José Matias Delgado, prêtre et médecin.

José Matías Delgado y de León (24 février 1767 – 12 novembre 1832) était un prêtre et médecin salvadorien connu sous le nom d’ El Padre de la Patria Salvadoreña (Le père de la patrie salvadorienne).

Il était un leader éminent du mouvement d’indépendance d’ El Salvador vis-à-vis de l’ Empire espagnol. Du 28 novembre 1821 au 9 février 1823, il fut chef politique de San Salvador , puis président de l’Assemblée constituante des Provinces-Unies d’Amérique centrale du 24 juin 1823 au 1er juillet 1823.


José Matías Delgado y de León est né le 24 février 1767 à San Salvador, en Espagne. Son père était Pedro Delgado y Matamoros, un Panaméen qui a servi plus tard comme “Major ordinaire du premier vote et échevin et enseigne royale” de San Salvador à Mexia, au Guatemala, et avait six enfants : Manuel, Michael, Josefa, Juan et Francisco, et Mercedes. Par sa mère, Delgado était un descendant direct de Sancho de Barahona, un Espagnol conquistador qui était un compagnon de Pedro de Alvarado , le conquistador qui a conquis El Salvador au XVIème siècle.

Delgado a étudié la jurisprudence et le droit canonique à l’ Université de San Carlos du Guatemala et au Collège et Séminaire Tridentin de Notre-Dame de l’Assomption grâce à une bourse accordée par Cayetano Francos y Monroy, l’ archevêque de Santiago de Guatemala à partir de 1779 . à 1792. Il a atteint le grade de docteur et a été ordonné prêtre lorsqu’il a obtenu son diplôme en 1794. En 1808, il a commencé la reconstruction de l’ancienne église paroissiale de San Salvador (aujourd’hui El Rosario Church), qui a été achevée une décennie plus tard.

En 1808, Napoléon Bonaparte envahit l’ Espagne et dépose le roi Ferdinand VII, le remplaçant par Joseph Ier , frère de Napoléon, déclenchant la guerre de la Péninsule. Les colonies espagnoles des Américains n’ont pas reconnu Joseph Ier comme leur roi et des sentiments pro-indépendance ont commencé à surgir.

Depuis le 28 juin 1805, l’ intendant colonial de San Salvador était Antonio Gutiérrez y Ulloa . [13] [14] Il a été décrit comme “enthousiaste” et “difficile” et était impopulaire avec ceux qui résident à San Salvador.

À San Salvador, il est devenu un leader du mouvement pour l’indépendance. Avec son neveu Manuel José Arce, il fait partie de ceux qui lancent le premier cri pour l’indépendance de l’Amérique centrale, le 5 novembre 1811 à San Salvador. A cette date, il aurait sonné les cloches de l’église de La Merced, comme un cri public pour la liberté. La rébellion a commencé par la confiscation de 3 000 armes à feu et des fonds du trésor royal. L’ intendant provincial , Gutiérrez de Ulloa, a été démis de ses fonctions, ainsi que la plupart des employés du gouvernement.

Les rebelles ont tenu le gouvernement pendant près d’un mois avant que l’autorité royale ne soit rétablie au Guatemala. Les frères de Delgado, Juan et Miguel, étaient également membres du mouvement indépendantiste.

En 1813, Delgado a été élu député provincial au conseil de la ville de Guatemala . Il y devint également directeur du Séminaire Tridentino. Il n’était pas au Salvador lors de la deuxième insurrection en 1814 et n’y participa pas.

Il est de nouveau élu député provincial en 1820 et, le 15 septembre 1821, il fait partie de ceux qui signent l’ Acte d’indépendance de l’Amérique centrale à Guatemala City. Le 28 novembre 1821, il devint chef politique de la province de San Salvador.

Lorsque la junte gouvernementale d’Amérique centrale a voté pour rejoindre l’ Empire mexicain (5 janvier 1822), Delgado (et de nombreux autres Salvadoriens) s’y sont opposés. Le 11 janvier 1822 à San Salvador, le gouvernement de la ville, présidé par Padre Delgado, et de nombreux membres du public ont protesté contre la décision. Toujours le 11 janvier, le gouvernement d’El Salvador a fait sécession du Guatemala afin de rester en dehors de l’empire mexicain.

En avril 1822, le colonel Manuel Arzú, aux commandes des troupes guatémaltèques, occupa les villes salvadoriennes de Santa Ana et Sonsonate. Le 3 juin 1822, Arzú entra à San Salvador, atteignant la Plaza Major. Neuf heures de combats ont fait de nombreuses victimes, brûlé des maisons et pillé, mais les Guatémaltèques se sont ensuite retirés. Le neveu de Delgado, le colonel Manuel José Arce, était l’un des commandants des défenseurs salvadoriens. Le 6 juin 1822, les troupes salvadoriennes réoccupèrent Santa Ana, puis plus tard Ahuachapán et Sonsonate.

Le 2 décembre 1822, craignant un nouvel empiètement du Guatemala, El Salvador demanda officiellement son annexion aux États-Unis. Une délégation a été envoyée aux États-Unis pour négocier.

Ce même mois, le brigadier Vicente Filisola , capitaine général du  Guatemala (au sein de l’empire mexicain), marche vers San Salvador. Il entre dans la ville le 9 février 1823, déclarant le respect des personnes et des biens, mais aussi l’annexion de la province au Mexique. C’est la fin du gouvernement de José Matías Delgado.

Sa mort a été marquée par un deuil national et des cloches sonnant dans toute la République, car il était l’une des rares personnalités respectées par les libéraux et les conservateurs. Toujours vénéré comme le patriote le plus tenace de son temps, Delgado mourut le 12 novembre 1832. Il fut enterré à l’église El Rosario de la ville de San Salvador.

À la chute de l’empereur mexicain Agustín de Iturbide en 1823, l’Amérique centrale a déclaré son indépendance. Delgado a été élu l’un des  représentants au congrès constituant de la République fédérale d’Amérique centrale. Ce Congrès s’est réuni au Guatemala à partir du 24 juin 1823 et Delgado a été choisi pour le présider.

Le 5 mai 1824, il est nommé premier évêque de San Salvador par les autorités civiles locales et non par l’Église catholique. Cela l’a empêtré dans une controverse sérieuse et durable avec l’ archevêque du Guatemala et les autorités du Vatican qui a duré jusqu’à sa mort.

En 1824, il achète au Guatemala, avec de l’argent public, la première imprimerie officielle du Salvador. Il a été utilisé pour publier le premier journal salvadorien, El Semanario Político Mercantil . Le premier numéro parut le 31 juillet 1824. Delgado est décédé le 12 novembre 1832 à San Salvador. Alors que son cortège funèbre passait devant la Plaza Mayor, les personnes en deuil ont couvert son cercueil de pétales de roses blanches. Ses restes sont enterrés à l’église El Rosario.

Source : Wikipédia.

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