Johan Svendsen, compositeur, violoniste et chef d’orchestre.

Johan Svendsen est un compositeur, violoniste et chef d’orchestre norvégien, né à Christiania (aujourd’hui Oslo) le 30 septembre 1840 et décédé à Copenhague le 14 juin 1911.


Il a vécu l’essentiel de sa vie à Copenhague, la capitale du Danemark. Svendsen apprend le violon depuis l’enfance et commence une carrière qui le mène en Allemagne où, conscient des lacunes de sa formation, il fait appel à Carl Reinecke et Ernst Friedrich Richter au Conservatoire de Leipzig entre 1863 et 1867. Il commence à diriger à partir de 1860. Dès 1865, des problèmes aux doigts l’orientent vers la composition. Il retourne en Norvège où il est apprécié à la fois comme compositeur et comme chef d’orchestre. Grieg lui-même le respecte pour ces deux raisons. Il se rend ensuite en France et en Allemagne à l’invitation de son ami Richard Wagner à jouer dans l’orchestre lors de la pose de la première pierre à Bayreuth. Il rentre en Norvège en 1872, mais sa très grande réputation de chef le fait voyager de nouveau en Europe. Il s’installe à Copenhague où Nielsen joue sous sa baguette.

Alors qu’il a bien connu Wagner, on ne peut manquer de s’étonner de la forme classique de son style, qui rappelle parfois Franz Liszt. Il est également peu probable qu’il ait subi l’influence des compositeurs nordiques de la génération précédente, le suédois Franz Berwald et le danois Niels Gade. Contrairement à son contemporain et ami Edvard Grieg, Svendsen est bien davantage réputé pour ses qualités d’orchestrateur que pour ses audaces harmoniques. Tandis que Grieg a privilégié les

compositions pour petits ensembles, Svendsen a quant à lui principalement composé pour l’orchestre.

Sa partition la plus fameuse est la romance pour violon et orchestre. Pour autant, l’ensemble de son œuvre a bien du mal à dépasser les frontières des pays nordiques.

Source : Wikipédia.

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