José Ballivián, militaire et homme d’état.

José Ballivián Segurola (5 mai 1805 – 6 octobre 1852) était un général bolivien pendant la guerre péruvienne-bolivienne . Il a également été le 9e président de la Bolivie de 1841 à 1847.


Né à La Paz de parents aisés, Ballivián a eu une carrière militaire plutôt  médiocre jusqu’à son élévation au poste de commandant de l’armée en juin 1841. Il avait été royaliste jusqu’en 1822, mais a changé de camp et a rejoint l’armée insurrectionnelle de Lanza à l’âge de 18 ans. Son avance dans l’armée bolivienne était banale, bien que son rôle ait été apparemment fondamental dans le triomphe confédéré sur Salaverry à la bataille de  Socabaya (début 1836). Fait important, il avait été un partisan de Santa Cruz dans les années 1830. Son heure d’or est venue, et il s’est montré spectaculaire à l’occasion, quand à 37 ans et en tant que chef de l’armée bolivienne, il a uni les factions pro-Velasco et pro-Santa Cruz sous son

commandement pour faire face à une invasion péruvienne massive dirigée par le président Agustín Gamarra . . AuBataille d’Ingavi (novembre 1841), Ballivián sortit avec une victoire surprenante et écrasante contre Gamarra, qu’il fit prisonnier et ordonna d’exécuter. Ce fut une tournure des  événements étonnante, et qui marque le point culminant de l’histoire militaire bolivienne. Ingavi a préservé l’indépendance bolivienne et a transformé Ballivián en héros du jour au lendemain dans une nation fracturée qui en avait cruellement besoin. Le Congrès l’a presque immédiatement proclamé président provisoire en remplacement de Calvo. Le maréchal Santa Cruz, de France, a accepté son règne et a refusé de revenir face à l’énorme popularité du nouveau Caudillo.

Élu aux urnes en 1842, Ballivián était un dirigeant compétent qui a promulgué d’importantes réformes, notamment une révision de la Constitution. Généralement, il a suivi le style organisationnel et administratif de Santa Cruz et a pris grand soin de satisfaire ses partisans, se positionnant ainsi comme l’héritier du Grand Maréchal. C’est Ballivián qui a ordonné la première tentative sérieuse d’exploration et de  cartographie de l’intérieur largement inconnu du pays et de ses frontières. Il a également créé le Département de Beni, et s’efforça d’établir le contrôle bolivien sur le département maritime du Littoral. Sous son administration, les richesses en guano de cette région frontalière ont été exploitées pour la première fois sérieusement. Cependant, il n’a pas réussi à créer une présence militaire dissuasive crédible dans la région, car il avait tendance à concentrer les troupes loyales dans les centres de population importants afin de réprimer les rébellions, surtout après 1845.

Ballivián a eu le malheur de connaître la défection, et l’opposition  personnelle obstinée qui a suivi, du charismatique général Manuel Belzu, autrefois chef de l’armée mais maintenant blessé par la poursuite présumée ou supposée de sa femme par le président. Smarting, Belzu se retira à la campagne avec ses partisans en 1845 et, jurant de se venger, déclara presque la guerre à Ballivián, déclenchant une confrontation massive qui polarisa la société bolivienne. Peu à peu, la légende du populiste Belzu grandit, tandis que celle de Ballivián se ternit, surtout lorsque ce dernier est contraint de recourir à des mesures de plus en plus autoritaires pour garder le contrôle. Finalement, des conditions de

guerre civile ont éclaté, forçant le héros assiégé d’Ingavi à fuir peu avant Noël 1847. Il a laissé à sa place le généralEusebio Guilarte , chef du Conseil d’État et second de la présidence conformément à la nouvelle Constitution que Ballivián lui-même avait promulguée. Après l’exil au Chili , il s’installe à Rio de Janeiro, au Brésil, où il reste le reste de ses jours. Il mourut jeune (vers 47 ans) en 1852 à Rio de Janeiro , mais est vénéré à ce jour comme l’un des plus grands présidents boliviens et des principaux chefs militaires. Sa dépouille a été rapatriée et il a eu droit à de somptueuses funérailles nationales. Le fils de José Ballivián, Adolfo Ballivián , a suivi les traces de son père et est devenu président constitutionnel de la Bolivie en 1873.

Source : Wikipédia.

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