José Asuncion Silva, poète.

José Asunción Silva Gómez ( Bogotá , 27 novembre 1865 – Ib. , 24 mai 1896) était un poète colombien , l’un des plus importants précurseurs du modernisme et, selon un autre secteur de la critique, l’un des écrivains les plus importants de la première génération de costumbristas. Son œuvre la plus importante est considérée comme Le Livre des Versets.

Il s’est suicidé à l’âge de 30 ans en se tirant une balle dans le cœur avec un revolver Smith & Wesson, et on dit que le livre Le triomphe de la mort de Gabriele D’Annunzio a été retrouvé à la tête de son lit.  Son suicide était dû à son manque d’argent, entre autres causes variées détaillées par des experts et des connaissances de son environnement social et de celui de Bogota à l’époque. Une lettre de l’écrivain Emilio Cuervo Márquez décrit comment il note que Silva a dépensé ses derniers centimes pour acheter un bouquet de fleurs pour sa sœur, avec un chèque tiré le jour même où il s’est suicidé.


José Asunción Silva a résumé sa courte péripétie vitale en quelques mots :

A l’exception de quelques brefs séjours à l’étranger – en Europe ( Paris , Suisse et Londres ) et au Venezuela, comme secrétaire de la délégation à Caracas – la vie de Silva se déroule dans l’environnement fermé et peu stimulant de Bogotá .de ses années. Nullement névrosé, mais inadapté et anticonformiste, son existence a été marquée par des échecs et des frustrations : ruines continuelles dans ses entreprises commerciales, dans lesquelles il doit agir pour sauver les entreprises familiales ; la mort de sa sœur bien-aimée Elvira (à qui est dédié le célèbre « Nocturno »), le naufrage d’un navire sur lequel il voyageait, en revenant du Venezuela, et où il perd « le meilleur de mon œuvre » ; l’hostilité d’une société étroite (“José Presunción”, l’appelaient-ils) qui l’oblige, par pudeur et arrogance, à presque cacher sa vocation littéraire. Tout cela, agissant sur un esprit sensible à un degré élevé, a abouti au suicide précoce -avant qu’il n’ait trente et un ans-,

Sans métier pour vivre comme secrétaire de la délégation colombienne à Caracas , il fréquente les salons les plus distingués, rêve d’affaires pour tirer de bons dividendes et se lie d’amitié avec les rédacteurs en chef des  magazines El Cojo Ilustrado et Cosmopolis. Tout va bien jusqu’à ce que ses finances déclinent, il entame sa confrontation avec le ministre de la légation (le général José del Carmen Villa, qu’il méprise et dont il se moque constamment) et ressent l’absence de sa mère.

Le 28 janvier 1895 , le vapeur America , qui l’a amené du Venezuela , fait naufrage au large de Barrancabermeja . Les manuscrits de son œuvre coulent avec lui : le Livre des vers et les Contes noirs, que j’avais l’intention de publier. Il ne poursuit pas son voyage à Bogotá ; il retourne à Caracas pour remplir sa mission diplomatique, mais des frictions avec le ministre de la légation et son manque de liquidités frustrent son désir d’entamer un

nouveau mandat. Deux mois plus tard, il est de retour en Colombie. Il échoue en tant que diplomate et place ainsi ses espoirs dans l’installation d’une fabrique de tuiles, avec une formule chimique brevetée par ses soins, pour laquelle il obtient le soutien de plusieurs partenaires capitalistes. Mais dans cette entreprise échoue également.

Source : Wikipédia.

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