Hugo von Hofmannsthal, écrivain.

Hugo von Hofmannsthal, né le 1er février 1874 à Vienne et mort  le 15 juillet 1929 à Rodaun (Autriche), est un écrivain autrichien et l’un des fondateurs du Festival de Salzbourg.

Il fait partie du mouvement littéraire et artistique Jeune Vienne.


Hugo Laurenz August Hofmann von Hofmannsthal est issu d’une famille noble d’origine partiellement juive du côté paternel, dont la fortune a été fortement réduite à la suite de la crise économique de 1873. Il publie ses premiers poèmes à l’âge de seize ans sous le pseudonyme de “Loris”. Cette précocité littéraire, ainsi que son abandon ultérieur de la forme poétique, le font comparer à Arthur Rimbaud. Il fréquente le groupe Jeune Vienne.

 

Hofmannsthal rencontre le poète allemand Stefan George à dix-sept ans au Café Griensteidl (ils se brouillent dès 1902, et définitivement en 1906) et voit ses poèmes paraître dans les Blätter für die Kunst (les Feuilles pour l’Art), revue littéraire que George dirige et dont il souhaite faire l’instrument d’une renaissance de la poésie allemande. Durant l’été 1892, il voyage en Provence avec son précepteur Gabriel Dubray. À la rentrée 1892, il commence des études de droit, tout en publiant la même année un drame lyrique Der Tod des Tizian (La Mort du Titien) et un an plus tard Der Tor und der Tod (Le Fou et la Mort). En 1894, ce « jeune aristocrate mondain » voyage en Suisse et en Italie du Nord, écrit dans journaux et revues. En 1895, il s’oriente vers des études en langues romanes à l’Université de Vienne. Il présente un mémoire sur la langue des écrivains de La Pléïade. À sa sortie de l’université en 1901, Hofmannsthal renonce à soutenir une thèse (pourtant écrite) sur Victor Hugo et choisit de poursuivre sa carrière littéraire déjà bien entamée.

Sous l’influence des nouvelles techniques de psycho-analyse de Freud et des écrits de Nietzsche, il va désormais se concentrer sur des thèmes antiques, élisabéthains ou de la tradition catholique. Sa nouvelle La Lettre de Lord Chandos (1902) peut être vue comme un écrit précurseur de la littérature existentialiste, et ce bien avant La Nausée de Sartre.

Hofmannsthal rencontre en 1906 le compositeur Richard Strauss avec lequel il va collaborer pour écrire plusieurs livrets d’opéra. Strauss demande à Hofmannsthal la permission de mettre en musique Elektra en 1909, au départ tragédie autonome. Hofmannsthal écrit le livret de Der Rosenkavalier (Le Chevalier à la rose) en 1911 qui remporte un immense succès et marque le début d’une fructueuse collaboration. Suivent en effet Ariane à Naxos en 1912, Die Frau ohne Schatten (La Femme sans ombre) en 1919, Hélène d’Égypte en 1927 et enfin Arabella en 1929.

En 1912, il adapte Everyman une pièce anglaise du XVe siècle, sous le titre Jedermann (Chaque homme). Avec l’aide de Max Reinhardt, Hofmannsthal fonde en 1920 le désormais célèbre Festival de Salzbourg. Il y fait jouer régulièrement Jedermann et d’autres pièces comme Le Grand Théâtre du monde de Salzbourg. Jedermann est joué depuis chaque année à Salzbourg pendant le Festival ainsi que, de nos jours, dans de nombreuses villes d’Autriche et d’Allemagne, sur des parvis d’églises ou de cathédrales, notamment à Berlin.

Hofmannsthal meurt dans sa résidence de Rodaun, dans la proche banlieue de Vienne, le 15 juillet 1929, terrassé par une attaque au moment où il allait prendre la tête du cortège funèbre de son fils cadet, Franz, qui s’était suicidé deux jours auparavant au premier étage de la maison familiale, sans un mot d’explication.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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