Jacques-Henri Lartigue, peintre, écrivain et photographe.

Jacques Henri Lartigue, né le 13 juin 1894 à Courbevoie (France) et mort le 12 septembre 1986 à Nice, est un peintre, écrivain et photographe français.

En 1963, Jacques Henri Lartigue expose pour la première fois à l’âge de 69 ans, au MoMA à New York, quelques-uns des nombreux clichés qu’il a réalisés au cours de sa vie. La même année, le magazine Life lui consacre un portfolio, et ce numéro qui annonce la mort du président John Fitzgerald Kennedy fait le tour du monde. À son plus total étonnement, Lartigue devient du jour au lendemain l’un des grands noms de la photographie du XXe siècle.

Jacques Henri Lartigue a appris la photographie avec son père dès 1900. Répondant à l’enthousiasme de son fils, Henri Lartigue lui offre pour ses 8 ans, en 1902, son premier appareil photographique . Dès lors, il ne cesse de photographier sa vie d’enfant rythmée par les voyages en automobile, les vacances en famille et surtout par les inventions de son frère aîné, Maurice, surnommé « Zissou ». Les deux frères sont passionnés par l’automobile, l’aviation et tous les sports alors en plein essor que Jacques-Henri enregistre grâce à son appareil photographique. Il continuera adulte à fréquenter les manifestations sportives et à pratiquer lui-même quelques sports réservés à l’époque aux personnes aisées : ski, patinage, tennis, golf.

Jacques-Henri Lartigue, carte maximum, Paris, 10/07/1999.

Il a pratiqué la photographie en couleurs, par le procédé autochrome, et la photographie en relief.

Parallèlement, il entreprend la rédaction d’un journal qu’il poursuivra toute sa vie et commence à dessiner et à peindre. La peinture devient et restera son activité professionnelle, mais son œuvre peinte, mondaine et conventionnelle, ne connaîtra jamais la notoriété de son œuvre photographique où il exprime toute son originalité. À partir de 1922, il expose dans plusieurs salons à Paris et dans le sud de la France. Entre-temps, en 1919, il a épousé Madeleine Messager (1896-1988), dite « Bibi », fille du compositeur André Messager et a eu un fils, Dany, né en 1921. Ils divorcent en 1931.

Jacques-Henri Lartigue, épreuve d’artiste, signée.

Jusqu’au début des années 1930, il mène une vie luxueuse et mondaine. Mais la fortune des Lartigue s’étiole et Jacques Henri est contraint de trouver d’autres sources de revenus. Il vit alors chichement de sa peinture durant les années 1930 et 1940. Dès les années 1950 et, contrairement à la légende le prétendant inconnu de tous, Lartigue commence à exister comme photographe tout en continuant à peindre.

En 1962, avec Florette, sa troisième épouse, Jacques Henri embarque à bord d’un cargo à destination de Los Angeles. Lors d’un détour par la Côte Est, ils rencontrent Charles Rado, de l’agence Rapho, qui contacte John Szarkowski, alors jeune conservateur du département photographique du MoMA. L’enthousiasme est général. En 1975, la première rétrospective de son œuvre a lieu au musée des arts décoratifs à Paris.

Un an auparavant, Lartigue avait réalisé en photographie le portrait officiel du président de la République, Valéry Giscard d’Estaing. En 1979, l’acte de donation est signé : Lartigue est le premier photographe français à faire don, de son vivant, de son œuvre à l’État français. Il charge l’Association des amis de Jacques Henri Lartigue de conserver et de diffuser le fonds. En 1980, l’exposition parisienne « Bonjour Monsieur Lartigue » au Grand Palais célèbre la donation.

En 1971, il reçoit la mention du prix du Livre des Rencontres d’Arles (France) pour Journal d’un siècle. Jusqu’à ses derniers jours, il poursuit son œuvre à travers la photographie, la peinture et l’écriture. Il meurt à Nice le 12 septembre 1986. Il laisse plus de 100 000 clichés, 7 000 pages de journal et 1 500 peintures.

Il est le père de Dany Lartigue, peintre et entomologiste, et le grand-père de Martin Lartigue qui joue le rôle du Petit Gibus dans le film La Guerre des boutons (1962) d’Yves Robert.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

 

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