Josef Matthias Hauer, compositeur.

Josef Matthias Hauer (19 mars 1883 – 22 septembre 1959) était un compositeur et théoricien de la musique autrichien. Il est surtout connu pour avoir développé, indépendamment et un an ou deux avant Arnold Schoenberg , une méthode de composition avec les 12 notes de la gamme chromatique. Hauer était également un des premiers théoriciens importants de la musique et de la composition à douze tons.

Hauer “détestait tout art qui exprimait des idées, des programmes ou des sentiments”, croyant au contraire qu’il était “essentiel … d’élever la musique à son plus haut niveau …” une “musique purement spirituelle et supersensuelle composé selon des règles impersonnelles », et nombre de ses compositions le reflètent dans leur approche directe, souvent athématique,« cérébrale ». La musique de Hauer est cependant diversifiée et elle n’embrasse pas toutes cette position esthétique.


Hauer est né à Wiener Neustadt et est mort à Vienne. Il avait une formation musicale précoce en violoncelle , direction chorale et orgue , et prétend avoir été autodidacte en théorie et en composition. En 1918, il a publié son premier travail sur la théorie de la musique (une théorie ton-couleur basée sur la Théorie des Couleurs de Goethe ). En août 1919, il publia sa «loi des douze tons», exigeant que toutes les douze notes chromatiques sonnent avant qu’aucune ne soit répétée. C’est ce qu’il a développé et articulé théoriquement pour la première fois dans Vom Wesen des Musikalischen (1920), avant les premiers écrits du cercle de Schoenberg sur la technique des douze tons.

Hauer, carte maximum, Autriche, 1983.

Hauer a écrit de façon prolifique, tant de la musique que de la prose, jusqu’en 1938, date à laquelle sa musique a été ajoutée à  l’ exposition itinérante de « l’art dégénéré » nazi ( Entartete Kunst ).  Il est resté en Autriche pendant la guerre et, dans la peur, n’a rien publié. Même après la guerre, cependant, il ne publia guère plus, bien que l’on pense qu’il reste plusieurs centaines de pièces manuscrites. [la citation nécessaire ] Hauer a continué à écrire des morceaux de douze tons tout en enseignant également à plusieurs étudiants ses techniques et sa philosophie. Au moment de sa mort, Hauer aurait donné la plupart de ses biens, vivant simplement tout en conservant une copie du I Ching .

Les techniques de composition de Hauer sont extraordinairement variées et changent souvent d’une pièce à l’autre. Celles-ci vont des techniques de blocs de construction aux méthodes utilisant une série d’accords qui est générée à partir de la ligne de douze tons (“Melos”) aux morceaux utilisant une ligne ordonnée qui est ensuite soumise à une permutation systématique. Les 44 “tropes” et leur utilisation compositionnelle (“trope-technique”) sont essentiels à de nombreuses techniques à douze tons de Hauer. Contrairement à une rangée de douze tons qui contient une succession fixe de douze tons, un trope se compose de deux hexacordes complémentaires dans lesquels il n’y a pas de séquence de tons fixe. Les tropes sont utilisés pour les vues structurelles et intervalliques sur le système à douze tons. Chaque trope offre certaines symétries qui peuvent être utilisées par le compositeur.

Selon un savant, la musique à douze tons de Hauer était équilibrée entre la «règle obligatoire» selon laquelle chaque composition suit un arrangement de la chromatique totale: «la« Constellation »ou« Grundgestalt »(« forme de base »)», et son souvent souligné concept de tropes , ou arrangement désordonné d’une paire d’ hexachords . Cette interprétation semble largement tirée de l’écriture théorique de Hauer du début au milieu des années 1920 dans laquelle il décrit ces techniques. une partie importante de sa musique à douze tons des années 1920 et 1930 emploie des rangées strictement ordonnées, tout comme les Zwölftonspiele ( pièces à douze tons ) qui suivent. Malgré cela, Hauer est souvent mentionné comme l’inventeur des tropes contrairement à Arnold Schoenberg et à la deuxième école viennoise , qui sont considérés comme des partisans de la méthode des douze tons de Schoenberg. (En fait, bon nombre des pièces en douze tons de Schoenberg et de son élève Alban Berg ne suivent pas strictement cette méthode.)

Après 1940, Hauer écrivit exclusivement Zwölftonspiele , désigné tantôt par numéro, tantôt par date. Il a écrit environ un millier de ces pièces, dont la plupart sont perdues. Ces pièces ont toutes été construites sur une rangée de douze tons ordonnée, avec l’ordre réel souvent déterminé par hasard. Ces pièces n’étaient pas tant des pièces de concert que des méditations systématiques et contrôlées sur les douze tons – plus un moyen qu’une fin. Hauer croyait que les douze tons tempérés permettaient d’accéder au royaume du spirituel; méditer sur les douze tons était donc un acte de prière et non une manifestation publique d’émotion ou d’expression personnelle. À bien des égards, Hauer utilise des éléments de hasard, et en particulier son profond intérêt pour le I Ching, sont parallèles à celles du compositeur américain John Cage.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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