Joseph Orbeli, orientaliste et académicien.

Joseph Orbeli ( arménien : Հովսեփ Աբգարի Օրբելի , Hovsep Abgari Orbeli ; russe : Иосиф Абгарович Орбели , Iosif Abgarovich Orbeli; 20 mars ( OS 8 mars) 1887-2 février 1961) était un orientaliste et académicien soviétique – arménien spécialisé dans l’histoire médiévale. Transcaucasie et administré le musée de l’ Ermitage à Leningrad de 1934 à 1951. D’ origine arménienne , il fut le fondateur et le premier président de l’ Académie nationale arménienne des sciences (1943–47).


Né dans la Dynastie Orbelian à Kutaisi, la Géorgie russe en 1887, Joseph Orbeli a terminé ses études secondaires dans un gymnase classique à Tbilissi. En 1904, il a été accepté à l’ Université de Saint-Pétersbourg . Il a étudié l’histoire et la philologie (avec un accent particulier en latin et en grec) et est diplômé de l’université en 1911.

Pendant ses années d’étudiant, Orbeli a accompagné son professeur, Nikolai Marr , en Arménie russe , où il a participé aux fouilles des ruines de la capitale arménienne médiévale d’ Ani. Marr a poussé son élève à s’immerger pleinement dans les domaines de l’archéologie, de la littérature, de la lithographie et de la linguistique; autrement, se dit Marr, il se trouverait mal préparé dans ses recherches et ses études.

Orbéli, entier postal, Russie.

Après avoir obtenu son diplôme, Orbeli est reparti pour l’Arménie. Il est devenu le directeur d’un musée sur place qui a été établi à Ani et, pendant les absences de Marr, a souvent dirigé lui-même les fouilles. Il a également voyagé au Haut-Karabakh (plus précisément, dans la région historique de la Principauté de Khachen ), rassemblant et catégorisant le matériel lithographique. Orbeli a également réussi à se rendre en Arménie occidentale , où il a pu étudier les monuments arméniens, seldjoukides et urartiens et mener des recherches sur les dialectes arméniens et kurdes.

Peu à peu, Orbeli est devenu la principale autorité sur les antiquités arméniennes dans le monde. En 1912, il devient membre de la Société archéologique impériale russe et en 1914, il commence à enseigner les études arméniennes et kurdes à l’Université de Saint-Pétersbourg. En 1916, il a participé à une expédition archéologique russe autour de la région du lac Van ; c’est ici qu’il découvrit une inscription attribuée au roi urartien Sarduri II.

Il a continué son travail à l’Université de Saint-Pétersbourg; en 1917, il a été nommé professeur adjoint d’études arméno-géorgiennes, mais a parfois enseigné à l’ Institut Lazarev des langues orientales de Moscou .

Dans les années qui ont précédé la Révolution russe , Orbeli a publié un certain nombre de livres, dont un catalogue d’objets trouvés à Ani et une série d’études traitant de la philologie classique, de l’histoire arménienne, de l’archéologie et de l’art. Cela a conduit à sa nomination au Musée de l’ Ermitage en juillet 1934, qu’il dirigerait à travers les épreuves des purges de Joseph Staline .

En décembre 1941, le mois le plus meurtrier du siège de Leningrad , Orbeli dirigea un festival dédié à Ali-Shir Nava’i , poète et philosophe turc médiéval. Orbeli a considérablement amélioré les possessions du musée d’art oriental, en le faisant l’un des principaux musées d’art oriental dans le monde. Le rôle d’Orbeli à la tête de l’école nationale des études sur le Caucase était non moins important. Orbeli a souligné l’importance des études linguistiques pour une bonne compréhension des processus historiques.

Orbéli, entier postal, Russie.

En 1934, en tant que membre de la délégation soviétique, il se rend en Iran pour les célébrations du millénaire Ferdowsi et visite les villes de Téhéran et Mashhad. Un an plus tard, il a organisé le 3ème Congrès International d’Art et d’Archéologie iranienne au Musée de l’Ermitage et l’exposition qui l’accompagne. L’autre spiritus movens du congrès était Arthur Upham Pope.

En 1955-1960, il était responsable de la Faculté des études orientales de l’ Université rebaptisée de Leningrad .

Il a été enterré au cimetière Bogoslovskoe à Leningrad. Il a été présenté dans le film Russian Ark en tant que directeur de l’Ermitage.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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