John Peter Russell, peintre.

John Peter Russell, né le 16 juin 1858 à Sydney et mort dans la même ville le 30 avril 1930, est un peintre post-impressionniste australien.


Issu d’une famille d’industriels d’origine écossaise ayant fait fortune dans la métallurgie en Australie (Nouvelle-Galles du Sud), John Peter Russell accomplit une formation d’ingénieur en Angleterre. Cédant à sa passion pour la peinture, il s’inscrit à la Slade School of Fine Art de Londres en 1881 puis se fixe à Paris en 1884. Il devient élève à l’Atelier Cormon où il se lie d’amitié avec Vincent van Gogh. Il y rencontre également Eugène Boch. L’atelier de Russell est à Montmartre, villa des arts1 à Paris. Il rencontre Marianna Mattiocco, une jeune Italienne venue de Cassino avec ses frères, qui devient sa compagne et la mère de deux de ses enfants avant qu’il ne l’épouse.

Lors d’un séjour à Belle-Île-en-Mer, il fait la connaissance de Claude Monet en septembre 1886. Cette rencontre influe sur son art. Épris de l’île, le peintre australien fait construire sa maison devant l’anse de Goulphar, à Bangor. Le couple y vit de 1888 à 1908, entouré de ses nombreux enfants et accueillant amis et artistes. Parmi ceux-ci, Auguste Rodin réalise plusieurs bustes de Marianna Russell. Le jeune Henri Matisse est initié aux tons purs par Russell. Son ami le peintre australien John Longstaff réalise en 1889 des portraits de son épouse et des femmes de Belle-Île-en-Mer.

La peinture de Russell se rattache au néo-impressionnisme. S’étant constitué une palette aux couleurs franches, il est un adepte du plein air. Ses sujets favoris sont les marines, mais c’est aussi un remarquable portraitiste. Assez riche pour ne pas avoir à vendre ses toiles, il n’expose  qu’exceptionnellement. Son projet d’apporter à l’Australie sa collection de tableaux qu’il avait constituée des meilleurs artistes contemporains ne se concrétise pas.

Après la mort de son épouse, il quitte la Bretagne, voyage en Europe et se remarie en 1913 avec la cantatrice américaine Caroline De Witt Merrill. Il retourne en Australie en 1920 où il meurt le 30 avril 1930. Les musées australiens possèdent un grand nombre de ses tableaux. Mais la collection publique la plus importante de ses œuvres se trouve à Paris au musée d’Orsay grâce au legs effectué par Jeanne, la fille du peintre. Cet ensemble de 19 tableaux est déposée au musée des beaux-arts de Morlaix depuis 1997, grâce à l’action menée par l’Association John et Marianna Russell. Le Portrait de Van Gogh par Russell (1886) est exposé au Van Gogh Museum d’Amsterdam.

Voir aussi cette Vidéo :

Sources : Wikipédia, YouTube.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.