Johan Herman Wessel, poète, satiriste et dramaturge.

Johan Herman Wessel (6 octobre 1742 – 29 décembre 1785) était un poète, satiriste et dramaturge dano-norvégien du XVIIIe siècle. Son travail écrit se caractérise par l’utilisation de la parodie et de l’esprit satirique.


Wessel est né et a grandi à Vestby à Akershus , en Norvège . Il était le fils de Jonas Wessel (1707-1785) et d’Hélène Maria Schumacher (1715-1789). Son père était curé. Il était l’un des treize enfants d’une famille. Ses jeunes frères comprenaient le mathématicien Caspar Wessel (1745-1818) et le juriste Ole Christopher Wessel (1744-1794) Sa belle-sœur était propriétaire terrien Maren Juel (1749-1815) et le héros naval Peter Tordenskjold (1690-1720) était son grand oncle.

Il entre à l’école de la cathédrale d’Oslo en 1757, puis à l’ université de Copenhague en 1761. À l’université, il étudie les langues étrangères. Plus tard, il gagnait sa vie principalement comme tuteur et traducteur. Il a vécu la majeure partie de sa vie quelque peu bohème à Copenhague , dépendant d’un travail occasionnel et affaibli par une mauvaise santé et l’alcool. Wessel est devenu le centre admiré de la Société norvégienne ( Norske Selskab ), un groupe de personnalités littéraires norvégiennes cultivant leur identité nationale à Copenhague et écrivant en mètres classiques.

En 1780, il épousa Anna Catharia Bukier (1748-1813). Ils étaient les parents d’un fils, Jonas Wessel, né en 1781. Le mariage souffrait de son alcoolisme, de sa dépression et de son incapacité à subvenir aux besoins. Johan Herman Wessel est décédé à l’âge de 43 ans à Copenhague et a été enterré dans le cimetière de l’ église Trinitatis .

Les poèmes et pièces de théâtre de Wessel sont souvent satiriques et humoristiques. Son style littéraire est délibérément élaboré et dégressif et en même temps élégant et plein d’esprit. Un autre genre est l’ épigramme qu’il maîtrisait, en particulier ses poèmes commémoratifs courts, spirituels, effrontés, précis et aussi auto-ironiques.

Wessel est connu tout d’abord pour ses nombreux récits en vers humoristiques et satiriques faisant référence à la folie et à l’injustice de l’homme. Le plus notable est Smeden og Bageren (“Le forgeron et le boulanger”), le seul forgeron d’un village qui est gracié pour homicide involontaire car les villageois en ont besoin, tandis qu’un boulanger plus superflu est exécuté à la place (il y a deux boulangers, le village n’en a besoin que d’un) afin d’observer les règles selon lesquelles “la vie paie la vie”.

Dans Herremanden (“The Squire”), un homme venant en enfer fait des découvertes désagréables sur l’origine de son propre fils tandis que Hundemordet (“The Dog Murder”) raconte une dispute à propos de choses insignifiantes.

Sa pièce satirique Kierlighed uden Strømper (L’ amour sans bas , 1772—avec épilogue, 1774) est une parodie générique de la tragédie néoclassique ; elle se déroule dans un milieu quotidien de conflits banals mais observe les règles formelles du « langage héroïque ». Il est toujours exécuté.

Une autre pièce Anno 7603 a été écrite en 1781. Elle a une faible valeur littéraire et n’a jamais été jouée – elle est si peu estimée qu’elle est souvent omise des listes de ses œuvres – mais elle a un certain statut de culte puisque c’est l’un des premiers exemples de voyage dans le temps dans la fiction. Les personnages principaux, Léandre et Julie, sont déplacés par une fée vers un futur ( 7603 après JC ) dans lequel les rôles de genre ont été inversés et où seules les femmes sont autorisées à combattre dans l’armée.

Le restaurant traditionnel Wesselstuen à Bergen, en Norvège, présente de nombreuses décorations inspirées de ses œuvres.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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