Jørgen Brønlund, explorateur, éducateur et catéchiste.

Jørgen Brønlund (14 décembre 1877 – novembre 1907, était un explorateur polaire groenlandais,  éducateur et catéchiste.  Il a participé à deux expéditions danoises au Groenland au début du 20ème siècle.


Brønlund, un Inuit et fils d’un chasseur, est né à Ilulissat , Groenland, Royaume du Danemark , alors connu sous le nom de Jakobshavn, le 14 décembre 1877. Il était un ami d’enfance de Knud Rasmussen dont le père était prêtre à Jakobshavn . Formé en tant qu’enseignant, Brønlund est diplômé en 1901 du Nuuk College et a été employé comme catéchiste dans un poste de traite près de l’ estuaire de Nuup Kangerlua.

Avec Rasmussen, Harald Moltke et Ludvig Mylius-Erichsen , Brønlund était membre de l’expédition littéraire danoise au Groenland de 1902-1903. À sa conclusion, Brønlund est allé au Danemark. Ici, il a étudié le dessin avec Kristian Zahrtmann et a enseigné à Askov dans le plus grand lycée folklorique du Danemark.

Un interprète expert, l’une des responsabilités de Brønlund lors de l’ expédition danoise de 1906 au nord-est du Groenland sous Mylius-Erichsen était de tenir un journal de voyage et de conduire les chiens. Il est mort en novembre 1907 de faim et de froid en revenant du Fjord de l’ Indépendance et en essayant de retourner à leur camp de base. Il a été retrouvé près du dépôt de Lambert Land le 13 mars 1908 avec son journal qui racontait le sort de Mylius-Erichsen et du cartographe de l’expédition, Niels Peter Høeg Hagen , tous deux décédés avant Brønlund à Nioghalvfjerdsbrae à 79° de latitude. Il a été enterré là où il a été trouvé, à Kap Bergendahl dans le sud-est de la Terre Lambert. Le promontoire est également connu aujourd’hui sous le nom de Brønlunds Grave ( danois : Brønlunds Grav ).

La dernière entrée de son journal se lit comme suit :

J’ai péri par 77° N de latitude, sous les rigueurs du voyage de retour sur les glaces intérieures en novembre. J’ai atteint cet endroit sous une lune décroissante, et je ne peux pas continuer, à cause de mes pieds gelés et de l’obscurité. Les corps des autres sont au milieu du fjord. Hagen mourut le 15 novembre, Mylius-Erichsen une dizaine de jours plus tard.

Le journal de 172 pages est archivé à la Bibliothèque royale  danoise. Une pierre commémorative érigée dans le port de Copenhague cite les dernières lignes du journal.

Voir aussi cette vidéo :

Sources : Wikipédia, YouTube.

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