Jean Laborde, aventurier et industriel.

Jean-Baptiste Laborde, né le 16 octobre 1805 à Auch et décédé le 27 décembre 1878 à Tananarive à Madagascar, est un aventurier, industriel, premier consul de France à Madagascar. Il a une grande influence sur la société et la politique de la monarchie Merina au XIXe siècle.


Jean Laborde étudie au Collège Impérial d’Auch (ou peut-être à l’école des Pénitents Blancs) de 1815 à 1818, puis fait son apprentissage à la forge de son père de 1819 à 1822. De 1823 à 1826, il est engagé dans un régiment de Dragons et termine Maréchal des logis.

Le jeune Jean Laborde se décide à courir le monde. Ses parents l’aident en lui donnant une petite somme d’argent. En 1827, à 22 ans, il monte sur un voilier en partance pour l’Inde avec dans ses bagages « foulards et pacotilles » afin de pouvoir y démarrer un négoce.

Il monte en 1827 à Pondichéry une forge et un atelier de mécanique. En trois ans, son commerce prospère, et confectionne même les trompettes de la garde du Maharadjah. Fin 1830, M. Savoie, un capitaine au long cours français sans ressources, le convainc d’affréter le brick Saint-Roch vers l’île Juan de Nova, un récif du canal de Mozambique, à la recherche de supposées riches cargaisons d’épaves. Jean Laborde, âgé de 25 ans, s’embarque dans cette nouvelle aventure.

Le 8 novembre 1831, après sept mois de recherches vaines, à la suite d’un coup de vent, le navire manquant de vivres et d’eau, vient s’échouer sur la côte Sud-Est de Madagascar (au nord-est du cap Sainte-Marie) à l’embouchure du fleuve Matitanana (en face du Vohipeno). Il semble que tout l’équipage ait pu débarquer sur le rivage. Avec l’aide des autochtones et au bout d’une marche de 180 km, il arrive à Mahela chez un colon français, Napoléon de Lastelle, concessionnaire autorisé d’une plantation de canne à sucre sur l’île.

Constatant les talents d’ingénieur de Jean Laborde, Napoléon de Lastelle le missionne alors de concevoir les fusils que la reine Ranavalona Ire lui a commandés. Connaissant la xénophobie exacerbée de la reine à qui il va devoir présenter Jean Laborde, Napoléon de Lastelle le prépare en la mariant avec une métisse (Émilie Roux ou Rous épousée en 1832), et lui offre sa propre collection des manuels Roret (recueils des techniques les plus avancées de l’époque) dans lesquels il puisera de nombreux savoirs. Jean Laborde parvient avec succès à monter une usine de fabrication de fusils, ce qui lui fait gagner toutes les ferveurs de la reine.

Il fait installer ses premiers ateliers à 3 km au nord d’Ilafy. Il devient alors précepteur de Rakotondradama, le fils de la reine. Également en 1833, son fils Clément est né à Ilafy.

En 1834, Jean Laborde produit et livre ses premiers fusils. En 1835, il est chargé d’affréter le navire Le Voltigeur et d’organiser le ravitaillement des troupes de la reine en guerre dans le sud (baie de St Augustin). Il s’exécute mais une sombre exécution sommaire de prisonniers le perturbe au point d’envisager de quitter Madagascar. La reine fait expulser M. Droit car ses échecs et son manque de participation l’ont déçue, libérant Jean Laborde de son partenariat forcé.

Le 28 mars 1837, Jean Laborde écrit dans son journal : « Je fis un second traité avec le gouvernement malgache pour créer une fonderie de canons en fonte de fer, une verrerie, une faïencerie, une papeterie, une sucrerie, une raffinerie, une indigoterie, une savonnerie, une magnanerie : je me suis engagé à faire plusieurs acides, l’alun, le sulfate de fer, le bleu de Prusse etc. »

Par choix technique, il s’installe à Mantasoa (à environ 60 km de Tananarive) où il crée une cité quasi industrielle. Il est élevé par la reine à la plus haute distinction malgache dite des “16 honneurs”. Pour se faire seconder, il fait venir de France son frère aîné Jean-Louis Laborde, surnommé Cadet (dont le fils Édouard (1846-1825) possédera les carnets privés de son oncle Jean Laborde).

En 1856, Jean Laborde répudie sa femme Émilie pour adultère et l’éloigne sur l’exploitation agricoles de Lohasaha (où elle fut gérante). Interviennent ensuite les massacres des malgaches convertis au christianisme ordonnés par la politique de terreur de la reine Ranavalona Ire et de son premier ministre Rainilaiarivony, et la mort mystérieuse par empoisonnement le 17 juin de Napoléon de Lastelle. Rakotondradama, le très francophile fils de la reine, désapprouve cette politique de la terreur. Conseillé par son ex-précepteur Jean Laborde, et Joseph Lambert, il sollicite par écrit l’intervention militaire de la France. Joseph Lambert se charge d’aller porter cette demande à Londres et Paris, mais les gouvernements anglais et français impliqués ensemble dans la guerre de Crimée s’abstiennent.

En juillet 1857, après le coup d’état manqué contre la Ranavalona Ire, sur dénonciation, Jean Laborde fut accusé avec les Sept autres Européens présents à Antananarivo d’y avoir participé. La reine décrète alors l’expulsion forcée de tous les Européens et la confiscation de tous leurs biens. Malgré son statut supérieur, Jean Laborde doit aussi partir, ruiné, et s’exile entre La Réunion et l’île Maurice. Son ami Joseph Lambert s’exile à l’île Maurice puis sur l’île de Mohéli dans l’archipel des Comores. Le 18 août 1861, à la suite du décès de Ranavalona Ire, son fils Radama II lui succède au trône. Il rappelle alors ses amis français à Madagascar. Cependant, vu l’état de dévastation des ateliers de Mantasoa, Jean Laborde ne cherche pas à relancer ses activités.

Le 12 avril 1862, Jean Laborde est nommé Consul et Agent de la France à Madagascar par Napoléon III. Pour le seconder, Jean Laborde fait venir d’Auch son neveu Albert Campan en tant que secrétaire. Il participe à l’élaboration de la première carte topographique à l’échelle 1/200 000e de l’Emyrne centrale que réalise Alfred Grandidier. Il appuie son ami Joseph Lambert dans la création de la Compagnie française de Madagascar en lui accordant de larges monopoles et concessions.

En 1863, les émeutes nationalistes-traditionalistes et l’assassinat par strangulation de Radama II le 12 mai ramènent le parti hostile à la France au pouvoir. Jean Laborde conserve malgré tout son poste de Consul et d’Agent mais assiste, impuissant, à la montée progressive de l’influence anglaise sous la politique de Rainilaiarivony (premier ministre).

Le 27 décembre 1878, alors âgé de 73 ans et malade, Jean Laborde décède à Tananarive. La reine Ranavalona II ordonne des funérailles nationales. Il est enterré à Mantasoa dans un tombeau qu’il s’était lui-même fait bâtir par avance.

Source : Wikipédia.

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