Jorge Ubico, militaire et dictateur.

Jorge Ubico Castañeda (10 novembre 1878 – 14 juin 1946), surnommé le numéro cinq ou encore le Napoléon d’Amérique centrale, était un dictateur guatémaltèque. Général dans l’ armée guatémaltèque , il est élu à la présidence en 1931, lors d’une élection où il est le seul candidat. Il a poursuivi la politique de ses prédécesseurs consistant à accorder des concessions massives à la United Fruit Company et aux riches propriétaires terriens, ainsi qu’à soutenir leurs dures pratiques de travail. Ubico a été décrit comme “l’un des tyrans les plus oppressifs que le Guatemala ait jamais connu” qui s’est comparé à Adolf Hitler. Il a été enlevé par un pro-démocratie  soulèvement en 1944, qui a mené à la Révolution guatémaltèque de dix ans.


Jorge Ubico était le fils d’Arturo Ubico Urruela, avocat et homme politique du Parti libéral guatémaltèque . Ubico Urruela était membre de la législature qui a rédigé la Constitution guatémaltèque de 1879, et a ensuite été président du Congrès guatémaltèque sous le gouvernement de Manuel Estrada Cabrera (1898–1920). Jorge Ubico a reçu un tutorat privé et a fréquenté certaines des écoles les plus prestigieuses du Guatemala, ainsi qu’une formation complémentaire aux États-Unis et en Europe.

En 1897, Ubico a reçu sa commission dans l’armée guatémaltèque en tant que sous-lieutenant, une commission qui était en grande partie due à ses relations politiques. Il s’impose rapidement dans l’armée et gravit les échelons, et, après une campagne militaire contre le Salvador, occupe le grade de colonel à l’âge de 28 ans. Un an plus tard, il est nommé gouverneur (jefe politico) de la province. d ‘ Alta Verapaz , suivi quatre ans plus tard comme gouverneur de Retalhuleu.

Au cours de son mandat, il a supervisé l’amélioration des travaux publics, du système scolaire, de la santé publique et des organisations de jeunesse. En 1918, il assèche des marécages, ordonne des fumigations et distribue des médicaments gratuits pour lutter contre une épidémie de fièvre jaune, et remporte les éloges du général de division William C. Gorgas , qui avait fait de même au Panama. Cependant, la majeure partie de sa réputation est venue de sa punition dure mais efficace du banditisme et de la contrebande à travers la frontière mexicaine .

Il est retourné à Guatemala en 1921 pour participer à un coup d’État qui a installé le général José Orellana à la présidence, après que le président en exercice Carlos Herrera y Luna ait refusé de ratifier les concessions qu’Estrada Cabrera avait faites à la United Fruit Company. Sous Orellana, il fut nommé secrétaire à la guerre en 1922, mais démissionna un an plus tard. En 1926, après la mort du président Orellana, Ubico s’est présenté sans succès à la présidence en tant que candidat du Parti politique progressiste. Il se retire temporairement dans sa ferme jusqu’aux prochaines élections.

En décembre 1930, le président Lazaro Chacón est contraint de  démissionner après un accident vasculaire cérébral. À cette époque, le Guatemala était au milieu de la Grande Dépression et en faillite ; Le successeur de Chacón, Baudilio Palma, a été déposé par un coup d’État après seulement quatre jours au pouvoir et a été remplacé par Gral. Manuel María Orellana . Les États-Unis se sont opposés au nouveau gouvernement et ont exigé la démission d’Orellana ; il a été contraint de quitter la présidence en faveur de José María Reina Andrade.

Le Parti libéral s’est allié aux progressistes pour nommer Ubico comme successeur d’Andrade, lors d’une élection où Ubico était le seul candidat sur le bulletin de vote. En février 1931, il est élu avec 305 841 voix. Dans son discours inaugural, il a promis une “marche vers la civilisation”. Une fois en fonction, il a commencé une campagne d’efficacité qui comprenait  l’exercice de pouvoirs dictatoriaux.

Le règne d’Ubico a été qualifié de totalitaire ; John Gunther , qui visita le pays en 1941, décrivit le Guatemala comme « un pays dominé à 100 % par un seul homme ». Gunther a ajouté : “Il [Ubico] a des espions et des agents partout, et connaît les affaires privées de chacun à un degré incroyable. Pas une épingle ne tombe au Guatemala sans qu’il le sache.”  Le Guatemala sous Ubico a été comparé à “une prison moderne.”

Il a militarisé de nombreuses institutions politiques et sociales – y compris la poste, les écoles et les orchestres symphoniques – et a placé des officiers militaires à la tête de nombreux postes gouvernementaux. Il a fréquemment voyagé à travers le pays pour effectuer des «inspections» en uniforme suivi d’une escorte militaire, d’une station de radio mobile, d’un biographe officiel et de membres du cabinet.

Ubico considérait le Guatemala comme l’allié le plus proche des États-Unis en Amérique centrale. Adoptant une position pro-américaine pour promouvoir le développement économique et la reprise après la dépression, la United Fruit Company sous Ubico est devenue la société la plus  importante du Guatemala. Il a reçu des exonérations de droits d’importation et de taxes foncières du gouvernement et contrôlait plus de terres que tout autre groupe ou individu. Il contrôlait également le seul chemin de fer du pays, les seules installations capables de produire de l’électricité et les installations portuaires de Puerto Barrios sur la côte atlantique.

Dans le cadre d’une tournée mondiale de bonne volonté promouvant les Jeux olympiques d’été de Berlin en 1936 , en janvier de la même année, le croiseur léger allemand Emden est arrivé au Guatemala. Son équipage s’est rendu en train à Guatemala City où il a défilé devant l’état-major de l’armée d’Ubico et le grand public.

Alors que la classe moyenne s’est considérablement développée pendant le régime d’Ubico, le caractère fondamental du régime est resté oligarchique et son régime a principalement profité à la classe des propriétaires terriens. La classe moyenne du pays, irritée de son exclusion du gouvernement, a ensuite été le fer de lance de la révolution démocratique qui a retiré Ubico du pouvoir.

Ubico se considérait comme “un autre Napoléon “. Il admirait Napoléon Bonaparte avec extravagance et préférait se faire photographier dans son uniforme de général. Bien qu’il soit beaucoup plus grand et plus gros que son héros, Ubico croyait qu’il ressemblait à Bonaparte, et son surnom était “le Petit Napoléon des Tropiques”. Il s’est habillé avec ostentation et s’est entouré de statues et de peintures de Napoléon, commentant régulièrement les similitudes entre leurs apparitions.

Ubico a été félicité par ses défenseurs et ses détracteurs pour son intégrité personnelle et pour avoir pratiquement éliminé la corruption au Guatemala  toute personne reconnue coupable de corruption était “instantanément” et “sévèrement” punie. La soi-disant loi sur la probité exigeait que tous les agents publics déclarent publiquement leurs avoirs avant d’entrer en fonction et à leur départ – et la loi a été rigoureusement appliquée.

Le 18 septembre 1934, Efraín Aguilar Fuentes, Juventino Sánchez, Humberto Molina Santiago, Rafael Estrada Guilles et le colonel Luis Ortiz Guzmán ont été torturés et exécutés à l’intérieur du pénitencier national du Guatemala,  accusés d’avoir planifié un complot visant à renverser le président Ubico.

Dans son livre The Paradox Garden , écrit en 1935, l’écrivain guatémaltèque Efraín De los Rios accuse le chef de la police, le général Roderico Anzueto Valencia, d’avoir inventé le complot visant à se débarrasser des  conspirateurs accusés. Selon De los Ríos, voici ce qui s’est réellement passé.

Début septembre 1934, lorsqu’Ubico annonça un référendum populaire pour déterminer s’il devait prolonger son mandat présidentiel de six ans supplémentaires, l’avocat Efraín Aguilar Fuentes, directeur du registre de la propriété, refusa sévèrement d’être en faveur du président. Quand Ubico l’a convoqué au bureau présidentiel pour le châtier, Fuentes a froidement répondu qu’il savait que le chef de la police Anzueto Valencia avait détourné jusqu’à vingt-huit propriétés et que, par conséquent, lui, Aguilar, n’allait pas soutenir le président. Mais il ne savait pas qu’Anzueto n’était que le leader et que le véritable propriétaire était Ubico lui-même.

Dans les semaines suivantes, Anzueto Valencia a dressé une liste de personnes impliquées dans un faux complot visant à assassiner Ubico Castañeda, et parmi les personnes de la liste, il a inclus Aguilar Fuentes. Toutes les personnes figurant sur la liste ont été emprisonnées, torturées et contraintes d’avouer. Leurs « aveux » sont parus dans le journal semi-officiel El Liberal Progresista.

De los Ríos a été incarcéré une fois que le gouvernement a pris connaissance de ces fortes accusations. Il est resté au pénitencier national pendant la majeure partie du reste de la présidence d’Ubico.

En 1940, le Congrès guatémaltèque a offert à Ubico un don de 200 000 $ US. Près de 90 personnes ont été emprisonnées pour avoir critiqué le cadeau.

Les politiques répressives et le comportement arrogant d’Ubico ont conduit à une insurrection populaire généralisée dirigée par des intellectuels, des professionnels et des officiers subalternes de la classe moyenne. La mort de l’institutrice María Chinchilla Recinos lors d’une manifestation pacifique le 25 juin 1944 a déclenché un tollé qui a conduit à la démission d’Ubico le 1er juillet 1944, au milieu d’une grève générale et de manifestations nationales. Au départ, il avait prévu de céder le pouvoir à l’ancien directeur de la police, le général Roderico Anzueto, qu’il estimait pouvoir contrôler. Mais ses conseillers ont reconnu que les sympathies pro- nazies d’Anzueto l’ avaient rendu très impopulaire et qu’il ne serait pas en mesure de contrôler l’armée. Au lieu de cela, Ubico a choisi de sélectionner un triumvirat composé du général de division Buenaventura Piñeda, du général de division Eduardo Villagran Ariza et du général Federico Ponce Vaides.

Les trois généraux ont promis de convoquer l’Assemblée nationale pour élire un président provisoire, mais lorsque le congrès s’est réuni le 3 juillet, les soldats ont tenu tout le monde sous la menace d’une arme et les ont forcés à voter pour le général Ponce, plutôt que pour le candidat civil populaire Ramón Calderón. Ponce, qui avait auparavant pris sa retraite du service militaire en raison de l’alcoolisme, a reçu des ordres d’Ubico et a gardé de nombreux fonctionnaires qui avaient travaillé dans  l’administration d’Ubico. La politique répressive de l’administration Ubico s’est poursuivie.

Les groupes d’opposition ont recommencé à s’organiser, cette fois rejoints par de nombreux dirigeants politiques et militaires de premier plan qui ont jugé le régime de Ponce inconstitutionnel. Parmi les officiers militaires de l’opposition figuraient Jacobo Árbenz Guzmán et le major Francisco Javier Arana . Ubico avait renvoyé Árbenz de son poste d’enseignant à l’ Escuela Politécnica (école polytechnique), et depuis lors, Árbenz était au Salvador pour organiser une bande d’exilés révolutionnaires. Le 19 octobre 1944, un petit groupe de soldats et d’étudiants dirigé par Árbenz et Arana a attaqué le Palais national, dans ce qui est devenu plus tard connu sous le nom de ” Révolution d’octobre “. Ponce a été vaincu et conduit à l’exil. Árbenz, Arana et un avocat nommé Jorge Toriello ont établi une junte qui a tenu des élections démocratiques avant la fin de l’année, et ont été remportées par un professeur nommé Juan José Arévalo.

Ubico s’est exilé à la Nouvelle-Orléans aux États-Unis et est décédé d’un cancer du poumon le 14 juin 1946.

Source : Wikipédia.

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