Ignacio Agramonte, patriote.

Ignacio Agramonte y Loynaz ( Camagüey, 23  décembre 1841 – Jimaguayú , 11 mai 1873 ), dit ” el Mayor “, était un patriote cubain né le 23 décembre 1841 dans la ville de Puerto Príncipe , actuelle province de Camagüey dans le maison marquée du numéro 5 de la rue “La Soledad”.


Il était le fils d’Ignacio Agramonte Sánchez Pereira, avocat comme  beaucoup de ses prédécesseurs, d’ origine navarraise du côté de son père, et de María Filomena Loynaz y Caballero, issue d’une vieille famille aisée de Camagüey.

Il fait ses premières études dans sa ville natale puis, devant l’impossibilité d’entreprendre des études supérieures à Port-au-Prince, en 1852 il est envoyé à Barcelone , en Espagne , où il entre d’abord à l’ école Isidoro Prats où il étudie le latin . et sciences humaines pendant trois ans.

En 1855, il commence ses études élémentaires en philosophie , en option pour le baccalauréat ès arts, à l’ école José Figueras , les deux centres éducatifs étant rattachés à l’ Université de Barcelone , où il entre en 1856 ; l’année suivante, il retourna à Cuba et étudia le droit civil et canonique à l’ Université de La Havane , pour recevoir son baccalauréat le 11 juin 1865.

Il resta encore deux ans à l’université, car bien qu’il exerça comme avocat, il poursuivit ses études de doctorat jusqu’au 24 août 1867, date à laquelle il passa son dernier examen.

Le 1er août 1868 , il épouse Amalia Simoni , qui sera l’amour de sa vie, dans l’église de “Nuestra Señora de la Soledad”, union dont sont nés ses deux enfants : Ernesto, né dans la jungle, et Herminia, qu’il n’a jamais  rencontrée.

En 1867 , il est lié à la fondation de la Logia Tínima , créée à des fins  complotistes.

Une fois la guerre commencée par Carlos Manuel de Céspedes le 10 octobre 1868 à La Demajagua , les Camagüeyans ont soutenu l’action avec le  soulèvement armé à “Las Clavellinas”, le 4 novembre. Ignacio Agramonte est resté dans la ville en charge de l’assurance de la mouvement révolutionnaire, pour lequel il rejoint la jungle le 11 à la sucrerie “El Oriente”, près de Sibanicú .

Très vite, il montre ses talents de leader politique lorsqu’il affronte Napoléon Arango et ses partisans le 26 novembre 1868 lors de la réunion des allées et venues de “Las Minas”, qui propose un accord avec la métropole basé sur des réformes politiques ; Agramonte répond vigoureusement :

“Mettre fin une fois pour toutes au lobbying, aux retards maladroits, aux exigences humiliantes : Cuba n’a d’autre moyen que de gagner sa rédemption en l’arrachant à l’Espagne par la force des armes.”

Il y avait une contradiction sur le moment de mener à bien le soulèvement armé, puisque les habitants de Camagüey étaient favorables à l’ajournement du soulèvement jusqu’en 1869 après la récolte de sucre , tandis que d’autre part les manzanilleros suivis par le reste des orientaux ne voulaient pas attendre plus longtemps et prononcé le 10 octobre 1868 à “La Demajagua” sous la direction de Carlos Manuel de Céspedes.

Les divergences qui existaient ont été révélées lors de la convocation et de la tenue de l’ Assemblée de Guáimaro , au cours de laquelle la Charte constitutionnelle rédigée par Agramonte et Antonio Zambrana de La Havane a été approuvée . Ces divergences ont été données parce que Carlos Manuel de Céspedes a défendu le commandement centralisé politico-militaire et Ignacio Agramonte a parlé pour les institutions démocratiques.

Le 26 février 1869 à Sibanicú, l’Assemblée des Représentants du Centre est constituée, qui intègre Agramonte, plus tard elle fera prévaloir ses opinions à l’Assemblée de Guáimaro où est rédigée la première constitution de la République en Armes.

Quelques jours avant l’Assemblée de Guáimaro, le 26 avril , Agramonte démissionne de son siège à la Chambre des représentants, après avoir été nommé général de division de l’Armée de libération, chef de la division Camagüey.

Sa première activité militaire est l’organisation d’ateliers et d’usines où sont réparés et élaborés les moyens nécessaires aux forces insurgées. Au cours de cette période, il a dirigé des actions importantes telles que la bataille de “Ceja de Altagracia” , et l’attaque de Port-au-Prince, il a participé en tant que commandant en second à la bataille de “Minas de Juan Rodríguez”, dirigée par le général de division Thomas Jordanie.

En avril 1870 , en raison de divergences avec Céspedes concernant la manière de mener la guerre, il démissionne de la direction militaire de Camagüey et reste sans commandement, bien qu’il maintienne son grade et participe à des combats tels que Ingenio Grande, Jimirú, Socorro.. et a poursuivi sa propre formation, en particulier dans l’utilisation de la cavalerie pour la guérilla.

Au début de 1871 , Céspedes lui offrit le commandement militaire de Camagüey, qu’il reprit le 17 janvier , alors que la situation des insurgés était très grave dans la région, moment à partir duquel une amélioration  progressive fut connue et les forces mambisa passèrent de la défense à l’offense.

Dans la célèbre Assemblée de Guáimaro, tenue pour réaliser l’unification des insurgés et en vue de fournir des institutions à la future République, un gouvernement républicain monocaméral a été créé , avec une Chambre des représentants avec le pouvoir non seulement de légiférer, mais également de nommer et de destituer le Président de la République.

Le pouvoir exécutif a été conçu avec très peu de force et d’indépendance, et en général la structure gouvernementale était extrêmement utopique compte tenu des conditions de guerre et du manque de territoire libéré existant. Cette Chambre a ensuite limité les pouvoirs de Carlos Manuel de Céspedes et l’a même renvoyé, ce qui serait le premier d’une série  d’événements d’une politique malheureuse qui a permis la fin du conflit sans avoir obtenu l’indépendance. Ignacio Agramonte et son frère Eduardo, tous deux aux idéaux républicains très élevés, mais irréalistes au début de la guerre de dix ans , ont beaucoup contribué à la formation de ce  gouvernement et aux conflits politiques internes au début de la guerre.

Ignacio Agramonte était même en désaccord avec le président Carlos Manuel de Céspedes au sein du gouvernement, censé combattre ses tendances dictatoriales potentielles ou réelles, et l’accusait d’accorder des faveurs à des proches et de maintenir une attitude despotique. Au-delà du contexte réel que pourraient avoir certaines de ces accusations, l’attitude d’Agramonte à ce stade a accru la division au sein du gouvernement, qui avait alors besoin d’un pouvoir exécutif fort et de généraux ayant le pouvoir de convoquer, de décider et d’organiser la lutte.

Les dissensions ont atteint un tel point qu’Agramonte a défié en duel le président Céspedes, qui avec une grande maturité politique – jamais par lâcheté – a décliné la confrontation personnelle sous l’argument que les deux étaient nécessaires à l’indépendance de Cuba, lui ordonnant de se soumettre aux ordres du gouvernement en armes. Comme on l’a déjà dit, à cette époque Agramonte abandonna son siège à la Chambre des  représentants et assuma le commandement militaire de la province de Camagüey.

Agramonte, confronté à la situation difficile créée à l’Est par le croissant de Valmaseda et les récentes victoires militaires espagnoles dans les plaines de Camagüey, a pris le commandement du Camagüey et s’est chargé  d’organiser les mambis indisciplinés (soldats de l’armée libératrice) de la Région.

D’intenses lectures historiques et militaires, et de l’apprentissage du maniement de la machette que Gómez enseigna aux Cubains, il tira l’essence organisationnelle d’une cavalerie devenue célèbre au cours des années 1871 à 1873.

Avec l’aide du capitaine et plus tard du commandant Henry Reeve (qui deviendra plus tard brigadier ). C’était un jeune homme de grandes compétences militaires et d’un courage éprouvé né à New York et qui s’est engagé à mort avec l’indépendance de Cuba), a organisé la cavalerie en maniples ou petits régiments, chacun composé de mambises qui vivaient dans la même région et qu’ils pouvaient être invoqués à une vitesse  incroyable par des messagers possédant les chevaux les plus rapides et changeant leurs montures pour des charges à la machette.

La cavalerie du major, comme ses soldats le connaissaient, était  parfaitement entraînée à se déplacer au son du clairon dans des manœuvres d’une rapidité et d’une efficacité extraordinaires qui désordonnaient et défaisaient les carrés défensifs des colonnes espagnoles. Avec une vitesse énorme, les forces cubaines se sont divisées en deux groupes ou plus dans des manœuvres de diversion ou d’encerclement, pour s’unir plus tard dans une charge écrasante.

Excellent cavalier et escrimeur, doté d’un courage personnel à toute épreuve et exigeant le maximum de lui-même pour pouvoir exiger la même chose de ses hommes, Agramonte était idolâtré par ses soldats. En quelques mois, la cavalerie dirigée par lui et par Reeve devint propriétaire des champs de Camagüey et de nombreuses villes, au point qu’il y eut un moment dans ces années où seules quatre villes restèrent aux mains des Espagnols : Puerto Príncipe ( Camagüey ), Floride , Nuevitas et Santa Cruz del Sur. Le reste des villes et toute la campagne étaient aux mains des mambis.

L’un des exploits militaires du début de la guerre de dix ans réalisé par Ignacio Agramonte est connu sous le nom de Sauvetage de Sanguily .

Le 7 octobre 1871 , le général de division Ignacio Agramonte campe avec la force de son commandement, environ 70 cavaliers, dans le pâturage Consuegra, au sud de Puerto Principe, occasion dont profite le brigadier Julio Sanguily pour demander l’autorisation de se rendre à la hutte de Cirila López, dans la ferme de Santo Domingo, devant Loma Bonita, afin qu’elle puisse réparer le seul changement de vêtements qu’elle possédait. Sans autorisation valable, il marche à l’aube du lendemain. Peu de temps après avoir atteint sa destination, il est surpris et fait prisonnier par une cavalerie espagnole composée de 120 tirailleurs à cheval.

Agramonte, au courant de la terrible nouvelle, choisit 35 cavaliers et ordonna à Henry Reeve de suivre la trace de l’ennemi lors d’une marche forcée, qui est repérée sur la ferme Toño Torres ou le puits La Esperanza, lorsqu’il traversa le décompte routier. Presque au vu et au su des Espagnols, El Mayor expliqua à ses compagnons qu’il fallait :

 

“Sauvez Sanguily mort ou vivant ou périssez tous sur demande.”

Les Espagnols, surpris par la charge furieuse initiée par le capitaine Palomino, pouvaient difficilement offrir une résistance organisée, laissant onze morts sur le terrain, Agramonte emmenant avec lui son brigadier bien-aimé.

Cela a été possible grâce à la discipline d’acier et à l’entraînement de la cavalerie Mambisa, qui a parfaitement fonctionné dans des actions rapides, dans de petits noyaux, où le système d’ordres et d’organisation tactique dans les actions était très efficace.

On croit parfois qu’il s’agissait d’une action improvisée (c’était en tant qu’action, mais son succès était assuré par le travail d’organisation et d’instruction du major), mais c’était le produit logique d’une  compréhension de la discipline de cavalerie adaptée aux spécifications du terrain. , les caractéristiques de la guerre et du moment.

Les Espagnols ont été totalement empêchés de répondre efficacement à la rapidité et à la cohérence de cette action de combat.

Au cours d’une de ses campagnes les plus brillantes, après avoir reconstitué les forces au centre de l’île, préparé l’invasion de la province de Las Villas tant proposée par Máximo Gómez, il tombe au combat le 11 mai 1873 , dans la pâturages de Jimaguayu.

Une embuscade le surprend avec peu d’aides et une balle dans la tempe le renverse. Les soldats espagnols transportent le corps et les officiers, après avoir reconnu les documents, ordonnent que le corps soit transporté à Port-au-Prince, où il est exposé à l’hôpital de l’église de San Juan de Dios, et brûlé le lendemain, soufflant les cendres aux quatre vents pour tenter de conjurer son exemple libérateur.

On a beaucoup parlé de sa mort, étant un acteur clé de l’organisation militaire et politique de la guerre. Peut-être étant le personnage avec la plus grande influence parmi les forces mambisa et la population cubaine à cette époque, avec suffisamment d’universalité pour être accepté et valorisé par tous les Cubains, malgré la forte dose de localisme qui existait à  l’époque. D’une part, son personnage avait un degré inhabituellement élevé de discipline, de connaissance du terrain et de compréhension de la logique de la guerre et d’autre part, cette embuscade est peut-être un acte  d’insouciance de la part du Major et fortuit de la part des Espagnols, qui s’étaient montrés impuissants non seulement à l’affronter mais plus encore, à le capturer.Martí , Gómez et Maceo, plus tard.

À propos d’Ignacio Agramonte, l’apôtre Martí exprime ce qui suit, commentant la valeur civique et la préclarité politique du maire, lorsqu’il parle de Céspedes, qui a parfois montré de graves différences avec lui, et qui, cependant, l’a défendu d’une manière juste et désintéressée. manière dans toute la grandeur méritée par celui qui mériterait le titre de Père de la Nation.

Source : Wikipedia.

 

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