Jon Þorkelsson, militant et pédagogue.

Jón Þorkelsson ( 1697 – 5 mai 1759 ), qui se faisait appeler Thorcillius ou Thorchillius, était maître d’école à Skálholt au XVIIIème siècle , le principal militant pédagogue des Islandais de son temps et probablement le premier héraut de la politique d’information en Islande.


Jón est né à Innri-Njarðvík à Vatnsleysustrandarhreppi, le fils unique de Þorkel Jónsson, un fermier et avocat là-bas, et de sa femme, Ljótuna Sigurðardóttir. Il a fréquenté l’école Skálholt puis est allé à l’université de Copenhague. Jón devint instituteur à Skálholt en 1728. Il était considéré comme un enseignant strict, mais il était bien versé et très enthousiaste à l’idée d’améliorer l’éducation. Il était également mécontent des  installations et du régime alimentaire des écoliers et avait un désaccord avec l’évêque Jón Árnason, à la fois à ce sujet et sur les modalités d’enseignement.

Entre autres choses, Jón Thorcillius a suggéré qu’un séminaire spécial soit établi, et lorsque le révérend Jón Halldórsson à Hítardal est mort à  l’automne 1736, Jón a voulu obtenir Hítardal et y établir un séminaire. Il n’a pas été approuvé et Jón a alors démissionné de son poste de directeur et s’est rendu à Copenhague pour tenter d’amener le gouvernement à réformer l’éducation des Islandais. Il croyait que le gouvernement de l’Église en Islande serait mieux servi si les évêques étaient danois ou norvégiens. En fin de compte, il a été submergé par sa mission et il s’est avéré que Jón et le  prêtre danois Ludvig Harboe ont été envoyés en Islande pour enquêter sur les problèmes d’éducation et l’état de l’éducation de la nation et faire des suggestions d’amélioration.

Jón et Harboe ont voyagé dans tout le pays et ont enquêté, entre autres , sur les compétences en lecture et l’éducation des enfants dans chaque village, ont examiné les compétences des prêtres, la possession de livres et bien  plus encore. Au début, leur collaboration semble avoir été tendue car ils étaient des personnes différentes, Jón était strict et dur, tandis que Harboe était considéré comme doux et attentionné et a rapidement gagné en popularité, mais leur collaboration est devenue très bonne dès le départ. Ils terminèrent leurs travaux à l’été 1745 puis se rendirent au Danemark et firent de nombreuses propositions d’améliorations. Certains d’entre eux ont été mis en œuvre rapidement, d’autres non.

Jón s’installa à Copenhague et y vécut jusqu’à la fin de sa vie en 1759 . Il était aisé mais célibataire et sans enfant et n’avait pas de parents vivants proches. Peu de temps avant sa mort, il fit un testament dans lequel il était stipulé que tous ses biens devaient aller à la création d’une école où les enfants les plus pauvres de Kjalarnesþing recevraient une éducation chrétienne avec logement, vêtements et nourriture jusqu’à ce qu’ils puissent travailler pour eux-mêmes. Cela ne s’est pas produit  immédiatement, mais un fonds a été créé, le Fonds Thorcilli (ou Fonds Thorkelli), et en 1792 , une école pour enfants a finalement été construite à Hausastadir à Álftanes .aux frais du fonds et c’était la deuxième première école pour enfants en Islande. Jusqu’au XXe siècle, les enfants de l’école pour enfants de Reykjavík recevaient un financement du Thorkellisjöð pour leurs études.

Un monument à Jón, réalisé par le sculpteur Ríkarðir Jónsson , a été érigé à Innri-Njarðvík en 1965.

Source : Wikipédia.

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