José Norton de Matos, militaire et homme politique.

José Maria Mendes Ribeiro Norton de Matos (23 mars 1867 – 3 janvier 1955 ) était un général et homme politique portugais.


Après avoir fréquenté l’université de Braga et fréquenté l’ Escola Académica de Lisbonne en 1880, Norton de Matos est devenu membre de la faculté de mathématiques de l’ Université de Coimbra en 1884. Il est ensuite allé à l’école militaire et, en 1898, est parti pour l’Inde portugaise. Là, il a commencé sa carrière dans l’administration coloniale.

Le retour de Norton de Matos au Portugal a coïncidé avec la transformation du système politique du Portugal en république. Il était prêt à servir le nouveau régime et il devint bientôt le chef d’état-major de la 5e division militaire. En 1912, il obtient le poste de gouverneur général de l’Angola. Son leadership était considéré comme essentiel pour protéger la colonie portugaise des puissances étrangères telles que la Grande – Bretagne, l’ Allemagne et la France.

Norton de Matos a été rappelé au Portugal en 1915 en raison d’une nouvelle situation politique survenue au Portugal pendant la Première Guerre mondiale et nommé ministre de la Guerre. A ce titre, il est chargé d’organiser l’intervention portugaise sur le front occidental.

En 1917, Norton de Matos s’exile à Londres après des désaccords avec la nouvelle république. Il revint plus tard et devint le délégué portugais à la Conférence de paix de Paris, qui conduisit au Traité de Versailles. Plus tard, il retourna en Angola comme haut-commissaire de la République, de 1921 à 1923, avant de devenir ambassadeur du Portugal au Royaume-Uni de 1923 à 1926. En 1929, il fut élu grand maître des maçons au Portugal.

Norton de Matos est retourné à l’enseignement, acceptant un poste de professeur à l’ Instituto Superior Técnico, mais a été démis de ses fonctions. Il devient alors une figure de proue de l’opposition contre le régime de Salazar. En 1943, il est nommé au Conseil national du Mouvement d’unité nationale antifasciste , ou MUNAF, et à son 81e anniversaire, il est nommé candidat de l’opposition désormais unie sous le Mouvement d’unité démocratique (MUD, l’organisation qui a succédé au MUNAF après 1945) pour le président lors de l’élection de 1949, sous la dictature Estado Novorégime, tout en réclamant la liberté de diffuser son message et l’inspection minutieuse des votes. Le régime refusa ces demandes et Norton de Matos se retira des élections le 12 février 1949.

Malgré sa farouche opposition à Salazar, Norton de Matos a également défendu le colonialisme portugais mais de manière plus progressiste. En 1953, il publie un livre intitulé « Africa Nossa » (« Notre Afrique ») dans lequel il lance un appel pour des politiques qui favoriseraient une occupation territoriale massive par des colons blancs portugais en Afrique et soutiendraient en même temps l’assimilation progressive des populations africaines.

Norton de Matos a continué à diriger un mouvement d’opposition démocratique centré dans la ville de Porto. Il meurt dans sa ville natale en 1955.

Source : Wikipédia.

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