. Il a été prouvé que certains monuments de la côte sont plus anciens, comme c’est le cas à Cupisnique et Sechín . Archéologue Rafael Larco HoyleIl a même soutenu que la haute culture péruvienne était née sur la côte nord et que de là elle s’était propagée dans les montagnes. Cependant, l’existence d’affinités entre Chavín de Huántar et les diverses expressions culturelles, à la fois côtières et andines, avant, contemporaines et après ce monument, est évidente, il est donc très bien fondé de soutenir l’existence d’un horizon culturel, qui a pris précisément le nom de Chavín.

Des approches de Tello, la thèse du caractère autochtone des cultures préhispaniques sur le sol péruvien a survécu, malgré les tentatives d’archéologues comme Federico Kauffman Doig d’insister sur l’origine étrangère de la haute culture péruvienne (théorie alloctoniste).

Tello est considéré comme le “père de l’archéologie péruvienne”, car il fut le premier à étudier, avec rigueur et méthodes appropriées, la formation et la nature des cultures anciennes du Pérou, convaincant que c’était la seule façon de comprendre le Pérou actuel.

Il eut le louable mérite d’être l’un des premiers sociologues à « briser l’idée dominante » de l’infériorité des anciens peuples du Pérou. En ce sens, il a accumulé d’énormes témoignages de la grandeur du peuple péruvien, contre ceux qui avaient honte de ce qui était véritablement indigène. Il a littéralement germé des plaines côtières, d’innombrables tombes, temples et villes éblouissantes, images de dieux en or , pierre et argile, et d’innombrables preuves de la réalité socioculturelle et économique de l’ancien colon andin.

Il a également interprété la relation entre le développement ethnico-culturel et l’environnement, montrant l’hétérogénéité du Péruvien pré- et post-hispanique.

Source : Wikipédia.

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