Juan Enrique Irausquin, homme d’état.

Il est né le 3 décembre 1904 et a épousé Maria Waizberg à Aruba. Au fil des années, Juancho, comme on l’appelait dans sa vie familiale et politique, s’est avéré être un leader né qui se démarquerait dans les domaines où il pénétrait.

Après avoir terminé ses études primaires aux Antilles néerlandaises d’Aruba, il se rend à Curaçao et partage ses études de comptabilité dans un institut américain, avec un emploi de messager à la Banque néerlandaise (Hollandse Bank), où son dévouement et son intérêt sont devenus si manifestes que il a été promu au service comptable.

Son instinct d’exceller a incité Juan Enrique à gravir des échelons au sein de l’entreprise, mais aspirant à d’autres objectifs, il a pris sa retraite de Banco Holandés et a commencé à travailler dans l’entreprise John G. Eman, qui à l’époque commençait son incursion dans le secteur bancaire. Juancho faisait partie de l’équipe fondatrice de la John G. Eman Bank, qui en 1936 – avec la coopération de Maduro & Curiel’s Bank NV – décida de fonder sa propre banque à Aruba : Aruba Bank NV, Juan Enrique étant nommé directeur de la même , poste qu’il a occupé jusqu’en 1951, date à laquelle il a choisi de se consacrer pleinement à la politique.

Juancho a couvert de multiples facettes aux Antilles néerlandaises, puisque – en plus de présider diverses commissions économiques – il a été président de la Chambre de commerce et de la Commission du tourisme, co-fondateur du Rotary Club et promoteur de la Fondation pour le développement du logement (Banque Volkskredit).

En 1947, il a été élu membre du Conseil insulaire (Staten) et les années suivantes, il a été réélu membre de celui-ci à toutes les élections auxquelles il s’est présenté.

Plusieurs fois, il a été président du Staten, grâce à sa grande capacité de parlementaire. Depuis 1948, il participe activement à la Table Ronde de La Haye et à toutes celles qui prônent l’autonomie des Antilles néerlandaises et la reconstruction du Royaume des Pays-Bas.

Irausquin, carte maximum, Antilles néerlandaises.

En 1949, Juan Enrique Yrausquin fonde le Parti patriotique d’Aruba (PPA), obtenant deux sièges au Conseil insulaire l’année suivante. En 1951, il participa aux premières élections du Congrès des Antilles néerlandaises, étant élu membre dudit organe, affichant une opposition sans précédent dans l’histoire politique d’Aruba, grâce à laquelle il continua à représenter l’île sans interruption pendant plusieurs années.

Le résultat de sa campagne a été l’obtention de 15 sièges dans la représentation d’Aruba au Congrès antillais.

Juancho s’est imposé comme un grand combattant pour obtenir un plus grand développement économique aux Antilles, laissant une marque indélébile sur cet aspect important, en particulier à Aruba.

Le 1er avril 1956, il entre au Conseil des ministres en occupant le poste de ministre des Finances et du Développement, poste qu’il occupera jusqu’à sa mort à Curaçao le 20 juin 1962 à 19h30 à l’hôpital Sainte Elisabeth.

En reconnaissance de ses mérites incontestables, Sa Majesté la reine Juliana l’a nommé Officier de l’Ordre Oranje Nassau. Malgré le fait que ses ennemis politiques tentent par tous les moyens de discréditer son travail, Juancho reçoit le soutien inconditionnel de son peuple et des sympathisants de son parti.

Parmi ses œuvres les plus louables figurent l’usine de distillation d’eau et de production d’électricité de Balashi, la création de l’usine chimique Antilles Chemical Company et les fondations de l’extraordinaire développement hôtelier, qui a fait d’Aruba une destination touristique internationale prestigieuse.

Dans une large mesure, la création de pensions de vieillesse, de veuvage et d’orphelin lui sont dues, aspects qui ont reçu le plus d’attention, anticipant prophétiquement le développement touristique de l’île et prévoyant qu’à l’avenir la raffinerie LAGO pourrait être éliminée. Le temps lui a donné raison car sans sa vision futuriste, il aurait fallu de nombreuses années à Aruba pour atteindre la position privilégiée qu’il occupe aujourd’hui au niveau international.

C’est pour ces raisons que l’on peut lire sur la statue érigée en son honneur l’inscription en papiamento : “Servidor del Pueblo”.

Comme hommages supplémentaires, deux timbres ont été émis, et la place située devant le bureau de poste d’Aruba, le boulevard qui mène aux principaux hôtels de l’île, l’aéroport de l’île de Saba et un boulevard important de l’île de Saint Maarten.

Source : Erauscain

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