Igor Tamm, physicien.

Igor Yevgenyevich Tamm ( russe : И́горь Евге́ньевич Тамм  ; (8 juillet 1895 – 12 avril 1971) était un physicien soviétique qui reçut le prix Nobel de physique, conjointement avec Pavel Alekseyevich Cherenkovet Ilya Mikhailovich Frank, pour leur découverte et démonstration durayonnement Tcherenkov. Il a également prédit lePhononquasi-particulaire et, en 1951, avec Andrei Sakharov, a proposé lesystème Tokamak.


gor Tamm est né en 1895 à Vladivostok dans la famille d’Eugène Tamm, ingénieur civil, et de son épouse Olga Davydova. Selon des sources russes, Tamm avait une descendance noble allemande du côté de son père par l’intermédiaire de son grand-père Theodor Tamm, émigré de Thuringe. Bien que son nom de famille « Tamm » soit plutôt courant en Estonie, d’autres sources déclarent qu’il était juif ou qu’il avait une ascendance juive.

Il a étudié dans  un gymnase d’ Elisavetgrad (aujourd’hui Kropyvnytskyi, Ukraine ). En 1913-1914, il étudia à l’ Université d’Édimbourg avec son camarade d’école Boris Hessen.

Au début de la Première Guerre mondiale en 1914, il rejoint l’armée en tant que médecin de campagne volontaire. En 1917, il rejoint le mouvement révolutionnaire et devient un militant anti-guerre actif, siégeant dans des comités révolutionnaires après la Révolution de mars. Il est retourné à l’ Université d’État de Moscou dont il a obtenu son diplôme en 1918.

Tamm épousa Nataliya Shuyskaya (1894-1980) en septembre 1917. Elle appartenait à une famille noble de Rurikid Shuysky. Ils eurent finalement deux enfants, Irina (1921-2009, chimiste) et Evgeny (1926-2008, physicien expérimental et célèbre alpiniste, chef de l’ expédition soviétique de l’Everest en 1982).

Le 1er mai 1923, Tamm commença à enseigner la physique à la deuxième université d’État de Moscou . La même année, il termine son premier article scientifique, Électrodynamique du milieu anisotrope dans la théorie de la relativité restreinte. En 1928, il passe quelques mois avec Paul Ehrenfest à l’ Université de Leiden et se lie d’amitié pour la vie avec Paul Dirac. De 1934 jusqu’à sa mort en 1971, Tamm était le chef du département théorique de l’Institut Physique Lebedev à Moscou.

En 1932, Tamm a publié un article proposant le concept d’ états de  surface. Ce concept est important pour la physique des transistors à effet de champ métal-oxyde-semiconducteur ( MOSFET).

En 1934, Tamm et Semen Altshuller ont suggéré que le neutron avait un moment magnétique non nul, l’idée a été accueillie avec scepticisme à l’époque, car le neutron était censé être une particule élémentaire de charge nulle, et il ne pouvait donc pas y avoir de moment magnétique. La même année, Tamm a inventé l’idée selon laquelle les interactions proton-neutron peuvent être décrites comme une force d’échange transmise par une particule massive encore inconnue, cette idée a ensuite été développée par Hideki Yukawa dans une théorie des forces mésoniques.

En 1945, il développa une méthode d’approximation pour la physique à N corps. Comme Sidney Dancoff l’a développé indépendamment en 1950, on l’appelle désormais l’approximation de Tamm-Dancoff.

Il a été lauréat du prix Nobel de physique en 1958 avec Pavel Cherenkov et Ilya Frank pour la découverte et l’interprétation de l’ effet Cherenkov-Vavilov.

De la fin des années 40 au début des années 50, Tamm fut impliqué dans le projet de bombe thermonucléaire soviétique ; en 1949-1953, il passa la plupart de son temps dans la « ville secrète » de Sarov, travaillant comme chef du groupe théorique développant la bombe à hydrogène, mais il se retira du projet et retourna à l’ Institut de physique Lebedev de Moscou après le premier essai réussi d’une bombe à hydrogène en 1953.

Tamm, deuxième en partant de la gauche, parmi les sept lauréats du prix Nobel de l’Institut de physique Lebedev. En 1951, avec Andrei Sakharov , Tamm a proposé un système tokamak pour la réalisation d’ une fusion thermonucléaire contrôlée sur la base d’ un réacteur thermonucléaire magnétique toroïdal et peu de temps après, les premiers dispositifs de ce type ont été construits par l’INF. Les résultats du dispositif de confinement magnétique soviétique T-3 en 1968, lorsque les paramètres du plasma uniques à cette époque ont été obtenus, ont montré que les températures dans leur machine étaient d’un ordre de grandeur supérieur à ce à quoi s’attendait le reste de la communauté. Les scientifiques occidentaux ont visité l’expérience et vérifié les températures élevées et le confinement, déclenchant une vague d’optimisme quant aux perspectives du tokamak ainsi qu’à la construction de nouvelles expériences, qui est encore aujourd’hui le dispositif de confinement magnétique dominant.

En 1964, il fut élu membre de l’ Académie allemande des sciences Leopoldina.

Tamm était un étudiant de Leonid Isaakovich Mandelshtam en sciences et en vie.

Tamm était athée.

Tamm est mort à Moscou, en Union soviétique, le 12 avril 1971, le cratère lunaire Tamm porte son nom. Il est enterré au cimetière de Novodievitchi.

Source : Wikipédia.

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