José Celestino Mutis, prêtre, botaniste et mathématicien.

José Celestino Bruno Mutis et Bosio (6 avril 1732-11 septembre 1808) était un Espagnol prêtre, botaniste et mathématicien. Il était une figure importante dans le Lumières hispano-américaines, qui Alexander von Humboldt rencontré lors de son expédition en Amérique espagnole. Il est l’un des auteurs les plus importants de la Ecole universaliste espagnole du XVIIIe siècle, ensemble avec Juan Andrés ou Antonio Eximeno.


Il est né en Cadix et baptisé du nom José Celestino Bruno Mutis et Bosio. Il a commencé ses études de médecine à la Collège de chirurgie à Cadix, où il a également étudié la physique, la chimie et la botanique. Il est diplômé en médecine de la Université de Séville le 2 mai 1755.

Le 5 juillet 1757, il reçut son doctorat en médecine. De 1757 à 1760, il fut professeur intérimaire d’anatomie en Madrid. Au cours de ces mêmes années, il a continué à étudier la botanique au Jardin botanique de Migas Calientes (maintenant le Real Jardín Botánico de Madrid), ainsi que l’astronomie et les mathématiques philosophale.

Après trois ans, il a décidé de partir pour l’Amérique, en tant que médecin privé du nouveau vice-roi de Nouvelle Grenade, Pedro Messía de la Cerda. Il a navigué le 7 septembre 1760, arrivant à Santa Fe de Bogotá le 24 février 1761. Pendant le long passage transatlantique, il commença à écrire son Diario de Observaciones, qu’il continua jusqu’en 1791.

Dès son arrivée à la vice-royauté, Mutis se concentre sur ses études botaniques, commençant à travailler sur un à base de plantes et enquêter pour quinquina, qui était considérée comme une panacée pour le traitement de toutes sortes de maladies. Il a écrit El Arcano de la Quina.

À partir de 1763, Mutis proposa au roi de parrainer une expédition pour étudier la faune et la flore de la région. Il dut attendre 20 ans pour obtenir l’autorisation, mais en 1783, le roi autorisa son expédition (l’une des trois expéditions botaniques royales dans le Nouveau Monde à peu près à cette époque). Dans l’intervalle, Mutis s’est concentré sur des projets commerciaux et minéralogiques, sans négliger la médecine. Il a également étudié les conditions sociales et économiques de la vice-royauté et a continué à élargir sa collection de flore et de faune. Le 19 décembre 1772, il est ordonné prêtre. Il était en correspondance régulière avec des scientifiques en Espagne et ailleurs en Europe, en particulier Carl Linnaeus.

Mutis a dirigé l’expédition royale botanique, établie en 1783, pendant 25 ans. Il a exploré quelque 8000 km2 dans une gamme de climats, en utilisant le Río Magdalena pour accéder à l’intérieur. Il a développé une méthodologie méticuleuse qui comprenait la récolte des échantillons sur le terrain avec des descriptions détaillées, y compris des données sur l’environnement de chaque espèce et son utilité. Des centaines de plantes ont été découvertes et décrites. Plus de 8 000 planches, ainsi que des cartes, de la correspondance, des notes et des manuscrits ont été envoyés en Espagne. Son musée se composait de 24 000 plantes séchées, 5 000 dessins de plantes de ses élèves et une collection de bois, coquillages, résines, minéraux et peaux. Ces trésors sont arrivés sains et saufs à Madrid dans 105 boîtes, et les plantes, manuscrits et dessins ont été envoyés aux jardins botaniques, où ils ont été relégués dans une maison d’outillage.

Le siège de la Royal Botanical Expedition a déménagé à deux reprises. Initialement, il était basé sur la municipalité de La Mesa (maintenant dans le département de Cundinamarca), puis en novembre 1783, il a été déplacé à Mariquita (Département de Tolima). Finalement, en 1791, il fut déplacé à Santa Fe de Bogota.

Une grande partie du travail a été gaspillée parce que les résultats sont restés non édités et non analysés. De plus, la collation entre les notes et les assiettes a été perdue lors du transfert en Espagne. Son travail sur les espèces et les variétés de Chinchona eu une influence durable.

Il a déterminé la longitude de Bogotá par l’observation d’une éclipse d’un satellite de Jupiter et a eu une influence majeure sur la construction de la Observatoire astronomique national.

En mars 1762, lors de l’inauguration de la chaire de mathématiques à la Colegio del Rosario, il a exposé les principes de la Système copernicien et du méthode expérimentale de la science, conduisant à une confrontation avec l’Église. En 1774, il dut défendre l’enseignement des principes de Copernic, ainsi que la philosophie naturelle et la physique et les mathématiques newtoniennes modernes, avant la Inquisition.

En 1784, il est élu membre étranger du RSAOS Académie royale des sciences de Suède.

Alexander von Humboldt visita Mutis en 1801, au cours de sa expédition en Amérique. Humboldt est resté avec Mutis pendant deux mois et a beaucoup admiré sa collection botanique.

Mutis est mort à Bogotá le 2 septembre 1808, à l’âge de 76 ans, victime de apoplexie. Parce qu’une grande partie de son travail botanique a été perdue ou non publiée, il est connu de l’histoire non pas comme un grand scientifique, mais comme un grand promoteur de la science et du savoir.

Voir aussi cette vidéo :

Sources : Wikiqube, YouTube.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.