James Stewart, acteur.

James Stewart, né le 20 mai 1908 à Indiana en Pennsylvanie et mort le 2 juillet 1997 à Los Angeles, est un acteur et général américain.

Acteur emblématique du cinéma américain, il fut l’une de ses plus grandes stars, plusieurs fois nommé aux Oscars. Il possède une carrière aussi riche qu’éclectique et a associé son nom à des chefs-d’œuvre tels que Mr. Smith au Sénat (1939), Indiscrétions (1940), La vie est belle (1946), La Corde (1948), Winchester ’73 (1950), Fenêtre sur cour (1954), L’homme qui en savait trop (1956), Sueurs froides (1958), L’Homme qui tua Liberty Valance (1962) ou encore La Conquête de l’Ouest (1962). Il a tourné avec beaucoup des plus grands réalisateurs de son temps : Alfred Hitchcock, Frank Capra, George Cukor, Ernst Lubitsch, Anthony Mann, Henry Hathaway ou John Ford.

Comme beaucoup d’acteurs de sa génération, il afficha des opinions politiques favorables aux républicains. Il connut une belle carrière militaire en s’engageant dans l’armée de l’air américaine au début de la Seconde Guerre mondiale, durant laquelle il fut honoré des plus hautes distinctions. Il se retira en tant que brigadier général.

Légende de Hollywood, il reçut en 1985 un Oscar d’honneur des mains de son ami Cary Grant pour l’ensemble de sa longue carrière. Acteur ayant le plus grand nombre de films présents dans les 100 plus grands films américains de tous les temps, il est aussi classé troisième plus grand acteur du cinéma américain de tous les temps par l’American Film Institute en 1999.


James Maitland Stewart naît à Indiana (Pennsylvanie), dans une famille d’ascendance écossaise. Il fait des études d’architecture à l’Université de Princeton où il a comme camarade de classe Joshua Logan qui le convainc de rejoindre l’University Players récemment créée dans le Massachusetts. Il y rencontre d’abord Henry Fonda puis Margaret Sullavan parmi d’autres acteurs. Stewart était déjà un vétéran des théâtres de Broadway quand Hollywood lui fait signe. Il gagne l’Oscar du meilleur acteur en 1940 pour son rôle dans The Philadelphia Story dans lequel il est la covedette de Cary Grant et Katharine Hepburn.

Stewart parle dans un style balbutiant et indécis qui est quelquefois dur à comprendre mais transpire de sincérité pour son auditoire. Sa carrière est donc construite autour de sa façon de jouer un personnage simple avec de bonnes valeurs morales (bien qu’occasionnellement il ait pu jouer les méchants). Son style hésitant donne à ses personnages un sentiment de naturel peu commun dans beaucoup des films de cette époque. Il tourne avec le réalisateur Frank Capra, notamment Vous ne l’emporterez pas avec vous (You Can’t Take It With You, 1938) et Mr. Smith au Sénat (Mr. Smith Goes to Washington, 1939).

Certifié pilote privé depuis 1935 et pilote commercial depuis 1938, il s’engagea dans l’United States Army Air Forces en mars 1941 avant l’attaque de Pearl Harbor. Son premier poste était basé à Moffett Field (Californie) où il était instructeur pour pilotes de bombardier, mais il tournait également dans des films ayant pour but de favoriser le recrutement de 100 000  aviateurs. Au mois d’août 1943, il est affecté à sa demande expresse au 445e Groupe de Bombardement, à la base aérienne de Sioux City (Iowa), comme premier officier en opération du 703e escadron. En décembre 1943, les B-24 Liberator du 445e rejoignent la base anglaise de Tibenham, dans le Norfolk, et sont d’emblée envoyés en mission au-dessus de l’Allemagne. En mars 1944, James Stewart est affecté au 453e Bombardiers, une unité de B-24 reconstituée après avoir été décimée. Pour redonner courage à ses pilotes, Stewart prend la tête de l’escadre au cours de plusieurs missions (vingt missions officiellement enregistrées) au-dessus des territoires occupés. Il devient chef d’état-major du 2e Groupe de Bombardement de la 8th Air Force. Après la guerre, il poursuivit sa carrière dans l’Air Force Reserve, jusqu’à atteindre le grade de brigadier général en 1959. Sa dernière mission fut le 20 février 1966 un bombardement contre des camps Vietcongs au Sud Viêt Nam durant la guerre du Viêt Nam1, auquel il participa comme  observateur à bord d’un B-52, avant de mettre un terme à sa carrière militaire. Parmi ses décorations, il y avait l’Air Medal, la Distinguished Flying Cross, la Croix de Guerre française avec palme et sept étoiles pour ses sept victoires en combat.

Sa première prestation après son retour de la guerre est le rôle où il incarne George Bailey dans le film de Frank Capra, La vie est belle (1946), qui lui vaut une nomination aux Oscars.

Étant un des acteurs fétiches d’Alfred Hitchcock, il est à l’affiche dans  quatre de ses films : La Corde (1948), Fenêtre sur cour (1954), L’homme qui en savait trop (1956) et Sueurs froides (1958).

Il apparaît aussi dans beaucoup de westerns classiques, mais aussi dans Harvey (1950), dans Autopsie d’un meurtre (1959) et le rôle-titre dans The Glenn Miller Story (1953).

Par son expérience dans l’aviation, ce fut ensuite pour lui un choix approprié de jouer Charles Lindbergh dans L’Odyssée de Charles Lindbergh (1957). Il apparut également dans d’autres films d’aviation tels que Le Voyage fantastique (1951) ou Le Vol du Phénix (1965). Dans un épisode de The World at War (1974), il était un des anciens aviateurs interviewés à propos de sa carrière pendant la Seconde Guerre mondiale.

Plus tard dans sa carrière, Stewart essaya un léger changement de son image ; bien qu’étant toujours le héros, il commença à jouer d’une façon plus risquée, avec un côté plus dur.

Il fut récompensé par l’American Film Institute pour l’ensemble de sa carrière en 1980 (cette organisation l’a aussi classé troisième acteur de légende) et aussi par un Oscar d’honneur pour les 50 années de ses mémorables performances en 1985. Un musée consacré à sa vie (The Jimmy Stewart Museum) est situé dans sa ville natale d’Indiana. Il y a aussi une statue érigée sur la pelouse devant le Palais de Justice dans le comté d’Indiana qui lui rendit hommage le 20 mai 1983 pour célébrer son 75e anniversaire.

James Stewart meurt d’une embolie pulmonaire le lendemain de la mort de son ami Robert Mitchum, le 2 juillet 1997. Il est enterré au Forest Lawn Memorial Park à Glendale (Californie).

Source : Wikipédia.

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