José Joaquín Palma, écrivain.

José Joaquin Palma (11 septembre 1844 – 2 août 1911) était un écrivain cubain qui était l’auteur des paroles de l’hymne national guatémaltèque.


Il était le fils de Pedro Palma y Aguilera et de Dolores Lasso de la Vega et est allé à l’école “San José” de Bayamo sous la direction de José María Izaguirre qu’il retrouvera plus tard au Guatemala. Il écrit de la poésie depuis sa  jeunesse et est considéré comme un important poète cubain.

Il rejoint les révolutionnaires de la guerre de dix ans à Cuba (1868-1878) et sert brièvement de recruteur pour les forces révolutionnaires et d’aide à Carlos Manuel de Céspedes, le chef de l’insurrection. Lorsque Bayamo était sur le point de tomber aux mains des forces espagnoles, il a mis le feu à sa propre maison dans l’incendie de la ville déclenché par les habitants.

Il s’est rendu en Jamaïque , à New York et au Guatemala pour tenter  d’obtenir un soutien à l’insurrection cubaine. Au Guatemala, il rencontre le Hondurien Marco Aurelio Soto et son cousin Ramón Rosa qui, en 1876, avec l’aide du président guatémaltèque Justo Rufino Barrios, deviennent respectivement président et Premier ministre du Honduras. Il est allé au Honduras en tant que secrétaire privé du président Soto en 1876 et a quitté ce comté et est retourné au Guatemala lorsque Soto a démissionné en tant que président, forcé par son ancien allié, Justo Rufino Barrios.

Ce n’est que 14 ans plus tard, en 1910, qu’il a révélé qu’il en était l’auteur. Il a reçu une médaille d’or du gouvernement guatémaltèque pour ses  contributions littéraires et patriotiques.

À la fin des années 1890, Palma avait développé une forte amitié avec le conférencier et journaliste Rafael Spinola , rédacteur en chef de La Ilustración Guatemalteca et également secrétaire de l’Infrastructure du président Manuel Estrada Cabrera ; en 1899, l’écrivain et diplomate mexicain Federico Gamboa est arrivé au Guatemala en tant qu’ambassadeur mexicain par intérim et a assez bien connu Spinola et Palma.

En 1896, le président guatémaltèque José María Reina Barrios organisa un concours pour sélectionner les paroles de l’hymne national – l’ hymne national du Guatemala. La pièce gagnante a été inscrite de manière anonyme et a été remportée par décision unanime ; Palma faisait partie du jury qui a sélectionné les paroles du gagnant.

Dans les années 1900, il était fréquent qu’il écrive des contributions pour les Albumes de Minerva, revue officielle des actes des Fiestas Minervalias , principal événement de propagande du président Estrada  Cabrera.  Cependant, l’auteur des paroles de l’hymne national était encore dans l’obscurité ; entre 1896 et 1910, les Guatémaltèques ont été intrigués par le contributeur anonyme qui a remporté le concours en 1897 ; mais l’énigme était terminée lorsque Palma Lasso -déjà dans son lit de mort- a avoué qu’il était le fameux «Anonyme»; il n’avait pas signé de son nom étant donné qu’il faisait partie du jury en 1897. Lors des Fiestas Minervalias de 1910 , le gouvernement lui a décerné un prix et le 23 juillet 1911, des intellectuels guatémaltèques et le président Manuel Estrada Cabrera, le couronner d’une couronne de laurier d’argent dans sa résidence.

 

Au début d’août 1911, Palm était à l’agonie ; ses enfants s’occupèrent de lui jusqu’au tout dernier moment -surtout Zoila América Ana, qui a son inséparable compagne- et mourut chez lui le 2 août 1911. Une foule nombreuse vint présenter les respects et dire au revoir au poète ; sa dépouille était recouverte du drapeau cubain -étant donné qu’il était le consul de Cuba au moment de sa mort-. Ses funérailles ont eu lieu à 10h00 le 3 août ; le docteur Luis Toledo Herrarte a prononcé un discours en représentation du gouvernement et Arturo Ubico Urruela , président du Congrès, a parlé de la terrible perte et de la façon dont son pays d’adoption avait beaucoup aimé le poète. Enfin, Rafael Arévalo Martínez a écrit un poème en son honneur.

Source : Wikipédia.

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