Hugo Banzer Suárez, homme d’état.

Hugo Banzer Suárez, né le 10 mai 1926 à Santa Cruz de la Sierra (Bolivie) et mort le 5 mai 2002 dans cette même ville, est un général et homme d’État conservateur bolivien. Il a été président de la République à deux reprises : du 22 août 1971 au 21 juillet 1978, comme dictateur militaire, et du 6 août 1997 au 7 août 2001, comme président constitutionnel.

Il est né dans le village de Concepción, dans la province de Ñuflo de Chávez, département de Santa Cruz. Il était le fils de César Banzer et Luisa Suárez. Très jeune, il s’est enrôlé dans l’armée et fut rapidement nommé à de hauts grades militaires, grâce à la formation qu’il avait suivie dans différents pays, en particulier à l’École militaire des Amériques, dirigée par les États-Unis, au Panama.

Durant le gouvernement militaire du général René Barrientos, il est nommé ministre de l’Éducation.

Après un premier essai raté de coup d’État qu’il dirige contre le président Juan José Torres, il est chassé de l’armée et se réfugie au Paraguay où il obtient l’asile du dictateur Alfredo Stroessner. Il dirige un nouveau coup d’État le 19 août 1971 avec l’aide du régime militaire brésilien et des États-Unis1. Il occupe alors le poste de « président de facto » et instaure une dictature. Il interdit les partis politiques (y compris ceux de ses alliés) et reçoit l’appui des États-Unis en raison de son anticommunisme. Dictateur durant sept ans, il est responsable de très nombreuses atteintes aux droits de l’homme, laisse une des plus importantes dettes extérieures de la Bolivie (notamment en raison d’accords commerciaux très favorables au Brésil en échange du soutien au coup d’État), et son gouvernement devient l’un des plus corrompus de l’histoire bolivienne.

Son gouvernement participe à l’Opération Condor (répression contre les opposants), avec les gouvernements militaires de l’Argentine, du Brésil, du Paraguay, de l’Uruguay et du Chili des années 1970. Durant le gouvernement de Banzer, le trafic de drogue connut une expansion sans précédent qui dura jusqu’aux années 1980. Klaus Barbie, ancien chef de la Gestapo de Lyon, est intégré dans les services spéciaux afin de « rénover » les techniques de répression et reçoit la nationalité bolivienne. Entre 1971 et 1978, plusieurs centaines de personnes sont assassinées par son régime, quatorze mille cinq cents sont incarcérées pour raisons politiques et des dizaines de milliers sont contraintes de s’exiler.

Il fut renversé en 1978, après une longue grève de la faim de femmes qui dirigeaient et participaient à des organisations sociales qui obtinrent qu’il organise des élections. Des fraudes entrainant la victoire de son candidat furent mises en évidence, ce qui poussa le militaire Juan Pereda Asbún, ministre de l’Intérieur durant une partie du gouvernement de Banzer, à déclencher un coup d’État qui força Banzer à s’exiler.

Il est candidat à plusieurs reprises aux élections présidentielles. Après avoir perdu les scrutins de 1979, 1980, 1985, 1989 et 1993. Il est finalement réélu en 1997 lors d’une grande alliance des partis MIR, PDC, Condepa, NFR, UCS, FSB, FRI et KND connue comme la megacoalición.

Ce deuxième mandat est marqué par un retour aux politiques de son ancien gouvernement.

Dans cette période, il lance le Plan Dignidad qui cherche à contrôler et éliminer la culture de coca en Bolivie. Des affrontements entre les cocaleros et les forces de l’ordre font des morts des deux parties. Le président de l’État bolivien de 2005 à 2019, Evo Morales, auparavant député, producteur et leader des cocaleros est un de ses principaux opposants.

En 2000, un grand mouvement social éclate lors de l’augmentation des tarifs de l’eau de la compagnie Aguas del Tunari, filiale du groupe nord-américain Bechtel. Le soulèvement, connu comme la Guerre de l’eau, force Banzer à déclarer un état de siège de 90 jours, le 8 avril 2000.

Dans ses dernières années au pouvoir l’ex-dictateur est atteint d’un cancer du poumon. Informé de la maladie en juin 2001, il démissionne le 7 août de la même année, laissant le pouvoir au vice-président, Jorge Quiroga.

Hugo Banzer meurt le 5 mai 2002 des suites de son cancer, cinq jours avant ses 76 ans, à Santa Cruz de la Sierra.

Source : Wikipédia.

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