John Patteson, évêque anglican.

John Coleridge Patteson (1er avril 1827 – 20 septembre 1871) était un évêque anglican anglais, missionnaire dans les îles des mers du Sud et un linguiste accompli, apprenant 23 des plus de 1 000 langues des îles.

En 1861, Patteson est choisi comme premier évêque de l’ Église anglicane de Mélanésie . Il a été tué à Nukapu, l’une des îles les plus orientales des îles Salomon , le 20 septembre 1871. Par conséquent, il est commémoré dans le calendrier de l’ Église d’Angleterre le 20 septembre.


Il était le fils aîné de Sir John Patteson le juge, par sa seconde épouse,  Frances Duke Coleridge qui était une nièce du poète Samuel Taylor Coleridge. Patteson a été élevé dans le Devon à Feniton Court, où sa famille résidait, afin d’être près de la maison des parents de sa mère à Ottery St Mary . Après trois ans à la King’s School, Ottery St Mary , Patteson fut placé en 1838 à Eton College , sous la direction de son oncle, le révérend Edward Coleridge, gendre de John Keate, autrefois directeur.

Patteson y étudia jusqu’en 1845. De 1845 à 1848, il fut roturier au Balliol College d’Oxford sous la direction de Richard Jenkyns. Il n’était pas intéressé par les études universitaires et a obtenu un diplôme de deuxième classe. Cependant, à Oxford, il a noué des amitiés durables avec des personnalités telles que Benjamin Jowett , Max Müller , John Campbell Shairp , Edwin Palmer , James Riddell , James John Hornby et Charles Savile Roundell.

Ayant joué plus tôt pour l’école Eton XI, Patteson a continué sa participation avec le cricket à Oxford, en jouant pour le Club de Cricket d’université d’Oxford. En 1849, il est apparu dans le match universitaire annuel contre l’Université de Cambridge , qui avait un statut de première classe. Dans ce match, il a marqué 25 points dans les premières manches mais seulement deux dans la seconde, Oxford perdant par trois guichets après avoir été éliminé pour 69 dans ses deuxièmes manches.

Après avoir obtenu son diplôme en octobre 1849, Patteson voyagea en Suisse et en Italie, apprit l’allemand à Dresde et se consacra à l’étude de l’hébreu et de l’ arabe . Les langues devaient être un intérêt pour la vie. De retour à Oxford en 1852, il devint membre du Merton College et passa les années 1852 et 1853 au collège, où il y avait eu une réforme récente.

Le 25 septembre 1853, il fut ordonné diacre et vicaire d’ Alphington, Devon, et le 24 septembre 1854 fut ordonné prêtre à la cathédrale d’Exeter. Lors d’une visite à l’été 1854, George Augustus Selwyn, le premier évêque de Nouvelle-Zélande, recruta Patteson comme missionnaire dans les mers du Sud . Patteson quitta l’Angleterre avec l’évêque en mars 1855 et débarqua à Auckland en mai.

Patteson arriva à Auckland en mai 1855. Pendant cinq ans, il parcourut les îles de la Croix du Sud, visitant les peuples indigènes et leur enseignant le christianisme. Il dirigeait l’ école d’été de la mission mélanésienne à Kohimarama, Auckland. Il a également fondé le St Barnabas College sur l’île Norfolk , en tant que centre de formation pour missionnaires.

Le 24 février 1861, à Auckland, il est sacré premier évêque de Mélanésie. Ce n’était pas une vocation facile : les îles étaient éparpillées sur 2 900 km d’océan. Il n’était pas toujours le bienvenu, d’autant plus que les peuples autochtones subissaient des abus de la part des merles noirs . Ceux-ci ont essentiellement volé des hommes comme ouvriers, les transportant dans des conditions difficiles. Habituellement, les manières douces et calmes de Patteson rassuraient les peuples autochtones, mais pas toujours. Une fois, alors que lui et ses assistants étaient sur le point de quitter Santa Cruz, ils ont été abattus avec des flèches. Les assistants de Patteson ont été blessés et les flèches se sont avérées empoisonnées, car les deux sont finalement morts des suites de leurs blessures.

Brillant linguiste, Patteson a finalement parlé 23 des plus de 1 000 langues mélanésiennes . Il imprima des grammaires et des vocabulaires et traduisit quelques évangiles en langue mota. Patteson a été décrit comme grand et athlétique, avec un visage grave et doux. Dans les îles, il allait pieds nus, vêtu seulement d’une chemise et d’un pantalon, ce dernier retroussé au-dessus de ses genoux. Suivant l’exemple de l’évêque Selwyn, lorsque Patteson arrivait sur une île où il ne connaissait pas les gens et où ils pouvaient être hostiles, il avait l’habitude de nager jusqu’au rivage en portant un chapeau haut de forme. Il l’avait rempli de cadeaux pour le peuple. Il s’est rapidement fait des amis, a appris les noms des villageois et suffisamment de leur langue pour l’utiliser à son retour.

L’objectif de Patteson était de prendre des garçons des communautés locales, de les éduquer à la culture chrétienne occidentale dans son école missionnaire et de les renvoyer dans leurs villages pour aider à diriger la prochaine génération. Il eut du mal à convaincre les populations locales de laisser partir leurs jeunes hommes, parfois pendant des années, dans ce but. Patteson n’a jamais essayé de rendre les Mélanésiens britanniques, mais pensait qu’il les équipait pour le monde contemporain. Son érudit le plus brillant, Edward Wogala, a écrit de lui : « Il ne vivait pas séparé, il était toujours ami avec nous et ne méprisait pas le moins du monde un seul d’entre nous. [ citation nécessaire ] Apprécié de beaucoup, son nom se transmet encore de père en fils et, en 1961, de jeunes Mélanésiens portaient encore son nom lors de son baptême.

En mars 1864, Patteson visita l’Australie. A Sydney , il s’adresse à une  grande assemblée de colons britanniques, qui s’engagent à soutenir systématiquement la mission mélanésienne. Patteson a consacré sa fortune privée à la mission, y compris l’argent hérité de son père et les revenus de sa bourse du Merton College. En 1867, il déplace la mission mélanésienne sur l’île Norfolk, où elle s’appelle Saint Barnabas. Dans ce climat plus doux, l’école pouvait continuer pendant les mois d’hiver. Des aliments indigènes, tels que des ignames , pourraient être cultivés pour que les élèves se sentent plus chez eux.

Les années de la traite des esclaves à la fin du XIXe siècle ont créé des problèmes pour Patteson et d’autres missionnaires. De nombreux marchands, connus sous le nom de ” merle- merle “, ont navigué vers les îles pour recruter, souvent par la tromperie et la force, des ouvriers pour travailler dans des plantations en Australie ou aux Fidji, dans des conditions extrêmement dures. Parfois, les capitaines de navires ordonnaient aux équipages de couper les têtes des résistants, de vendre les têtes sur d’autres îles et d’entrer dans les cultures des chasseurs de têtes.  La traite des esclaves était techniquement illégale dans le Pacifique Sud à cette époque, et les commerçants appelaient les indigènes sous contrat ouvriers. Les lois pour leur protection et leur retour dans leurs îles d’origine étaient rarement appliquées ; les hommes ont été sévèrement traités et beaucoup sont morts; des milliers d’autres ont été abandonnés dans les îlots de travail.

Patteson a travaillé avec le gouvernement colonial pour réprimer les merles noirs et leur commerce. Sa tâche a été rendue plus difficile lorsque des commerçants australiens ont commencé à visiter les îles, désireux d’amener des hommes à aller travailler dans leurs plantations de canne à sucre. Habituellement, ils respectaient la loi et s’accordaient sur des conditions d’emploi appropriées : mais certains ont simplement kidnappé les insulaires et les ont emmenés dans ce qui est devenu connu sous le nom de bateaux “snatch-snatch”.

Le 20 septembre 1871, Patteson est tué sur l’île de Nukapu aux îles Salomon , où il avait débarqué seul. À l’époque, on pensait que des indigènes l’avaient tué pour se venger de l’enlèvement de cinq hommes par des merles illégaux quelques jours auparavant, qui avaient également tué un homme. L’ Encyclopædia Britannica de 1911 dit que Patteson a été pris pour un merle noir et tué, mais les indigènes se sont rendus compte de leur erreur et ont traité son corps avec respect, car il a été retrouvé flottant en mer, placé dans “un canoë, recouvert d’une fibre de palmier natte et une palme à la main”.

Deux historiens norvégiens (Thorgeir Kolshus et Even Hovdhaugen , 2010) ont examiné les preuves à la lumière des interprétations actuelles liées à l’agence et aux significations données par les peuples autochtones. Ils ont examiné des documents de mission, ainsi que des histoires orales recueillies par des ethnographes. Ils suggèrent que les femmes, en particulier Niuvai, l’épouse du chef suprême , ont joué un rôle plus important dans les  événements. Ils ont mené une résistance pour que leurs fils soient emmenés à l’école de la mission éloignée. Kolshus et Hovdhaugen soutiennent que les indigènes n’ont peut-être pas complètement fait la distinction entre les merles noirs et les missionnaires, car les deux ont éloigné les jeunes des communautés.

Alternativement, Kolshus et Hovdhaugen suggèrent également que Patteson avait bouleversé la hiérarchie locale en offrant des cadeaux sans tenir compte de la préséance et en cultivant le soutien des femmes de la communauté. Cela était contraire aux normes patriarcales . Les hommes l’ont considéré comme une menace pour leur ordre social et l’ont tué.

Source : Wikipédia.

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