Jakub Jan Ryba, professeur, chantre et compositeur.

Jakub Jan Ryba, baptisé Jakub Šimon Jan Ryba , (né le 26 octobre 1765 à Přeštice , † le 8 avril 1815 à Voltuš ) était un professeur de Bohême, chantre et compositeur du début de la période romantique. Il écrivit nombre de ses œuvres, y compris les masses, en tchèque, ce qui était inhabituel pour l’époque, car il était d’avis que les textes latins ne profitaient ni aux chanteurs ni à l’auditeur.


Jakub Jan Ryba est issu d’une famille de chantre de Bohême. Son père a travaillé à plusieurs endroits – à Rožmitál (Rosenthal), Volyně, Přeštice (Pschestitz) et Nepomuk. Ryba a noté que ses parents étaient « riches en justice sage mais pauvres en ressources matérielles ». Ryba a appris le chant, le violon, le violoncelle et l’orgue sous la direction de son père et plus tard a figuré la basse et la composition et a pu le remplacer à l’orgue à l’âge de dix ans.

En 1780, il entre au lycée piariste de Prague. Ici, il a appris à connaître la musique de Josef Seger et d’autres compositeurs et a copié des compositions de Bach et Haydn. Il envisageait de devenir ecclésiastique, alors il voulait étudier la philosophie. Cependant, il a quitté Prague après cinq ans après que son père l’ait informé qu’il y avait un poste vacant de chantre à  Nepomuk et qu’il pouvait l’obtenir. Mais rien n’est venu de la position promise. Ryba est resté à la maison pendant un an, puis est allé à Mníšek, où il a travaillé comme aide-enseignant. Le 11 février 1788, Ryba est employé comme enseignant provisoire à Rožmitál pod Třemšínem et occupe également le poste de chantre.

Il fut bientôt déçu par le locaux milieu , parce qu’il ne correspondait pas à ses idées et ses efforts pour pousser à travers les Josephinian réformes scolaires. Il était respecté en tant que chantre, mais avait des désagréments constants avec son supérieur. En 1790, il épousa Anna Legler et eut avec elle treize enfants, dont six moururent prématurément. L’aggravation  constante des conditions matérielles et l’incompréhension de  l’environnement sont les principales raisons pour lesquelles il évite progressivement la vie sociale. Il est devenu timide envers les gens et a perdu foi en l’amitié et la justice. Finalement, il a mis fin à ses jours par suicide.

Ryba, entier postal, Tchéquie.

Après que le corps de Ryba a été retrouvé dans un fourré près de Voltuš le 10 avril 1815, il a été enterré par un âne dans un ancien cimetière de peste au nord-ouest de Starý Rožmitál. En 1855, à la suggestion du fils de Ryba, Josef Arnošt Ryba, le pasteur Jan Fähnrich fit transférer les restes dans le nouveau cimetière de Starý Rožmitál.

En 1854, des ouvriers forestiers érigèrent une simple croix de bois à l’endroit où il mourut près de Voltuš. En 1933, cela a été remplacé par un tumulus symbolique en pierre (mohyla Jakuba Jana Ryby).

Ryba était l’un des chantres les plus érudits de son temps et parlait plusieurs langues, ce qui lui a permis de lire divers écrits philosophiques ainsi que la littérature originale de théorie musicale de l’époque. Dans son ouvrage publié à titre posthume, The Beginning and General Foundations of All Musical Art , il a jeté les bases de la terminologie musicale tchèque.

Son œuvre compositionnelle est extraordinairement étendue et comprend un grand nombre de chansons, d’airs et les compositions les plus variées pour divers instruments (sonates, variations, menuets, duos, quatuors, concerts, symphonies, etc.). Il mettait particulièrement l’accent sur le côté esthétique de la musique et cherchait toujours à plaire à l’auditeur. De nombreuses messes occupent une place importante dans la vaste musique d’église de Ryba. Dans un certain nombre d’entre eux, il a démontré sa maîtrise de la composition, en particulier sa capacité à travailler avec la mélodie à la fois homophonique et polyphonique.

De l’héritage de ce principal représentant de la tradition musicale des chantres tchèques, seule une petite partie de son œuvre considérable est restée vivante pendant longtemps. Ce n’est qu’après la Révolution de Velours que les gens ont commencé à redécouvrir son travail et à le mettre en lumière dans son pays d’origine.

Mais même les plus grandes représailles politiques ne pouvaient nuire à l’une de ses œuvres. La messe de Noël de Bohême (Česká mše vánoční “Hej, mistře”) , établie à Rožmitál en 1796 , jouit d’une grande popularité dans son pays d’origine et a été régulièrement exécutée lors des services de Noël, même pendant les années d’oppression communiste. Aujourd’hui encore, c’est « la » foire de Noël en Bohême. À Prague, peu avant la veille de Noël, des centaines de mélomanes se réunissent sur l’île de Kampa pour chanter et jouer cette messe populaire en plein air.

Ryba a écrit quatre autobiographies dans les années 1799-1801, puis 1806, 1811-1815 et 1813. Alors que le premier, écrit en allemand, était destiné à un cercle restreint d’amis, mais a ensuite été utilisé par Dlabacz pour son lexique d’ artiste, le second a été écrit comme un poème pour František Jan Vavák, les troisième et quatrième Ryba ont écrit en tchèque. Les deuxième et troisième ont été reproduits par Slavík (voir littérature), l’autographe est considéré comme perdu. La littérature date la troisième autobiographie de 1811, bien que Ryba donne des nouvelles jusqu’en 1815.

Source : Wikipédia.

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