John Tay, missionnaire adventiste.

John I. Tay (1832 – 8 janvier 1892) était un missionnaire adventiste du septième jour connu pour son travail de pionnier dans le Pacifique Sud. C’est grâce à ses efforts que la plupart des habitants de l’île de Pitcairn se sont convertis à l’adventisme et que la Conférence générale des adventistes du septième jour a acheté la goélette Pitcairn pour le travail missionnaire dans le Pacifique Sud.


John I. Tay est né en 1832. Il partit en mer à l’âge de seize ans. Tay a servi sur le sloop de guerre américain USS Housatonic pendant la guerre civile américaine (1861-1865). Il s’est installé à Oakland, en Californie, après la guerre, et a rejoint les adventistes en 1873. Il a épousé une femme nommée Hannah et a construit une maison à Oakland. Il a travaillé pour répandre le message adventiste sur les navires dans le port d’Oakland. Il avait reçu le livre Mutiny on the Bounty de sa mère lorsqu’il était parti en mer, avait entendu parler davantage de l’île de Pitcairn par un compagnon de bord du Housatonic qui avait visité l’île, et avait encore entendu parler du capitaine duOcean King qu’il a rencontré dans le port d’Oakland. Tout cela lui a donné envie de visiter l’île.

En 1886, Tay était en mauvaise santé et son médecin lui conseilla de faire un voyage en mer. Tay a navigué à Tahiti sur l’ Oiseau Tropique comme le charpentier du navire. Il quitta San Francisco le 1er juillet 1886 et atteignit Tahiti le 29 juillet 1886. Après avoir attendu moins de deux mois, il obtint le passage pour Pitcairn sur le HMS Pelican. C’était un homme de guerre britannique. Tay a atteint l’île de Pitcairn le 18 octobre 1886 et est resté jusqu’à la dernière semaine de novembre. À l’époque Pitcairn était habitée par des descendants des mutins du HMS Bounty. Les insulaires connaissaient déjà les concepts adventistes, car ils avaient reçu une boîte de tracts adventistes environ dix ans plus tôt. En cinq semaines, Tay a converti toute la population à l’Adventisme. Il était incapable d’accomplir des baptêmes puisqu’il n’a pas été ordonné, mais a promis de revenir avec un ministre.

Tay quitta l’île le 20 novembre 1886 sur le yacht de 14 tonnes General Evans, à destination de Tahiti. En attendant qu’un bateau le ramène à San Francisco, il écrivit une lettre à un ami qui fut utilisée pour une histoire par le San Francisco Chronicle . Le journal a écrit “[T] o réussit-il [Tay], comme il le prétend, dans ses efforts pour convaincre les gens là-bas [à Pitcairn] que le samedi, le septième jour de la semaine, est le vrai sabbat divinement désigné, que le toute la communauté déterminée à observer le samedi comme leur sabbat à l’avenir… Alors qu’il était à l’île de Pitcairn, M. Tay était l’invité de leur chef [ Simon Young ], qui a visité cette ville il y a quelques années. strict sabbat du dimanche. »

Sur la base du rapport de Tay après son retour, la Conférence générale des adventistes du septième jour a envoyé une mission à Pitcairn. La goélette Phoebe Chapman a quitté Honolulu le 31 juillet 1888 avec le pasteur adventiste EJ Cudney à bord. Le plan était de s’arrêter à Tahiti pour récupérer John I. Tay, puis de continuer jusqu’à l’île de Pitcairn où Cudney pourrait accomplir les baptêmes promis. Cependant, le Phoebe Chapman a été perdu en mer sans laisser de traces et John Tay est revenu de Tahiti aux États-Unis.

La Conférence générale a finalement financé la construction d’un navire pour les expéditions missionnaires dans le Pacifique Sud. Après une campagne de collecte de fonds, la goélette de 90 pieds (27 m) Pitcairn a été achetée pour 12 000 $ US en 1890. Le Pitcairn a atteint l’île de Pitcairn le 25 novembre 1890, amenant Tay et sa femme avec les anciens Gates et Read and leurs épouses. Le 26 novembre 1890, le navire britannique Troop , voyageant de l’Oregon à Cardiff , parla au Pitcairn et fut ensuite abordé par Tay et environ 20 insulaires, qui vendirent des fruits et légumes au capitaine. Le 28 novembre 1890, le voilier de ferRenee Rickmers de  Bremerhaven s’approchait de l’île de Pitcairn lorsqu’elle a vu la goélette, l’a prise pour un pirate et s’est rapidement élancée vers la mer pour s’échapper.

Pendant le séjour de trois semaines de la goélette, 82 insulaires de Pitcairn ont été baptisés.  Après cela, le Pitcairn a navigué vers d’autres îles du Pacifique. Il transportait trois insulaires de Pitcairn comme aides missionnaires : James Russell McCoy, sa sœur Mary McCoy et Heywood Christian. Tay est arrivé à Fidji avec une cargaison de “littérature, haricots et fruits secs”.  Il était le premier missionnaire Adventiste du Septième jour à travailler sur Fidji.  Le Pitcairn l’ a quitté à Suva, Fidji, le 21 septembre 1891 et a navigué pour l’Île de Norfolk. Tay est décédé à Suva de la grippe le 8 janvier 1892.

Source : Wikipédia.

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